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企業趨勢

等不及 LiFi 面世 新 WiFi 技術專為智能家居、IoT 而設

2015 年出現了不少新技術,其中以光線來傳輸數據的 LiFi 技術更是一大突破,理論上比現時的 WiFi 技術快 100 倍以上,不過該技術尚處於測試階段,距離正式面世還有一段時間,相信 WiFi 技術不會這麼快就被取代。

近日 WiFi 聯盟 (WiFi Alliance, WFA) 就宣布了一種新的 WiFi 技術,名為 WiFi HaLow,可用於低功耗的裝置上,新技術更為適合智能家居及物聯網裝置的連線使用,預計最早可於 2018 年認證使用 HaLow 技術的產品。HaLow

 

媲美現行技術 更適用智能家居、物聯網裝置

或許大家會疑惑,為何要額外為智能家居和物聯網裝置發布新的 WiFi 技術?事實上目前的 WiFi 技術對電力需求大,導致製造連線裝置的廠商通常不會將其應用到小型或微型裝置上,因為對於尺寸較小、價格低廉而且需要單次充電後就能使用數月甚至一年以上的裝置來說,現時 WiFi 的耗電是一個大問題。

因此 WiFi 聯盟 (WiFi Alliance, WFA) 針對該問題近日宣布了新技術 WiFi HaLow,除了可用於低功耗的裝置外,新技術還能讓 WiFi 訊號傳送得更遠,穿牆性能亦更好。若新技術確實如 WFA 所言,相信將更適用於智能家居和物聯網裝置。

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WiFi HaLow 是即將發布的 802.11ah 標準的拓展。WFA 預計 2018 年開始認證應用了 HaLow 技術的產品,估計相關產品更會早於該時間面世。WFA 的營銷副總裁 Kevin Robinson 表示,HaLow 不論是在電池續航力和其他技術方面均能與現行技術媲美,而且有獨特的優勢。

雖然 WFA 並沒有明確指明 HaLow 可以取代 Bluetooth ,但現時應用 Bluetooth 技術的穿戴式健身裝置、家居感應器、保安監控鏡頭等裝置若轉用 HaLow,可望進一步提升效能。Kevin 又指 WFA 可以預見 HaLow 技術將在物聯網應用中扮演重要的角色。

 

傳輸更遠穿透更強 直連 Router 接通網絡

若 HaLow 技術確實能達到 WFA 所講的表現,它不僅具備了現時 Bluetooth 的功能,而且訊號傳送距離更遠,還可以直接連接用戶的路由器,從而接通互聯網。

現時的手機和路由器需要升級 WiFi 晶片才能兼容 Halow 產品,但相信只是時間問題,就如當初的 5GHz WiFi 一樣。提到 WiFi 頻段,HaLow 的優勢在於選擇了合適的頻段 — 900MHz 頻段,在傳送距離和穿透力方面均比現時的 WiFi 技術使用的 2.4GHz 和 5GHz 兩個主要頻段更佳。

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不過 HaLow 亦有其不足之處,就是不適用於快速傳送數據。不像我們現時用於連接網絡瀏覽網站或使用各種服務的 WiFi,HaLow 其實更適用於傳送微量數據。不過製造商亦可按裝置的需要調整 HaLow 的數據傳送速度,但要犧牲電池續航力。

HaLow 才剛發布不久,預計兩年後會逐漸進入到智能家居市場中,但不論是智能家居還是業界經常提到的物聯網趨勢同樣亦處於起步階段,一切尚未成型,因此以 Halow 的技術定位,現時加入市場仍未算遲。儘管 WFA 認為 HaLow 將在物聯網應用中扮演重要的角色,但 Kevin 同時也承認,WiFi 不會成為唯一的標準,沒有人認為物聯網可以只靠單一的連線技術就能整合在一起。

 

Source: The Verge   Wi-Fi Alliance

 

Tags :iotLiFismart homewifiWiFi Halow
Ken Li

The authorKen Li

世事洞明皆學問,人情練達即文章。

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