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企業趨勢

美國 FTC 機密文件揭開 Google 企圖壟斷搜尋市場方式

據華爾街日報最近得到的美國聯邦貿易委員會 (Federal Trade Commission,FTC) 2012 年調查報告指,Google 多年來均操縱搜尋結果、企圖壟斷搜尋市場的的具體細節。

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藉種種手段加強自身服務市場優勢

華爾街日報近日得到一份原屬機密的 FTC 官方報告,長達 160 頁的報告因基於美國資訊自由法 (Freedom of Information Act,FOIA) 的文件請求而意外被公開,卻同時亦披露 FTC 於 2012 年對 Google 進行壟斷調查的實際結果:報告內容顯示,Google 透過調整排名與擷取其他網站內容等方式以推廣自家購物、旅行、本地商務等服務,甚至故意降低降爭對手的排行以獲取更大的優勢。

FTC 調查人員發現,以關聯性、用戶點擊率決定排行 Google 搜尋引擎透過改變排名標準的方式,甚至降低競爭對手的排名,以偏袒自家服務。

FTC 報告亦指,Google 擁有為 Google Shopping 競爭對手的購物比價網頁列表,並將表上有名的網頁都排到搜尋結果的首十名之外;而 Google 用戶顯然地並不歡迎上述改變,直至 Google 四次修改演算法並調整排名後,才得到用戶略微正面的回饋。

然而,據公平競爭局的調查報告指,Google 用以加強自家服務於搜尋及搜尋廣告市場壟斷地位的手段,違反美國反壟斷法。

Google 更複製競爭對手的內容以改善旗下服務;而當競爭對手提出抗議時,Google 則威脅要將抗議者排除於搜尋結果。

此外,Google 亦限制網站不得與 Microsoft 或 Yahoo 等其他 Google 的主要競爭對手合作,更不准廣告客戶於其他廣告平台上使用自 Google 廣告活動所獲得的資料;當 Google 員工建議取消相關限制時,卻遭 Google 行政總裁 Larry Page 拒絕。

2013 年 FTC 對 Google 的壟斷調查作出不起訴處分的決定,FTC 外部法律顧問 Beth Wilkinson 當時就表示,儘管種種證據促使 FTC 要求 Google 大幅改變其商業手法,但迄今所蒐集的證據並無法支持 FTC 採取任何法律行動。

Beth Wilkinson 亦強調,Google 積極的行動毫無疑問地較其他同業得到更多競爭優勢:但 FTC 的使命在於保護競爭,而非保護個別競爭者,而因為並無證據顯示 Google 的連串舉動扼殺競爭或違反美國法律,故此 FTC 最終投票通過與 Google 達成和解。

而 Google 當時 CEO、現任執行董事長 Eric Schmidt 於 2011 年接受調查時指,他並毋發現 Google 搜尋引擎有任何的排名異常提升或偏見,施密特亦否認 Google 修改搜尋結果。

Google 於 FTC 相關調查報告近日被揭露後,再一次重申其並無從事任何不法行為。

(本文由 TechNews 授權轉載)

 

Tags :googlesearch engine
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