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Photo: RV1864@flickr

不經不覺,創辦公司寫手機 App,已經十年。這十年來可謂跌跌撞撞,摸著石頭過河。而創業的其中一種挑戰,就是每天都會面對從未遇過的狀況,然後被逼攪盡腦汁,想出最具創意、最有效率的方法去解決各種出乎意料的難題。

搖滾精神

創業的人大多有一種特質,就是不甘於在大公司的體制內作為一個小齒輪。我們看不過眼體制內的不合理、低效率、官僚化的工作方式。我們希望由自己雙手建立出更有效、更有創意、更人性化的企業。由頂到底,由頭到尾,徹徹底底的創造出屬於新時代的企業文化。

雖說知易行難,但難得狠下決心離開大公司的庇蔭,真正由自己作主,不冒險怎對得住自己。

Startup 需要的,是「搖滾精神」。唯有打破固有模式、顛覆創新,才會啟發出前所未有的新思維,以更好、更有效的方式去解決舊有的問題。

我並非將「搖滾」記在心中,而是多年以來不斷實驗,雖然未必每次成功,但總算摸索出屬於我們自己的路徑。

寫電腦程式是詩人的工作

我一直抗拒以「利潤最大化」的理念去經營一間做創作的公司。對的,開發軟件就是創作,而寫程式的最高境界,就是成為一個「詩人」,甚至比起文學上的詩人需要更高的創意和智慧。

將文字以最簡潔優美的方式,精煉和昇華,化為藝術,是詩人的工作。同樣地,最高層次的程序員,亦必需有這種態度,才能創作出最有效率、結構最優美,令行內人擊節讚賞的程式。

以優秀的程式編寫技巧,創作出受用家歡迎的軟件產品,是獲得利潤的原因,本末不能倒置。這是我的信念,也是創業的動機。

共贏的思維

我們亦曾妨效矽谷傳統,在公司內部推行「20% 時間」,鼓勵同事用大概 20%工作時間去研發自己有興趣,但非關公司業務的項目。

而我們比矽谷公司更進一步。在矽谷,這些「20% 時間項目」的知識產權絕大多數全歸公司所有。但我們除了會無償為同事提供額外資源,亦會盡力將項目 spin-off 成獨立 Startup,成功的話,更會將一定份額的股權分給有份參與的同事。

這個安排,風險全部由公司承擔,同事只有 up-side。在商言商,並不是一個很公平的商業決策。但在我看來,能和伙伴「共贏」,才有機會成為一間偉大的公司,否則我們不過是一家軟件工廠。

在這個安排下,我們推出了好幾個 App,有些算是有點成績,但失敗的卻也不少。比較成功的是 Spin-off 了股票投資組合 App「Ticker」,引入了上市公司背景的股東,並賣出了 80%股權,算是有個交代。但遺憾的是這個產品仍是由公司 co-founder 主導,並非同事自發的項目。

挑戰傳統 不斷嘗試

我們亦透過實驗,設計出與別不同的「彈性上班」原則,嘗試調節出乎合人性的工作安排,務求做到「有彈性+不 OT」。

簡單來說,一般人經一晚休息,早上擁有最佳的精神狀態,到午飯時間以後,工作效率開始下降。如何平衡工作和休息的比例,令同事可以用最短的工時發揮最佳狀態,我們有自己一套方法。因為在理念上比較先進,不是三言兩語能夠解釋,以後再詳細介紹。

我們還有各種不同嘗試,運用創意令工作變得更有效和更人性化,當中有成功也有失敗,實在難以一一細數。

我是比較幸運的一群,趁著智能手機興起的大勢創業,突破了作為大公司裡面一個齒輪的困局。難得有機會實現心中理想,當然要放膽嘗試。而實驗各種新的營運方法,挑戰早應被淘的既有規則,就是創業的最大樂趣。

李勁華

Keith Li

The authorKeith Li

Innopage創辦人暨CEO