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初創企業業界專訪

從送餐機械人到醫院機械人 本地初創開拓新商機

機械人技術開發多年,現時已經可以做到不少複雜的工作,最近就有大型科企開始生產人型機器人,雖然暫時大家未能夠感受到其威力,但不難發現機械人應用在香港漸趨普及。這家本地初創就擴充應用範圍,除了送餐機械人外,現時亦開始為本地四家醫院提供機械人。

Novelte Robotics 於 2019 年創立,主力設計和製造商用機械人,按照顧客的業務開發不同方案,並提供相關支援。他們最初的產品包括可以沿指定路線提供清潔及消毒服務清潔型機械人、為客人推介活動及提供預約服務的前台服務機械人,以及送餐機械人等等。其後他們將產品種類陸續擴張,目前已經開發了醫院使用的機械人。

機械人設計作調節配合獨特需要

對他們而言,醫院機械人的應用是個全新範疇。Novelte Robotics 創辦人 Albert Lam 表示,在設計醫院應用的機械人時,除了應付它須於很複雜的環境內走動,更需要運載很多東西,其承載量也會影響到機械人的設計和形狀,因為承載量多代表體積也大,如此一來,設計上就很難採用圓形或等邊形的外型。

他解釋,當機械人需要拖著一個箱或者立方柱的時候,感應器的數量可能需要更多,因為行走的時候就是多方向。而餐廳的應用場景則截然不同,雖然餐廳的空間普遍狹小,但機械人需要運送的東西有限,所以餐廳應用的機械人大都是圓形或正方形,永遠都是向前走,就算需要向後走,也只需要 180 度轉為機械人的正前方向,這樣就能以較低成本製作,又不失原來的功用。 

 送餐機械人設計以圓柱為主,只能向屏幕的正前方移動,因此需調節轉向。

▲ 醫院運用的運送機械人多以四方為主,而且能夠以不同角度行走,配合較複雜的場景。(相片由受訪者提供)

商場前線或後勤應用

除上述兩項應用,Albert 指商場應用亦是主要的客戶群。除了大家最常接觸到的客戶服務外,也有其他地方可以運用到機械人幫助。他表示,白天時大家看到機械人是在服務顧客,但其實晚上機械人也會繼續服務人類,例如最簡單的洗地掃地,甚至是拋光的機械人等。他預期,未來機械人可應用在日常的樓宇管理,例如清潔排風口,甚至晚上的巡邏,確保商店及顧客安全。他亦指,香港應用機械人往往受場地規限發展,但隨著更多新發展項目在設計時已考慮納入機械應用,故相信機械人日後在新場地的應用能夠更廣泛。

因應疫情,今年亦有香港公司研發出人形機械人,透過人工智能分析及身上的感應器及鏡頭,能夠為病人量體溫、脈搏及分析到病人反應。從而協助醫護照顧被隔離的病人。這款人形機械人預計今年尾會投入大量生產。

▲ Hanson Robotics 今年初因應疫情研發出人形機械人 Grace 代替醫護照顧隔離病人。(相片來源:Reuters)


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Antony Shum

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