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科技專欄

創科時代(五) :以科技減少長者跌倒風險

長者跌倒容易骨折,甚至死亡。有研究發現,55 至 70 歲的長者因跌倒致死的比率達 7.5%,70 歲或以上更倍升至接近兩成。

近年,長者跌倒求醫的數字有明顯上升趨勢,中大醫學院意外及急救醫學教研部團隊研究威爾斯親王醫院內有關老人創傷的數據,發現 2006 年至 2015 年的 10 年間,長者在低處跌倒受傷的個案升幅逾四倍。而且,有逾三成長者有機會重複跌倒,屬跌倒高風險群組,如能及早識別,可減少意外發生。

浸會大學物理系團隊研發了全港首個「步固智能防跌系統」,只要讓長者戴上裝有晶片感應器的腰帶,進行三個步驟,包括開眼及閉眼在原地站穩 30 秒、步行 20 至 30 步,以及在椅子上進行站立和坐下的動作 30 秒。腰帶連上的雲端系統再配合步態分析儀,便能短時間內作出分析報告。醫護人員可從報告中了解該測試長者是否有痛症、長短腳及扁平足等情況。

港大及城大團隊也合作研發了一套可穿戴式的新型智能機械人系統,該款機械人有如「護膝」一樣,長者只須將它穿上,其智能納米傳感器以及分布式驅動系統便會運作,協助長者的膝蓋發力完成站立、行走等動作,確保他們可以步履穩健,減低跌倒風險。

本港人口老化嚴重,據統計處推算,65 歲以上長者將於 15 年後佔整體人口達三成,未來 20 年更增加近一倍。我們須盡快審視現行的老人政策,加強社區護老措施。同時,有調查發現,長者在家意外跌倒的比率高達四成,所以長者的居家安全也不容忽視。現時市面上有不少樂齡科技,只要善加運用,便能為長者打造一個安全的生活環境。

撰文:香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

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