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科技專欄

創科時代(二) :人口普查要與時並進

隨着科技發展,繁重的普查工作也要與時並進,推陳出新。

統計處從前只會把地理資料儲存於紙張上,並以人手工序更新地理資料和製作地圖。這些工序包括影印、剪貼以及用鉛筆在紙製地圖上畫標記,地政總署每當要更新地圖資料時,便要重複這些工序,費時失事。

自 2001 年,該處首次運用包括了全球定位系統(GPS)和地理資訊系統(GIS)之數碼地圖系統(digital mapping system,簡稱 DMS) 協助普查工作。DMS 是專為 2001 年人口普查而設,當局以電子化的地理資料為該次人口普查提供約 10 萬張地圖,方便外勤人員確定訪問住戶的位置。而且,電子地圖亦可用來計算地方之間的距離,有助分派工作時計算工作量和了解實地進度,大大提升普查效率。

據資料顯示,過去 20 年即使人口增加了 70 多萬人,儘管要訪問的住戶增多了,對比 2001 年剛引進電子地圖時聘用的 23,000 名臨時外勤人員,今年已縮減兩成至 18,000 名。近年 DMS 不斷提升效能,例如可在流動裝置上使用,讓普查員將收集到的數據即時輸入系統,而更新的建築物位置、照片和草圖等資料也能直接上載到該系統,增加工作的靈活度。

人口普查就是把人和地點連結起來的工作,因此準確和更新的地圖是首要。先進科技能提升普查效率,更有助把人口資料整合分析。香港的全民人口普查已於今年 6 月下旬開始進行,我期望有關當局能善用科技,令普查工作可以順利完成,以便有效地運用收集得來的數據,作為日後規劃和制定政策的基礎,促進本港持續發展。

撰文:香港大學工程學院計算機科學糸、社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

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