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初創企業業界專訪

年輕人勿忘初心 創立香港科研護膚品牌

踏入六月,又來到畢業生進入職場的時候,很多人都會為前途而煩惱,不過有位修讀應用生物系的本地科研護膚品牌創辦人從未遇過這個問題。unwire.pro 今集訪問的蘇樂文將分享他從畢業走向創業的心得。

隨心而行決定創業

本地初創聯手生命科技主打生物科技服務,以美容護膚為主要業務,旗下護膚品牌包括有 Factiv。創辦人蘇樂文 Marco 為應用生物系出身,畢業後選擇了創業而不留在大學繼續進行研究。他認為,市場其實十分渴求類似背景的人才,反而很多主修科學的畢業生也不選擇相關工作,有些選擇與生物科無關的投資銀行工作,而另一些則選擇加入政府部門,例如在衛生署做檢測工作等。

他分享指,自己比較隨心而行,對於選擇創業沒有太多疑惑。大學時期的他受到 Steve Jobs 影響,因 Jobs 曾在史丹福大學畢業演講的內容提到,到底應該想甚麼、甚麼是最重要、如何聽從內心行事。Marco 當時深受 Steve Jobs 的說話打動,覺得如果真心喜歡一件事,事情自然會變好,但如果是為了其他目的,事情最後都不會成功。所以就跟從自己內心所想,追隨自己的興趣和熱情。

▲創辦人希望香港消費者能夠習慣了解產品成分及功效,運用科學方式選擇合適的產品。(網站截圖)

科學背景相信認清事實的重要

Marco 認為,創業除了做有用的科研之外,也想做更多的事情,包括建立品牌等等。現在他們在開發品牌之中,某程度上都是把自己腦海中的理想世界,以產品的方式呈現出來,看看能否把訊息帶出去,或者讓人喜歡,可說帶點藝術家心態。蘇樂文修讀科學,令他相信認清事實的重要,所以品牌亦以透明度為本,教消費者認識當中的成分、了解自己真正所需。

成立初創之時,往往須尋找資金以支持長時間的研發項目。Marco 分享指,大學和政府其實有許多支援 ,當年他們便參加了一個比賽,代表香港城市大學進行關於基因工程的項目。他們於比賽中奪得金牌,於是便乘勢運用這個成績,先在大學申請了一些資金資助,繼續發展研究項目。第一個資金是與產品商品化完全沒有關係的,單純專注做實驗。而他們當時就僅借用了教授的半張實驗桌,直到做出一點成績,才另再申請些較大型的資金支援。

他表示,因起步較早,當時僅大學二年級,早期沒有太多生活上的壓力,變相可以把資金全力投放於實驗及發展產品之上。度過了那三年資金支援的日子,後來便找到一名投資者,而投資者當初投入資金時,公司第一個月的收入每月不足兩萬港元。後來團隊用了少於一年的時間,令公司能夠收支平衡,繼續發展。他承認自己比起其他創業者幸運,現已捱過高度倚靠資金支援和投資者支持的階段,公司現在已達收支平衡,運用自己賺回來的資源繼續發展。

實驗精神接受失敗

由參加第一次比賽到現時有自己的品牌推出市場,整個研發過程中相信必曾遭遇過不少挫敗。Marco 認為,失敗很多次,或者結果與預期出現落差,這些都是做任何科學也會遇上的過程。假如做一個實驗早就知道一定會成功的話,那個實驗便已經沒意思了。實驗正正是有個假設然後去驗證,所以過程之中必然會經歷多次失敗。

他回想起一開始的項目是基因工程,運用大腸桿菌製作魚油,後來演變成運用微藻製作分子,再慢慢演變成製作針對濕疹的產品和護膚品。過程中演變了很多次,因為很多事情嘗試過後發現結果並不可行,即使實驗結果可行,但製作成本與市場現有產品相距甚遠,實際上也不可能推出市場。

▲公司團隊全部擁有科學背景,包括長駐實驗室研究員及技術總監黎國基博士(左)、助理配方師歐陽學謙(右) 以及創辦人及行政總裁蘇樂文(中)。

認清目標才能堅持下去

他細說過去的研發過程及失敗經歷之後,讀者可能會認為他不放棄的堅持彷彿正是他能夠走到今日的原因,但 Marco 認為這並非最根深柢固的原因。不放棄是因為本身很喜歡或者很想做到這件事,很清楚自己喜歡做這件事才會堅持。所以他認為首先需要知道自己想做甚麼,這個才是最重要。Marco 最後寄語應屆畢業生和 DSE 考生們,做每項決定都不要忘記自己的初心,初心也就是給予自己的人生意義。

▲聯手生命科技創辦人及行政總裁蘇樂文(右) 寄語應屆 DSE 考生,聆聽自己內心,找出自己的興趣發展。


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Antony Shum

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