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業界專訪

電子圖書館可推行無限複本?HyRead 專訪:數碼版權令出版社更安心

近年電子書技術開始成熟,傳統的圖書館亦開始提供電子書借閱。其實電子書雖然只是數碼檔案,不過仍然會保留版權。提供圖書館電子書借閱技術的 HyRead 就在專訪中,與讀者探討數碼版權的問題。

無限複本會影響實體銷售

去年香港的公共圖書館舉辦過電子書借閱推廣活動,指定某些電子書可以無需預約即時免費借閱,不過類似的模式如果要繼續推行,在版權方面其實會面對問題。HyRead ebook 港澳地區業務總經理 Roy Ching 表示,過往一些平台技術上只使用 IP 來限制用家是來自學校等已有協議的機構,不過無法限制借書的數量,這樣會令大型電子書出版社擔心如果可以無限借出複本,會影響到紙本書的銷售。

他舉例指,香港公共圖書館為某些雜誌的電子版本購入了十多個複本的版權,同一時間只可以有十多人借閱,而其他普通的電子書可能就只有三個人可以借閱,在版權購入時就有了分別。而現時較普遍使用的電子書版借閱權數量為二加一,即兩個線上閱讀複本,加上一個可離線閱讀複本。

現時香港公共圖書館最高使用量的電子書是兒童圖書及漫畫。

數碼版權技術令出版社更安心

數碼版權的技術對於出版社非常重要,Roy 分享指,他們早期聽到很多出版社將書本授權給中國某些經營欠佳的平台,雖然通知出版社將書本賣給十間圖書館,但實際上其實賣了給一百間,或者以為每間圖書館只購買了兩個複本版權,但其實每間買了一百個。出版社的收入其實不高,但中間平台其實有很高收入。

因此,出版社的數碼版權就是運用 DRM (數碼版權系統),好好保護在平台上架的書本。以 HyRead 而言,上架後他們擁有自家的雲端平台,把書本收集在雲端書櫃當中,版權持有人或者出版社可以看到書本賣到哪裡。運用他們的應用程式或網頁閱讀或借書,每本電子書其實都限制了何時能夠閱讀,運用應用程式能夠下載書本離線閱讀,下載後電子書的檔案不能取出,即使取出檔案也不能運用軟件開啟該本電子書。平台的 DRM 雖然能夠修改複本數量,但必須得到版權持有人同意。

▲HyRead ebook 港澳地區業務總經理 Roy Ching (中) 及項目發展主任 Alex Tang(右) 指現時 HyRead 的讀者包括台灣、香港及澳門的公共圖書館、香港八間大學,同時亦已進入中小學推廣電子書服務。

集合大量書本增加吸引力

現時的電子書平台不少,不過出版社本身就很少會自行建立電子書平台。讀者需要使用書本的版權所在平台,下載電子書。HyRead ebook 項目發展主任 Alex Tang 解釋,香港的出版社一年出版的書籍有限,即使製作了平台,書量也不會很多,其實讀者未必有很大誘因為了閱讀指定的電子書而運用特定平台。但如果平台能夠提供不同出版社的電子書,就能夠大大吸引讀者使用,購買平台上的電子書。

Roy 指,平台現時有大約十四至十五萬本電子書,營運這麼多本電子書,再加上不同的圖書館用戶,如台灣、香港、澳門。每本書或每次閱讀實際佔的營運成本會攤分得很低。而製作完電子書平台後,最麻煩的是不能停止服務。因為已經提供了服務,電子書賣給公共圖書館或大中小學的圖書館,就是賣出永久使用權,就算是十年、廿年,只要買了書,就能夠永久使用。

除了為出版社提供數碼版權管理,提供銷售及推廣服務,他們提供了一站式的平台,為圖書館提供電子圖書館管理服務。

Tags :eBook
Antony Shum

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