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科技專欄

科技世界 (十) :友善出行顯智慧

隨著人口老化,需要輔助工具如柺杖和輪椅的人愈來愈多,單在美國便有 360 萬人要以輪椅代步,連同視障人士,梯級、斜坡都成為他們出行的重大障礙。美國匹茲堡大學有研究發現,行人路面質素和使用輪椅路人的健康大有關係,這個研究結果便牽動了初創 pathVu 的創意念頭。

該公司創辦人的哥哥正是輪椅使用者,所以可以從第一身角度協助相關項目的開拓。他們在 2014 年就開始建立行人路資料庫,並以實時地圖為有特別需要的人引路。他們採用自家研發的小型手推車,上面配備了地理空間系統(GIS)、多個傳感器、攝錄鏡頭,方便收集路面各種細節,例如平順度、斜度、有否障礙物、與轉角的距離等,同時可在地圖上實時顯示。

而智能手機用戶可以透過該公司的應用程式上載行人道的問題,並評估對行人阻礙的程度,幫助充實平台的資訊。至今,該平台已列出了 64 萬個令行人不便的障礙,他們希望能把服務拓展到全世界,幫助更多有需要人士。

在香港,政府估計「身體活動能力受限制」和視障人口的總數,在 2013 年約有 50 萬,比 2007 的 31 萬急增六成多,相信到今天的數字會更多。而路政署 2016 至 2018 年每年接獲行人路損毀的投訴個案也有 5,000 多宗,令殘疾人士出行添增不少阻礙。若我們能夠多關心社會有需要人士,並以智慧和創意去改善各種問題,如開發更多友善出行的應用程式,我們便能共建一個和諧共融的智慧社會。

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