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科技專欄

科技世界 (三) :善用空間數據締造商機

地理空間數據的商業價值與日俱增,其全球價值已達 2,700 億美元(約 21,060 億港元),而且以每年 30%的速度增長。剛於 8 月初公布的《胡潤全球獨角獸榜》,上榜的 586 間獨角獸中就有 16 間是來自內地的物流公司,總值高達 680 億美元(約 5,304 億港元),而這些物流公司的營運,很大程度有賴地理空間數據。

對物流公司而言,地理資訊不單是一幅幅的電子地圖,更是業務運作的重要工具,它可確保貨物運輸、追蹤、交收等流程達致最佳效率。隨着「宅經濟」盛行,網上購物已成為生活常態。客戶在網站下訂單,物流公司便以地理資訊系統(GlS)和全球定位系統(GPS),調度運輸車隊,規劃最快捷的運送路綫,同時監察貨物信息,保證貨物可快速且安全地送到客戶手中。其間還要掌握實時的路況,以便隨時調整運送安排。如果沒有一個平台協助整合地理資訊,便可能遇上塞車和改道等阻礙。

剛被 Facebook 收購的瑞典初創 Mapillary 正是搭建了這樣的一個平台,鼓勵大眾上載自拍的街道照片影像,然後以人工智能辨認出影像上路牌的圖案文字、交通燈、行車綫等,再把影像接駁起來,成為 3D 立體電子地圖。這個地圖除有助駕駛者掌握最新的路面狀況,還可協助災後救援,如菲律賓風災的街道影像就方便了運送物資。這平台現已滙聚了全球超過 12 億的街道影像,並不斷更新,成為實用貼地的城巿地圖。毫無疑問,地理空間數據擁蘊藏無限的商業和實用價值,企業只要能夠善用這些數據,便可以締造無限商機,創造更多可能性。

作者:香港大學社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

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