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初創企業業界專訪

本地初創建 API 交易平台 連繫供求雙方推生態圈

API 有供有求,不過中小型的 API 供應商即使有好的產品,推廣上卻往往力有不逮,而企業也有時無從接觸到這些產品滿足需求。有本地初創就看準這個市場機遇,建立平台連繫供求雙方。

本地初創 beNovelty(彼樂科創)開發了 OpenAPIHub API 網上市集,容許 API 供應商將自己的 API 放上平台,而不同企業可以在上面訂閱所需的 API,就像電商平台一樣方便。unwire.pro 今次便邀請到其創辦人 Patrick Fan 分享營運心得。

平台提供保障避免惡意攻擊

API 的應用範圍甚廣,Patrick Fan 解釋,優質的 API 會有來自世界各地的使用者,但供應商亦需要有保障,假設有成千上萬的 API 同時使用亦要避免問題,以及保障不受惡意攻擊。對於這方面,平台提供了相應的保護。在 API 的買賣或訂閱收費上,亦提供不同的計劃,事先與支付網關連接,所以 API 服務供應商方面不用擔心太多,平台已經提供了基本的保障。

▲ 現時愈來愈多由中小型規模公司所推出的 API 產品,但創辦人指他們未有足夠渠道推廣,即使質素高亦未有機會被採用

解決信任問題更安心

而 beNovelty 的定位主要集中於 B2B 上面。Patrick 發現,現時 API 市場在 B2B 方面是多了一項信任的問題。他舉例指,如果一間公司想透過 API 使用服務,一般均屬長期投資,動輒會使用 1-3 年。但如果這期間供應商的服務質素及營運不能支援的話,對於企業來說是很大的問題,因此他們會擔心這方面的風險。

有見及此,平台希望在中間提供信任的認證,亦有很多記錄分析,讓企業能夠了解 API 供應商的技術、監管及往績是否值得信賴。在平台上架的 API 服務,會有不同的認證方式定期「呼叫」API 查看狀況,了解有否出現漏洞。創辦人表示,現時亦有很多公司未必清楚知道公司所需要的服務,因此會先為企業提供諮詢,再推介不同的服務供應商以配合發展。

▲ 為了加強使用者的信心,平台參考數據及分析予使用者了解各 API 的質素

▲ beNovelty(彼樂科創)創辦人 Patrick Fan (左)認為香港的 API 發展遠比歐美落後,故需要建立生態圈推動發展

疫情下共用類 API 需求最大

現時大家對於 API 供應商的服務需求,其實很多集中在同一類別。Patrick 分享指,他們稱之為 Utility (公用) 類別的 API,包括一些通訊的 API、生產力有關的 API 等等。這些都是最容易有需求的產品,有不少企業查詢。但最近因為疫情關係,亦看到多了一些對 Lead generation (用戶開發) API 的需求,也就是透過分析客戶的行為,從而得到新的客戶查詢。

香港在 API 應用方面,主要涉及金融業務相關的場景。其他地方在 API 運用上,其實都各有不同。Patrick 認爲,新加坡與香港很相似,所以在金融及中小企生產力有關的 API 都會很受歡迎。但在澳洲,除了金融之外,在環境及可持續發展相關的 API 亦很多,例如是計算用電等等。日本方面對於保健及人口老化的 API 需求較多,而在韓國的電競行業亦出名很強勁,很多人都會透過電競 API 分析不同數據,甚至是研究電競策略也有。對比北美,創辦人認為香港現時的 API 發展仍屬於早期,故需要盡快建立生態圈,讓供應商及企業能夠容易連結起來。

▲ 創辦人指很多公司因未有了解 API 的產品,故很多時都會選擇大品牌的服務,但未必貼合業務發展。故他們會提供諮詢,推介平台上合適的 API 產品。

 

Tags :APIlocal startup
Antony Shum

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