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初創企業業界專訪

本地開發智能水耕種植機 讓老師輕鬆掌握 STEM 教學

水耕種植在香港並不普及,但其實歐美國家早已成為實用與教學用途兼備的新形態種植方式。最近有本地初創研發水耕種植機,讓消費者和教師可以更容易接觸這個種植法,更意外開拓了銀髮市場。

產品令水耕種植更輕鬆

水耕種植可以在室內進行,對於不希望日曬雨淋地照顧農作物,同時作環保種植的城市人來說非常合適。青萌有限公司所開發的水耕種植機相當方便,只要放入種子膠囊,注水和選擇種植模式,就會透過內置 LED 種植燈、智能環境感應系統和水循環系統模擬最適合植物生長的環境。種植大概 1 個月就能收割新鮮蔬菜。

青萌有限公司業務總監及總經理陳偲然表示,除了家用市場之外,現時已經有超過 50 家幼稚園及中小學甚至大學用作教學用途。她提到,水耕機目前市場上主要有兩大類,一些純屬普通盛器,沒有智能可言,亦不具備任何特殊功能;而另一類則與她們的產品較接近,擁有少許智能功能,例如燈光和水位測量,但她們的產品最與別不同的地方是提供可以調控的空間。而且簡單的家用版加入針對不同農作物所需的環境作測試後製作的程式,保證使用她們的種子和設定就一定能種植成功。

▲除了硬件裝置,亦配合手機應用程式遙控操作及顯示植物的生長狀態。

▲青萌有限公司業務總監及總經理陳偲然(左)認為相比歐美,香港消費者對於水耕了解不多,故仍有需要著力在宣傳推廣。

可協助老師和學生作 STEM 教學用途

除了一般種植,裝置亦提供 STEM 教學版本,同學可以透過開放平台進行設定,針對燈光設定、燈照時間長短、光譜選擇、營養度和走水時間等作更深入的調整,成為實驗的一部分。對於 STEM 教學,陳偲然補充指,最初未製作這個裝置,向學校推廣水耕項目的時候,老師都會希望她們能夠派導師直接教授課程。她相信老師未必掌握到如何利用水耕種植連繫到 STEM 課程,讓同學能學到更多知識,又或者老師需要花很多時間鑽研。

但自從這部裝置推出後,因為它不只是一部儀器,更是配合了網上平台,可以在背後操作調節,其實已經具備一個框架,可以改變裝置中的參數。老師因此能更簡易地設計一些課程,對學生的學習成果和發揮空間作調整。所以整件事由裝置到軟件配套都能協助老師製作課程,所以後來老師已經能夠掌握到教學,再沒有需要經我們的課程教授 STEM。

▲用作 STEM 教學的裝置可登入平台,隨時更改裝置的設定以及收集數據自動製成報表。

進一步拓展應用範疇

除了教學用途,她表示推出後收到不少老人院舍查詢,所以未來亦會加強在銀髮市場的推廣。陳偲然指,公司來年不單止會增加更多種子種類,亦會研究如何種出針對用家需要的植物,例如針對健康及美容和超級食物類產品,令到裝置不只能種植食物,而是讓食品質素提高,包括如何透過改變種植過程令到進食的植物營養提升等。她舉例指,如果用家需要進食高鈣食品,就可以透過種植過程令到植物能增加鈣質成份,如需要維他命就增加維他命。這方面跟科研有關,因此將會與大學合作研發,讓種子套裝有更大的發展空間。

▲在研發時未有考慮到銀髮市場,但推出後意外地收到不少查詢。公司表示現時約有 20 家老人院舍正在使用。

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Antony Shum

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