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業界專訪

Pedius 手機 App 正式投入亞洲市場 為聽障人士及聾人帶來科技支援

我們日常的生活細節可能輕而易舉,但對於聽障人士或聾人而言則可能是個艱難的挑戰。新的科技發展對於他們來說就可以帶來不小的幫助。最近一個在意大利開發的手機 App 工具就正式投入香港市場,為香港約十五萬名聽障人士提供支援。

意大利社企開發 首次進軍亞洲市場

Pedius 由意大利的社會企業推出,專門針對聽障人士的需要開發手機應用程式,透過語音識別和語音合成技術,讓用家可以透過這個工具將短訊的文字訊息與電話語音訊息交替轉換,無需在第三方的協助下也可以透過文字與對方進行語音通話,解決聽障人士或聾人在使用電話服務中心或公共服務時面對的困境。過去已為十二個國家提供服務,最近 Pedius 正式進入香港市場,務求讓更多聽障人士及聾人受惠,日後更計劃推展到台灣、澳門及新加坡。我們邀請到 Pedius 總監(香港、澳門及台灣)屈紫薇以及創辦人 Lorenzo Di Ciaccio 與 unwire.pro 讀者分享其開發心得。

▲Pedius 創辦人 Lorenzo Di Ciaccio (左)表示事前花了約兩年時間,與本地使用者一同籌備廣東話服務。

針對獨特需求開發語音辨識系統

Pedius 總監(香港、澳門及台灣)屈紫薇分享指,現在市場缺乏一個有關給聾人的科技支援,所以今次這個應用程式來到香港,正正可以帶給聾人社群利用應用程式打電話,能與健聽環境溝通。她指出過往聽障人士若要致電預約服務,需依靠第三方如相熟的健聽朋友協助通話。過程欠缺私隱及自主權。這個應用程式就能解決以上問題。

Pedius 創辦人 Lorenzo Di Ciaccio 指出,雖然其他科技企業有推出語音辨識系統,但其着重的地方不同,例如 Google、Siri 和 Alexa 都集中在語音操控,在不同環境接受指令,而 Pedius 的引擎「meta-engine」 不但融合了其他語音辨識系統,而最大的分別,就是能夠照顧不同的變化,如環境、用字等。例如分析到用家在打電話給誰,就能利用相應的字眼。如果是打電話給銀行,所應用的字眼就會減少。他解釋,他們的人工智能系統可以利用以上的資料收窄字庫,從而增加對話質素,如致電銀行的話,準確度可達到 99.5%。在普遍的情況下,如與朋友之間的交談,準確度約有八成至八成半,效果亦會受周遭環境影響。Lorenzo 認為,Pedius 的系統是 Google 及 Amazon 所研發的系統的進化,甚至是提供了另一選擇給特別的應用場景,或是大眾所需的場景。

▲Pedius 總監(香港、澳門及台灣)屈紫薇認為這個應用程式讓聾人能得到自主權及私隱,如與醫生交流病況也不再需要第三者。

匿名化對話內容保障用家私隱

對於用戶最擔心的私隱度,Lorenzo 表示,他們研發了一個基礎系統把所有對話匿名化,系統也有兩層不同的私隱層面,例如與銀行對話時,他們任何時間都不會儲存任何對話,所有對話都是即時處理,這是最高層的私隱保障。他們與銀行之間就是利用這種方式合作。另一方面,Pedius 也會運用匿名化數據,同時重視用戶私隱問題,即使是員工也不能聽取對話。對話會被儲存一段時間,只會因有特定需要及進一步協助時使用。他解釋,他們不會在未匿名化前把資料轉給第三方,因此即使有人能成功竊聽對話,也不會知道對話者的身份。

現時服務支援八種語言,不過只能使用同一語言對話,今次 Pedius 加入了廣東話支援,亦讓香港成為第一個能夠支援廣東話的地區。在目前的收費模式下,用家每月用完內置的免費二十分鐘服務後需要增值,又或者選購全年任用計劃。

▲應用程式讓聾人即時以文字輸入,再透過人工語音發聲系統與電話另一端對話。接聽電話一方毋須安裝應用程式,但亦能把對方的語音轉化成文字顯示。

Tags :pediusSocial Enterprise
Antony Shum

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