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初創企業業界專訪

本地初創堅持助柏金遜患者:創業須盡快嘗試失敗

創業的風光背後,其實充滿着大小難題,面對失敗在所難免。有協助柏金遜患者開發產品的本地初創 MedEXO Robotics 創辦人更形容,創業應該盡快嘗試失敗,才可以從中學習,令公司繼續生存。

參加比賽有好有壞

MedEXO Robotics 創辦人禤彥勳曾研發穿戴式機械手臂,獲得多個發明獎項後,在 2016 年決心回香港發展。他今年研發出輔助柏金遜症病人步行儀器,決心要在下年量產推出市面。

帶著他在校園的發穿戴式機械手臂研究,回港後得到不同獎項,他認爲這類型比賽的經歷對於創業路其實有好有壞,好處就是勝出比賽可以得到獎金,成為資金繼續營運、招聘及交租。但負面一點看就是有個假象,讓人覺得這個產品或研究方向是好,或者都有人賞識這個產品,願意付款購買或者將來有人願意投資,所以花盡心力繼續研發下去。但最終一路走來發現事實並非如此。當發現資金幾乎用盡,但未能尋獲新投資,而且產品仍未能製作到達預期效果時,可說是進退兩難。

▲新研發的穿戴式裝置通過鐳射燈、響鬧及觸覺震動,向使用者的大腦傳遞訊息,指引他們踏步向前。

盡快從失敗中學習有助公司生存

面對失敗,他形容現時有很多大企業都會鼓勵及早嘗試,盡快學習,這對初創而言尤其適用。初創的概念很多時都會很創新,但相對地市場未必會認受或未準備好接受太過創新的新產品,又或者產品根本沒有市場,那麼初創就要盡快取捨,知道不可行便從中學習,另試其他項目,或者考慮改良產品,重新推出市面。這樣一來好讓資金不會白白浪費,令公司得以繼續生存。

禤彥勳第一次的產品研發幾乎用盡資金,因此今次他選擇以較簡單的技術幫助有步態凍結問題的患者。他從上一次研發中認識不少柏金遜綜合症的患者,了解到他們因腦部神經障礙,肢體難以自控,在日常走動時遇上困難,故著力開發這款產品。使用者可跟隨裝置前方的鐳射光線試走直路。除了光線外,使用者亦可運用震動模式,跟隨聲音頻率的節奏步行。他認為,現時政府鼓勵居家安老,但就未有足夠家用儀器幫助長者復健甚至日常生活。

▲這項產品花了約半年時間便完成研發,禤彥勳坦言因著過往開發相關產品的經驗以及對這個病症的了解,這次較為順利。

▲MedEXO Robotics 創辦人禤彥勳(右)認為這項產品不只在本地的 1.2 萬柏金遜患者市場,在全球也有銷售空間。

創業需要視乎環境因素

禤彥勳表示,若能夠再選擇,都會作同樣的決定,從事研究、尋找投資者,運用自己資金支撐公司。但他亦表示創業須取決於當時社會環境。他舉例指可能當時原來社會都沒有資源,市場氣氛好差。可能創業時亦沒有政府的扶持,沒有比賽和獎金,那就只能耗盡自己的資金。他認爲,如果環境欠佳,可能當時唯有先放棄,尋找工作穩穩定定過生活,先儲錢準備,再看時機是否適合再決定創業。

▲使用者可選擇把裝置夾在腰間或裝在手杖。

Tags :local startupRobotic
Antony Shum

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