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企業趨勢

SoftBank 向 Loon 注資 開發空中網絡發射站

傳統網絡基建鋪設涉及不少地面設備,對於開拓偏遠地區的網絡效率甚低,不過近年開始有不同公司積極開發空中網絡發射站的技術,在空中甚至太空發射訊號。SoftBank 最近就向 Alphabet 旗下的 Loon 注資 1.25 億美元,並建立長期合作關係,開發這方面的技術。

SoftBank 今次向 Loon 的注資是透過旗下同樣有開發空中網絡設備的子公司 HAPSMobile 進行,不過 Loon 採用的技術是採用大型氣球,HAPSMobile 則使用無人機。兩家公司表示,未來將會長期合作開發相機技術,透過把技術和經驗共享,可以為未來達致全球網絡的目標而鋪路。

目前還有在投資類似服務的,還有 Elon Musk、Richard Branson 和 Jeff Bezos 等企業家,不過暫時未有相關技術投入商業應用,其中 Loon 雖然已經測試了氣球網絡發射站技術接近 10 年,但首次的商業測試飛行也要都今年年中才會在肯亞進行。這個技術在商業上是否有其潛力,仍然需要進一步觀察,不過對於緊急為偏遠地區提供網絡,例如天災救援等情況,則相當實用。

來源:Reuters

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Antony Shum

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