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專題特寫海外專訪

國泰再辦 Hackathon 提升使用者體驗:IT 專才是如何煉成的

不少企業頭痛本地 IT 人才匱乏,問題是電腦相關學科不備受家長學生青睞,雖然近年 IT 專才薪酬水平節節上升,然而 IT 部門一般人微言輕缺乏決策權,待公司要節流裁員時卻往往首當其衝,難免令有意入行的年輕人卻步。

到底是否唸 IT 出身方可入行?既然不少 IT 才俊如蘋果教主 Steve Jobs、微軟之父 Bill Gates、Facebook 始創人 Mark Zuckerberg、Uber 始創人 Travis Kalanick 等都是大學輟學生,是否意味着 IT 業界重視實績和創意遠高於一張亮麗的畢業證書?沒有 IT 根底的話,可有其他途徑進修成為 IT 人?

其實近年不少大型企業均不時舉辦 hackathon 競賽活動,讓來自不同界別和背景的參賽者聚首一堂,為既定主題或項目設計應用程式,甚至即場開發應用程式原型(prototype)。活動除可提供一個技術交流和知識交換的平台,亦是不少僱主物色人才的集中地。Unwire Pro 這次便應邀隨團採訪國泰航空 Hackathon 優勝隊伍到美國西岸科技中心西雅圖交流的實況。

▲ 國泰的西雅圖航班是目前本地往返西雅圖唯一的直航服務,由國泰的空中巴士 A350-900 客機營運。國泰航空顧客及商務總裁盧家培透露,該航線為國泰第 8 個美國客運航點,除了龐大的客運需求,西雅圖亦為美國第四大出口市場,貨運需求甚殷。其中,市中心的 Pike Place Market 更是當地有名的新鮮海產市場。

▲ 西雅圖同時也是發展蓬勃的科技中心,吸引許多初創企業。因此國泰特地安排今屆  hackathon 優勝團隊分別到 Amazon、Microsoft、Starbucks 的總部和航天企業波音公司的商用飛機總裝製造中心參觀及交流。

▲ Starbucks 全球首家咖啡店以及總部均設於西雅圖,運送至世界各地的龐大貨量亦是增設新航線的原因之一。

非電腦本科出身亦能勝任

有別一般人所想,參與甚至勝出是次 hackathon 的參賽者當中,許多並非電腦本科出身,反而工商管理或企業發展的卻不在少數。

國泰航空於 2016 年首次舉辦 hackathon,當時吸引逾 250 名申請者,入圍參賽者共 120 名;而今屆則錄得多達 850 名申請者(學生組別 522 人、專業組別 332 人),入圍參賽者亦增至 350 人(學生組別 215 人、專業組別 134 人),合共分為 66 組。挑戰開發創新和實用的技術方案,旨在提升乘客在旅程每一個階段的旅遊體驗。

學生組優勝隊伍由中大學生鄭智韜(Chester)、譚學堯(Sean)和科大學生陳逸軒(Leo)組成,當中只有 Leo 修讀電腦科學具編程根底,然而這並未對他們參賽構成障礙,反有一定優勢。

Chester 認為:「可能不少隊伍會以技術為先,專注如何寫一隻出色的 app;而我們的優勢在於我在國泰當 summer intern(暑期實習生)時經常接觸乘客,除向不少同事討教意見,亦有機會於機場為乘客做問卷調查,比其他參賽者更了解行業的痛點。其他隊伍可能較多從乘客和用家角度出發,考慮如何幫乘客解決問題,締造更好的 user experience(使用者體驗);而我們則針對行業痛點去設計一個令航空公司和乘客雙贏的解決方案。我相信這是我們最與別不同的地方。」

▲ 國泰航空行政總裁 Rupert Hogg(右一)帶領學生組優勝隊伍(左二起:Sean、Chester 和 Leo)參觀 Amazon 位於西雅圖的總部。

以 AI 紓緩機位超賣

Chester 續指,其實不少航空公司經常出現機位超賣(overbook)的情況,惟乘客往往要待 check-in 時才獲通知機位已滿;而地勤亦要即時詢問哪位乘客願意讓出機位,改乘另一航班以換取購物現金券等。Chester 認為,雖然航空公司會提出各類補償方案,但要逐位乘客查問,一來有欠效率,二來亦可能令乘客的滿意度降低,因此啟發團隊設計採用 AI 人工智能的應用程式,能計算出哪些航班最可能出現超賣,於是未出發前已透過乘客剖析(profiling)決定誰最有可能願意讓出機位,然後向該些乘客提出獎賞方案。

「例如企業 executive(行政人員)坐飛機大多是出差辦公,你不可能要求他們出讓機位吧?又或是一家大細去旅行,願意出讓機位的可能性都較低。透過 profiling,系統會選出適當人選給予獎賞誘因,只要選擇如有需要時願意出讓機位改乘另一航班,無論最後有否 offload 皆可獲得獎勵,如積分、里數或購物折扣等等。如此一來,便可為地勤人員盡快覓得願意改乘航班的乘客,減少對其他乘客造成不便。至於最後真正落實出讓機位的乘客,則可另外獲得額外補償,以上一切程序均可經由我們的 app 完成。」

的確,在接觸過的創投基金負責人當中,莫不強調初創單純有創意構思並不足以成功,能透析企業痛點和提供一個能解決現存行業問題的方案反是致勝因素。事實上,不少初創確憑獨特構思起步,惟往往缺乏市場觸覺、未有透徹了解市場潛力、企業需求和執行力不足,以致初創失敗率奇高。能夠把握航空公司痛點,瞄準用戶所需而設計出這個應用程式原型已是成功的一半。

雖然只屬 prototype,但幾位參賽者亦絕不馬虎。由於沒有權限讀取國泰內部數據,因此專責編程的 Leo 便以美國方面的公開數據進行運算,以展示程式如何挑選合適的乘客出讓機位。問及他們可會考慮成立自己的初創公司,三人則異口同聲表示未是時候。

「先在大公司累積一下驗,建立一定人脈吧,畢竟初創要了解老闆和市場到底需要些甚麼才能機會成功。」目前就讀中大二年級的 Sean 透露未來將加入實習計劃,希望屆時能了解更多大企業的營運知識,再考慮將來會否當創業者。

▲ 專業組優勝隊伍:(左起)符梓鋒、鄭博匡、麥進聰、郭譽豪和雷華康所開發的 app 原型以關注乘客在登機前、旅途中以及落機後的健康為先,提供相關資訊、藥物對照和目的地求醫資訊。

國泰 hackathon 優勝隊伍獲安排到 Amazon 設於西雅圖的總部交流,更得以進入市內地標之一的 The Spheres 辦公大樓參觀。

▲ 提及無人店,Amazon Go 可說是全球第一家,自然是今次 hackathon 交流團必到的朝聖之地。

▲ 店內天花設置了大量智能感應器,惟負責人未肯披露實際安裝數量,僅表示並非採用人臉辨識技術,因此無論客人如何打扮遮掩面貌亦不會影響到系統運作。顧客只須以 Amazon Go app 掃描進入無人店,系統即可追蹤該客人於店內的位置,並從貨品從貨架上轉移以及各項壓力裝置探測到顧客所選購的貨品並將之加入至其購物車,待離店時自動送出訂單及扣除相關款項。負責人又提醒,誰最先將貨物取下貨架便會算到誰的帳戶上,因此假如 A 請 B 替他從貨架上取出貨品,然後將貨品放進 A 的手袋離開,該貨品仍會由 B 負責結賬。

▲國泰航空 IT 基礎架構營運部門總經理 Kerry Peirse 認為 IT 畢業見習生(IT Graduate Trainee Programme)可涉獵不同領域以尋找學員最感興趣的發展方向,有助吸引 IT 專才加入國泰。

見習生涉獵不同領域尋覓發展方向

除了 hackathon 優勝隊伍,交流團成員亦包括國泰航空 IT 畢業見習生(IT Graduate Trainee Programme)。國泰航空 IT 基礎架構營運部門總經理 Kerry Peirse 表示,雖然愈來愈多港企將 IT 項目外判,但國泰反傾向將愈來愈多 IT 項目交由內部開發,並透露未來將投入更多資源到 IT 保安團隊。

「目前我們聘有 400 多名內部 IT 人員,另有 200 多名承包員工和開發項目的合作夥伴,視乎手頭上有多少 IT 項目,畢竟須因應項目多寡而彈性增刪承包商人手。但他們基本上就是團隊的一分子,平常就和 IT 團隊坐在一塊,因為我們的工作需要緊密的團隊協作。」Peirse 續稱:「過去的做法是將大量開發工作外判給像 IBM、HP 等大公司,如今已放棄昔日的孤島(silos)模式,採用 DevOps,新方向非常合適。」

面對各大企業求才若渴,Peirse 認為 hackathon 和 IT 畢業見習生計劃皆有助公司發掘人才。她透露,為期 2 年的 IT 畢業見習生計劃讓學員得以在不同領域學習,每半年最少轉換一個新領域,包括:開發、方案及應用、基建項目、面向機場及顧客、計劃預算及管理等等;而 Peirse 更強調所有見習生均須涉獵客戶服務,好讓將來面對乘客有疑問時亦懂得如何應對。

「我們希望見習生在涉足過不同領域後能找到最感興趣的發展方向,讓他們發展相關技能為公司增值之餘,亦可衷心熱愛自己的工作。」

據悉,IT 畢業見習生計劃自 2014 年首辦,至今已錄取 40 名 IT 僱員,另今年將透過計劃再增聘 15 名 IT 員工。

▲ 波音客機除採用 Rolls-Royce 開發的引擎,據悉每個引擎內置 25 個以上的 IoT 感應器,透過由 Microsoft 提供的雲端方案,可於流動應用程式內檢視包括天氣、燃油效率、引擎效率等資訊,並自動進行基本工作檢測,對比傳統填寫飛行記錄本(logbook)有效率得多。

 

 

 

 

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Catabell Lee

The authorCatabell Lee