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企業趨勢初創企業專題特寫

醫療科技黑客松再臨 港大與史丹福學生合研智能洗眼器奪冠

當醫科生遇上機械工程學生,會產生怎樣的化學變化?由香港大學和香港科技園公司合辦的第二屆醫療科技黑客松,就再次讓醫科學生和商科、工程學生組隊挑戰,其中研究改善蒸發性乾眼症患者眼皮衛生的智能洗眼器成功奪冠。香港科技園公司行政總裁黃克強表示今年內會開設推動醫療科技的創新中心,讓更多醫療科技初創公司有交流及測試平台。

讓不同學科同學組隊激盪創意、發掘真實市場需求

如果讀者有印象,應該記得去年 Unwire.pro 報導過由香港科技園公司與香港大學合辦的首個醫療科技黑客松「DreamCatchers MedTech Hackathon」。今年第 2 屆亦在 6 月 25 日順利完成,其中研究改善蒸發性乾眼症患者眼皮衛生的智能洗眼器成功奪冠,並能成功直接晉身今年 11 月的「環球電梯募投比賽 2017」的最後 100 強。

DreamCatchers MedTech Hackathon 由香港大學及香港科技園公司合辦,並邀請美國史丹福大學學生共同參與。史丹福大學臨近矽谷創業生態圈,因此極具創業風氣,因此該黑客松希望透過讓 50 多位來自香港和美國的大學生組隊參賽,讓醫療、工程和商業概念能共冶一爐,激盪出有真實需求、能運用在醫療現場的創新想法。

該黑客松希望讓不同學科背景的同學能一齊激盪創意,因此在組隊時一反黑客松自由組隊的模式,反而會每一組都有來自醫科生、工程學生、商科生的成員,而且每組也會有一位來自史丹福大學的學生,從而讓團隊能從不同領域和角度來思考,不會欠缺商業模式,也不會不符醫療現場的真實需要。

從臨床醫生了解醫療現場真正需求

今年有特別的主題是「醫院以外的醫療保健」。全球均在面對人口老化問題,據美國人口調查與統計局統計,目前 65 歲以上人口已超過 6 億,佔全球人口 8.5%,到 2050 年時更將達到 16 億人,佔人口 17%。高齡人口提升將直接對醫療系統帶來負擔,而在醫院外需要不同程度醫護科技的人口將更龐大,是次黑客松主題正是為這趨勢而構思。

香港科技園公司行政總裁黃克強表示,黑客松看似是遊戲,但實際上希望透過這種方式讓參加者能從現實角度問題思考,可用怎樣的創新意念來改變世界,而且更需要有真正可行的業務模式,使有益世界的創新能以市場運作方式繼續下去。

10 隊參賽者需要在 8 天內完成構思並製作原型產品,期間除有密集式訓練外,亦參加了瑪麗醫院的實地考察,從臨床醫生處了解在醫療現場的真正需求,使構思不會「離地」。最終參賽團隊從 9 大醫療專科中發掘有待解決的問題,包括放射科、心臟科、血液科、眼科、骨科、腫瘤科、腦神經科等,在最後一天向投資者和醫療專家演示。

運用創新科技減低長者病人對門診服務依賴

例如最後成功奪冠的智能洗眼器就來自眼科需求,能改善蒸發性乾眼症患者眼皮衛生。以前有眼乾問題的病人只能滴眼藥水,或用熱毛巾熱敷,但如果是長者就不能輕易做到,如要洗眼就只能求助門診。而他們設計的智能洗眼器是一個可放到眼部的裝置,能震走深藏眼部的油脂和分泌物,並用藥水清洗帶走污物,從而減少長者因為眼乾不適而眼部發炎的機會。

據團隊成員何冠誼表示,在參觀葛量洪醫院時留意到不少長者受乾眼或眼部發炎困擾,醫療人員表示目前欠缺可行方法協助長者病人清洗眼部,因此團隊就以解決這問題出發構思。他們利用 3D 打印製作原型產品,底部是放到眼部的軟墊,上方就放有藥水,長者只需把它放到眼上,裝置就會自動清洗眼部。

其自動化設計就算是長者也能自己操作,毋須假手於門診醫護人員,因此能有效減低對門診服務的依賴,自然也減低了門診服務的壓力。何冠誼表示產品市場很大,還可拓展到美容領域,因它也能協助女士卸妝時更徹底清走殘餘的化妝品,也很適合長期對著電腦工作而眼乾的一般辦公室文員。

總結:科學園今年內將開設推動醫療科技創新中心

評審之一、香港醫療及保健器材行業協會主席的陳令名教授工程師就指出,隨著人口老化,醫療體系以外的生活場景也將應用更多醫療科技,透過創新科技讓非專業醫護人員也能照顧到長者和病人將是市場趨勢。他還寄語參賽者,不只是要追求技術創新,更要思考市場需要、成本控制等因素,用有效的業務模式持續運作才能幫到更多病人。

黃克強則表示去年參加的團隊也有部分能夠得投資者支持,正式商品化並推出市場,他希望今年的團隊也能走上相同的步伐。黃克強亦建議參加者要獲投資者垂青的話,技術之外亦要講求業務計劃,簡介時亦須引起投資者興趣。

為了讓更多醫療科技創新有機會得到實踐機會,黃克強表示將在今年在科學園內開設推動醫療科技的創新中心,會提供 3D 打印系統及各種可測試醫療科技產品的設備,使有志發展的初創公司有交流及測試平台,從而推動相關產業發展。

 

Tags :DreamCatchersHackathonhkstpMedTechSilde
Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。