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初創企業業界專訪

直擊 Google 首爾創業學園 為何選址首爾?因為香港不需要!

2014 年 Google 宣布要設立在亞洲首個創業學園(Google Campus),在大中華區創業風氣方興未艾之際,當時人人都認為選址不出北京、香港、新加坡等城市,但結果選擇南韓首爾,選址結果讓不少人想不到。Unwire.pro 早前就專訪了位於首爾江南區大峙洞的 Google Campus,看一下這片只有 2,000 平方米的空間如何孕育南韓的初創企業。

 

Google 在 2012 年 3 月於倫敦建立首個 Google Campus,並在同年 12 月再在以色列特拉維夫設立第二個。兩年後 Google 宣布將在亞洲設立首個 Google Campus,當時並未公布選址地點,不少人都猜亞太區最有機會的城市,不出北京、香港、新加坡、台北等地點,一方面中國創業風氣正盛,而香港和新加坡也具備國際性和語言優勢。

最後選址南韓首爾叫不少跌眼鏡,畢竟 Google 在南韓的市佔率並不高,而當年的南韓亦不是區內創業風氣最熾熱的國家,更遑論語言優勢。不過南韓本身國策重視科技創新,促進並鼓勵年輕人創業以成為未來經濟動力,透過提供稅務優惠、現金補助和放寬在股市集資的限制等措施,過去幾年南韓初創企業的確有很大發展。

2015 年落成的首爾 Google Campus 位於江南區大峙洞的 Autoway 大樓地庫,面積約為 2,000 平方米,包括一個半開放的咖啡室、活動場地,還有供贊助辦公空間的初創企業進駐的辦公室及會議室等空間。創辦目的是為南韓初創企業提供支援,包括 Google 的專家團隊諮詢、串連全球 Google 創業伙伴網絡,更會有不同領域專家傳授商務經驗、設計、行銷、法律和技術等相關知識。

 

香港根本不需要 Google Campus

事實上首爾江南區已是南韓創業公司的集中地,據當時還未成為 Google 行政總裁的 Sundar Pichai 表示,比起數年前首爾只有少數創業加速器及小型的創業生態體系,首爾初創圈子發展很快,Google 看好南韓初創圈子的前景,希望能提供一點助力助南韓初創企業進軍全球市場,因此選址首爾成立 Google Campus。

Google Campus Seoul 負責人 Jeffrey Jeongmin Lim表示,自 2015 年啟用以來就為旗下的首爾初創企業合共融資 2,700 萬美元,並創造了 900 多個職位。首爾 Google Campus 會每三個月甄選一次,為最多 8 家初創公司提供創造培育支援,除了贊助辦公空間,亦能作為全球 Google 創業網絡的一員獲得不同協助,並能與倫敦、特拉維夫、聖保羅、馬德里、華沙、柏林的其他創業網絡成員有合作機會。

問到最為關心的選址問題,Jeffrey Lim 笑言「不會選擇香港」,原因並非香港比首爾差,而是「香港根本不需要 Google Campus」。他指 Google 選址建立創業學園主要基於三個元素:一、Google 在當地有沒有據點?二、當地初創社群是否正在成長關鍵?三、當地初創社群是否需要 Google 的幫助?

 

Campus 只是一種支持方式、只代表這形式最適合

Jeffrey Lim 表示,香港作為一個國際化城市,本身就有很大的創業優勢,不管是資金和國際人才都不缺乏,換言之就算不靠 Google 的協助,香港的初創社群也能很好的發展。比較起來,首爾正好符合 Google Campus 選址的要求,一方面 Google 在首爾已有據點,另一方面南韓的初創社群當年並不如中國、香港等地區,而且南韓初創社群在語言文化等領域有障礙,比較起來更需要 Google 的支援。

但這不代表 Google 就不管其他地區的初創發展,Jeffrey Lim 強調只是手法問題,其他地區的 Google 分部會利用其他方式來提供協助,例如透過跟當地的創業培育機構合作共同推出創業支援計劃,強調建立 Google Campus 只是其中一種方式而己,並不代表更重視首爾,只代表 Google 認為 Campus 這種形式最適合首爾。

那會不會在亞洲其他城市再開設 Google Campus 呢?Jeffrey Lim 表示絕對會,不過如果參考前述的三個考慮,本身已有很成熟初創社群的大中華地區幾乎已經不會考慮,反而會把目光瞄到更新興的市場,例如全球人口三甲的印度和印尼便正符合條件,雖然他強調沒有時間表,但相信這兩個市場都會是考慮之列。

 

在 Google Campus Seoul 工作只需一杯咖啡價錢

如果不是成為 Google Campus Seoul 的培育公司,也一樣能夠在這兒辦公,費用還不高,只是一杯咖啡價錢。Google Campus Seoul 分為兩個區域,一邊是提供給培育公司的辦公室空間,另一邊則是為初創圈子提供活動場地的公共空間和咖啡廳。只需要在 Google Campus Seoul 網站登記成為會員,就能自由出入公共空間,參加 Google 和合作伙伴舉辦的活動,或是一邊喝咖啡一邊工作。

只要是會員就能在此喝咖啡工作,其中不乏在辦公的創業者,因此咖啡廳也成為當地創業社群交流場所,甚至可以在這兒找到合作伙伴或是應徵其他初創公司的工作。當然也能參加定期舉行的活動,據 Jeffrey Lim 表示單在 2016 年就舉辦了 605 項創業相關的活動,包括專家講座、投資者見面會、招聘等等。

登記會員一點也不複雜,筆者也即場免費登記了,只需要到 Google Campus Seoul 網站並按指示提供資料,再等待確認電郵並向職員提供,就能即場成為會員並取得會員證,以後只需拍卡就能自由出入 Google Campus Seoul,以及在倫敦、特拉維夫、聖保羅、華沙、馬德里等地的 Google Campus。有興趣認識當地創業圈子的朋友,不要錯過。

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作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

Tags : googleGoogle Campus SeoulSilde
Boris Lee

The author Boris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。
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