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企業趨勢

NASA 火箭引擎也用 3D 打印製造 比傳統構造精簡 45%

美國太空總署(NASA)成功利用 3D 打印技術製造出火箭引擎的核心組件——渦輪泵(turbopump),並通過多項測試證實可投入實際使用。NASA 稱渦輪泵是火箭引擎內其中一種最為複雜的組件。今次測試的成功,意味著利用 3D 打印技術可以製造更多複雜的火箭引擎組件,而且所需的零件更少,還可以降低製造成本和滿足獨特的設計需要。

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NASA 今次利用 3D 打印技術製造的渦輪泵,轉速可高達 95,000 rpms,是一級方程式賽車的 9.5 倍;馬力超過 2,000 匹,是 NASCAR 的兩倍馬力;渦輪泵每分鐘可泵給引擎 1,200 加侖液態氫,足夠為多節火箭中的第二節引擎提供 35,000 磅的推進力。更重要的是,比起傳統的製造方式,3D 打印技術製造的渦輪泵可減少 45% 零件。

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測試在馬歇爾太空飛行中心進行,工程人員指透過測試燃料泵和其他 3D 打印的組件,NASA 希望能進一步其減低風險和製造費用,並將技術應用於製造新的火箭引擎。新的渦輪泵主要使用選擇性鐳射燒結(Selective Laser Sintering, SLS)技術印製,這種技術主要用於金屬材質的 3D 物品打印上。

在測試過程中,3D 印製的渦輪泵接受極端環境的考驗。經渦輪泵泵給的液態氫燃料溫度低至 -240 攝氏度,而當火箭引擎燃燒燃料時,將會產生 3,315 攝氏度的高溫,確保 3D 印製的渦輪泵能承受極端的溫度變化並正常運作。

 

NASA 測試影片

Source: NASA

 

Tags :3D PrintingNASArocketturbopump
Ken Li

The authorKen Li

世事洞明皆學問,人情練達即文章。

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