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企業趨勢

製造業萎縮 貧窮國家難踏上致富之道

全球經濟會再度繁榮嗎?相信景氣循環論的人或許還會抱有一絲希望,但這一次的衰退跟以往不同,蕭條並未如浮雲一樣離開。到底是哪裡出了甚麼問題呢?

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歷史予人假象

工業革命讓部分國家在 19 與 20 世紀突飛猛進,過去三十年全球經濟更是看到驚人的發展,人們就自然認為在經濟發展過程中,各國的生活水準是會逐漸齊平。

不過這種看法混淆了我們看經濟成長的預測模型。事實上只有在 80 年代,先進國家之外的經濟體成長速度增快,讓全球收入分配較為公平,才令舊經濟模式看起來好像有效。

 

製造業已無法改善現況

工業化是唯一一種經過時間考驗的致富道路,讓農人到工廠工作,進口國外製造技術,生產力大增。經濟學家 W. Arthur Lewis 將之稱為經濟發展的二元經濟模型 (Dual Sector model)。至今,沒有一個國家可以因為將農人轉移到服務業而提升集體收入水平,所以才會認為製造業或許有獨特之處。

製造業特殊屬性是進口國外技術比較容易,但是在服務業,生產力無法複製,因為服務業的生產力是來自組織模型、人才資本與其他無形資產,貧窮國家很難學習,也很難快速成長。

 

成功現代化的中國也開始走向下坡

自 2000 年後,中國將巨額儲蓄移轉到資本投資,從已開發國家吸收科技技術,成為全球主要的經濟引擎,展開歷史上最驚人的現代化過程,將農村人口送到都市,同時也帶動如巴西、俄羅斯等許多資源出口導向的開發中國家,透過賣石油、金屬與其他資源來實現經濟成長。

問題就在中國經濟成長率從 10% 放緩到 7%,而且下滑趨勢才剛開始,房價與股市下跌是未來經濟修正的先兆,隨著中國放緩,巴西、俄羅斯也受到衝擊,金磚四國時代黯然。

 

貧窮國家重點應放在教育而非製造業

現在的製造業正在萎縮。雖然產品總量在增加,但全世界製造業佔 GDP 比重卻一直往下降。現在製造業效率太高,產品愈來愈便宜,無利可圖。如果製造業也變成一個利基活動,貧窮國家就麻煩大了。

中國可能是最後一個跳上工業化列車的國家,而印度、非洲、拉丁美洲、中東都未能走上工業化,但是如果一國經濟是由國內而非全球趨勢驅動成長,很可能會在開發中國家之間出現長期異質性,換句話說就是貧窮國家永遠無法跟上。

開發中國家如印度總理穆迪在推動基礎建設的同時,應該更重視教育,因為人才資本對現階段的全球經濟而言,才是最迫切的需求。

(本文由 TechNews 授權轉載)

 

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