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企業趨勢

Rethink Robotics:機械式工作應交予機器人,人類應擔當價值創造角色

機器人科技日漸成熟,高度自動化取代大量重複性勞動的時代事實上已來臨。而各界亦相繼對此發展情況表示擔憂,如大量原先重事勞動階段的勞工將面臨失業。

而出身自 MIT、希望復興製造業並擁有豐富製造業經歷的自動化生產機器人製造商 Rethink Robotics 產品行銷總監 Jim Lawton 就對此有截然不同的觀點。

 

機械式、高重複性並不適合人類

儘管現時美國的製造業只佔國家整體經濟比率的 12%,但其依然相當受奧巴馬的關注;原因為種種經驗均顯示,每 1 美元的製造業產值將可對整體經濟產生 1.33 美元的增益;若以就業角度而言,平均每 1 個製造業工作,就可帶動 1.5 至 3 個相關工作:製造業與其他產業的加乘效應亦奧巴馬積極推動製造業回流美國的主因。

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但 Lawton 就提出一項「不願面對的真相」:據統計,美國目前有 20 萬個製造業職位空缺,而缺口更將於 2025 年擴大至 200 萬個;而原因就為因美國新世代並不願擔當上述工作。

上述的製造業職位空缺不但指傳統的密集式勞動製造業,更包括每日三班輪班的電子業亦如是:因為以顯微鏡檢視細小晶片的工作是機器擅長,而非人類應負責的工作:故此現時的製造業模式並不可能永遠持續下去。

 

人類應擔當價值創造、降低成本的角色

全球第三大的電子合約製造服務商 Jabil 就認為,目前製造業利用低廉勞工,將生產鏈分散到世界各地的模式將會改變;製造業要提升附加價值,生產中心必須更貼近設計與創新中心,也必須更貼近市場:因為當製造與設計中心同處一地,才能更準確地整合設計理念與製造工藝;而當設計中心鄰近市場,才可即時反映市場的需求,與法國日前設立的「物聯市」研發中心理念相近。故此,未來的工廠將不再是超大規模,機械式地生產全球一致的產品:反而將為小型、更貼近消費者、由地區人才營運的產業。

 

而要對製造業進行如此轉變,就需將製造中心讓工資低廉的國家回流至美國本土,而要與開發中國家比低成本,提升自動化可謂唯一之法。故此 Lawton 再三指出人類執行機械式工作的日子應將面臨其終結,而非被市場力保其生存價值。

Lawton 續指,高重複性、低技能的工作未來應全面交由機器人負責:人類應投方更多資源為消費者創造價值與降低成本,擔任需要認知技巧與創意、對產品創新與競爭價值有貢獻的工作,因為上述工作能夠讓製造業以致整個產業生態系成長茁壯並對整體經濟有益:更重要的是,此為機器人無法負擔的重任。

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儘管  Jim Lawton 的觀點與言論為針對美國,但其實不少國家都面臨類似的產業問題,雖然香港早已由製造業主導的環境過渡至金融主導的城市,亦正因為如此,本港與不少製造業主導的國家有密切關係,故上述問題依然值得香港的企業與各行業深思。

(本文由 TechNews 授權轉載)

 

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