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企業趨勢

3D 列印新應用:印製客製化特殊形狀藥丸

3D 列印發展已經好一段時間,但總是雷聲大雨點小,讓各產業不禁懷疑其實際價值到底為逐漸普及的應用,還是另一種已過時的科技泡沫。儘管 3D 打印近來的發展漸緩慢,但其於醫藥方面就有 一種新的應用環境:列印形狀特殊的客製化藥丸。

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3D 列印藥丸對病症更有利

現時市面上的藥丸外形可謂中規中矩,但其實據藥物動力學,不同外形的藥丸與病症亦有關係。因為形狀不同的藥丸,由於初始表面積與溶化過程中的表面積變化程度不同,在進入腸胃之後,溶化分解的速度曲線也各有不同,故若能夠針對各特定病症推出符合其所需是形狀,對治療就可謂更事半功倍。

但基於製造上的限制,過去並毋法製造多種形狀不同的藥丸以測試其實際表現;但透過 3D 列印就可以更簡單地進行相關的試驗。3D 列印廠商 MakerBot 日前就與倫敦大學藥學院的研究團隊合作,透過其 Replicator 3D 列印機成功印出基本的幾何形狀藥丸 – 包括立方體、球形、圓餅形、金字塔形、環形等,並對其溶化釋放藥物的速度的進得測試,結果反映形狀的確會影響釋放速度曲線。

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而在不遠的將來,藥品業或會可透過 3D 打印發展出新的商業模式:以藥粉包方式將配方給予病人,病人自行將藥粉包放入特製的 3D 列印機,機器透過處方將所需藥丸形狀列印出:除可為病人提供更佳療效外,藥廠更能夠省去大量開支;而 3D 列印機廠商亦可發展到一個龐大的市場。

 

但此亦會衍生出其他相應問題,如藥粉包的保存期限與保存環境、病人會否自行濫印藥物等:一如其他行業面對 3D 列印技術的入侵,或會對此新商業模式進行抵制;另一方面,藥業為相當保守的產業,對此破壞性創新技術的接受程度或會產生一定程度的阻力。

(本文由 TechNews 授權轉載)

 

Tags :3D Printer3D Printing
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