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企業趨勢業界專訪

國際總部選址新加坡 Acronis 創辦人:香港在獨立及穩定上較遜色

董建華指香港已落後新加坡掀起全城討論,是否屬實,也許從其他國家的觀感或能得到答案。備份與復原軟件方案商 Acronis 創辦人 Serguei Beloussov 早前訪港,接受 Unwire.pro 訪問時就指數據相關業務敏感,選址新加坡為國際總部是因比香港更獨立和穩定,不用擔心無形壓力影響業務前景。

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備份產業也須向雲端發展

成立於 2002 年的 Acronis 由 Serguei Beloussov 創辦兼擔任 CEO,而作為創業家的他,亦創辦了包括 Parallels 等不同軟件及 IT 服務公司,直到 2013 年,Serguei Beloussov 才回到 Acronis 擔任 CEO。Acronis 的主要業務包括備份、災難復原、安全存取解決方案等,業務遍及 130 多個國家。

Serguei Beloussov 在專訪中坦言,Acronis 給人比較大的印像都是在備份和災難復原,但其實他們也有保安相關的業務,而且備份也不止於數據上,整個系統也應該包括在內。因此 Acronis 就全方位支援包括 Exchange、SQL Server、 SharePoint 及 Active Directory 等資料庫形態的應用備份及細微復原功能。

由於 IT 環境不斷改變,Acronis 亦需要與時並進。他直言以前的業務都以軟件為主,但隨著按需服務的市場愈來愈大,Acronis 近年也開始了 Backup as a Service 的按需備份業務。Serguei Beloussov 認為雲端化是大趨勢,新成立公司大都在開始時便乾脆把數據放在雲端上,因此備份也在雲端上進行便顯得更合理,而這趨勢在先進市場更是明顯。

 

商業數據敏感需彈性處理

但問到會否與 Amazon 等 IaaS 大廠合作,他指目前未有類似的計劃,因為需要配合的因素比較多。他對此是樂觀的,也認為是必然的大方向,但就要看整體配套,例如備份數據的位置背後涉及速度、安全性,也易產生法律風險,因此需要考慮的地方其實不少。

不過,他坦言數據是比較敏感的,並非所有公司都樂意把數據放在雲端之上,有些數據更是絕不可能放上雲端,因此 Acronis 不會傾斜業務到雲端備份上,未來仍會繼續提供備份軟件產品給市場,讓客戶自行選擇之餘,甚至可彈性地讓客戶選擇只把部分數據放到雲上,部分則留在機構自己的數據中心,服務將更有彈性空間。

為何不斷強調數據安全的重要性?因為數據其實很有價值,善用的話是能夠創造財富的。不過近年的 Big Data 潮流就為備份工作帶來不少壓力,Serguei Beloussov 坦言應付海量數據最麻煩是儲存,一方面要成本便宜,另一方面卻不能犧牲效能和速度,這方面 Acronis 每天都在思考如何應對,挑戰很大,但認為沒有技術問題是沒法解決的。

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消費市場仍需要時間教育

說到備份的話,相信未必每一個家用消費者都有做好備份工作,反而是公司機構比較重視。他粗略指 Acronis 的四分一業務來自消費市場,四分一來自中小企,四分一來自大機構,餘下便是雲市場。

Serguei Beloussov 表示大多中小企業都沒有自己的 IT 團隊,要老闆自己或是員工兼任,不僅專業不足,也缺乏經驗。但問題是備份是「要不沒事,要不就大件事」的事情,容不下錯誤,因此把備份外判給專業人員,自然是理想選擇。

Serguei Beloussov 更認為,備份和災難復原不僅將是每家公司的事,更是每一個人不能回避的事。他以 iPhone 為例,最初它是設計給消費市場的,但現在它的企業市場同樣不少。未來身邊每一件事都數據化,相片、影片、數據不斷產生,而這些數碼檔案也愈來愈成為生活的重要部分,如果不做好備份將帶來極大的災難,因此他堅信備份市場將不只於商界,未來在消費市場的需求只會更大。

消費市場未必有企業市場般積極把備份雲端化,Serguei Beloussov 認為還需要一些時間去教育市場:「以前銀行出現時未必有人樂意把錢放入去,但今時今日你會怎樣選擇?放上雲端不見得不安全,其實你的手機、電腦連上網後便已經有風險,但你的保安措施卻不見得比雲端服務商來得好的。

 

選址新加坡因較香港獨立和穩定

是否選用一家公司的雲端備份,要看備份的速度、地點等因素,「如果備份時間要一小時,誰會用?」,如再加上某些行業規管所限,數據不能搬離香港,那位處本地的數據備份自然有很大需求。因此他表示未來會在香港與合作伙伴共同建立 Acronis 的數據中心,但就不願透露詳細時間表。

目前最近香港的 Acronis 數據中心位於日本和新加坡,而後者也就是該公司目前總部所在。選址新加坡而非臨近中國的香港,Serguei Beloussov 笑言因為自己是「新加坡人」,俄裔的他原來已經入籍新加坡多年,自 90 年代開始已在新加坡發展。

他直言新加坡的優勢不在於技術或市場,而是它是獨立國家,政治也相對穩定,在他眼中新加坡才是「亞洲的首府」。Serguei Beloussov 表示數據業務其實很敏感,客戶把備份數據放在你那兒,你就要保證它的安全和保密,因此他很重視數據所在地區的獨立性和穩定性,而這點新加坡就比香港更強。

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數據備份同樣需要有「瑞士銀行」

雖然香港強調「一國兩制」,但他直言始終不是獨立國家,仍然背後有憂慮:「香港不是中國,但香港屬於中國,是中國的一部分。香港有一定的獨立性,但始終不是獨立國家,仍然會受到中國的影響。」在 Serguei Beloussov 眼中,「香港是中國一部分」,但「新加坡是世界的一部分」,分別很大。

「為何有錢人把錢放在瑞士?因為這國家是獨立的、中立的,銀行會保護放在瑞士銀行的資產,也會替客戶保密。同樣地,客戶把數據放在 Acronis,我們就要保證這些數據是安全穩定的,新加坡政治是中立的,這是很重要的考慮。」

Serguei Beloussov 表示並非不重視中國市場,中國是很龐大的市場,但它也僅只是亞洲的一部分,並非亞洲的全部。他坦言中國市場很大,但用戶數目僅排名第二、三名左右,他同意中國仍是重要的市場,「哪兒有需求,哪兒就有市場」,因此中國並沒有被排除在外,但也坦言不像其他公司般,把中國市場視為必須的。

Acronis 在全世界都有客戶,遍及 130 多個國家,服務超過 30 萬家企業。從商業角度看,可能是受國情因素影響,Serguei Beloussov 表示中國顧客比較傾向使用中國廠商的產品,Acronis 要打入中國市場難度不低,但如果這些中國客戶希望走出中國的話,他自信 Acronis 是最好的選擇。

 

Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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