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你不知道的 Wi-Fi 概念誕生故事:荷里活女星與無線電跳頻擴頻技術

今天 Wi-Fi 成為都市人日常生活「必需品」,但又多少人知道它的發明源起原來跟荷里活女星有關?兩星期前的 11 月 9 日是 Hedy Lamarr 誕生 100 周年,她不僅是荷里活女星更是一位發明家,她改良的無線電跳頻擴頻技術成為後來 Wi-Fi 和 CDMA 技術的關鍵,今天就來回顧一下她的故事。

Hedy_Lamarr-1942

 

銀幕女演員背後也是發明家 

Wi-Fi 這概念從何而來?無線操縱裝置如何現世?原來早在上世紀 40 年代,一位荷李活女影星 Hedy Lamarr 提出了「改變鋼琴按鍵就能改變聲音,那麼改變無線電信號頻率同樣能改變信號。如果不停隨機地改變信號頻率,敵人的干擾影響就會減小很多」這概念,令跳頻擴頻技術得以面世,而這技術後來更成為了今天的 Wi-Fi 發明的重要關鍵。

Hedy Lamarr 本是奧地利人於 30 年代移居美國。《紐約時報》在 1941 年 10 月 1 日這樣一句形容她: “HEDY LAMARR, screen actress, was revealed today in a new role, that of an inventor,” (海迪‧拉瑪,一位銀幕女員演員,啓示了今天一個新角色,發明家。)

其實這發明不是源自她,不過她曾提出「以搖控方式在戰爭裡控制器械」,結果在 20 世紀發明了訊號,直到今天訊號產物就是手提電話和 Wi-Fi。

專家解釋 Wi-Fi 起源及結果都是來自 Lamarr 的創新念頭,結果在人類科技史上造就了今天時時都在使用的重要科技,徹底改變了人類生活習慣。

 

充滿軍事知識

拉瑪除了拍電影外,還為軍事作出貢獻。在她登陸荷里活前,她的前夫 Fritz Mandl 是位軍火商人,專門支持軸心國,而她也因此經常跟隨丈夫到處跟納粹黨軍人進行飯局,故此她的軍事知識遠比電影知識為高。

她除了學會了潛水艇、魚雷、飛彈等知識外,還知道當中的挑戰,如何以無線電控制訊號干擾敵人,引致她構想如果可以頻譜改變敵人的魚雷路線,那麼就能保護友方。

她洞悉到如何不停改變頻譜以保護無線通訊,一旦電台能夠不可作預測地調校,那麼敵人就會無法封阻或干擾。但她那先進的思想並沒有實現下來,直到她在一場荷李活飯局裡遇到鋼琴家 George Antheil,她那構思才能有新突破。

他們進行一番交談後,George 明白 Hedy Lamarr 的構思,他藉此構想一個調節發射器和接收器,此可以控制和轉換頻道,就如鋼琴一樣,可以同一時間以同一速度控制這些頻道。

於是他們向美國海軍推薦,但事與願違,美國海軍以「軍事不能像樂器一樣」拒絕了他們的建議,直到 60 年代他們的構思才開始漸被認同,日後擴頻技術在 CDMA、Wi-Fi 中發揮了很大的作用。

事實上發射及接收訊號,除了應用在軍事上,用在其他事情上應更能發揮其功能,如果能分開不同頻譜,但又不會交叉阻礙,那麼就能解決過往框架。

 

革新需要全新概念

拉瑪的故事應人看到發明、革新的特質,歷史學家 Richard Rhodes 指出發明是「全面地定義所有東西是新的」,他認為 Lamarr 所做的是建基於實際,和美術、科學研究是不同,她擁有實際但敢於創新的思維,所以能夠大膽假設。發明大王愛迪生曾說過:「我沒有失敗一萬次,我只是找到一萬種不適合做燈泡的材料。」

Source: Gizmodo

 

Chris Wong

The authorChris Wong

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