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企業趨勢

免費午餐等於「逃稅」? 美國稅局正調查科技企業員工福利狀況

矽谷的科技企業能匯集來自世界各地 IT 人材並非只靠其大名,充份的發展空間、舒適的工作空間、令人滿意的薪酬及供應不絕的美食,均為各大跨國科技企業能成功招攬各路人材的原因。但「美食」這一項誘人條件,可能即將會消失,因為據消息指,現時美國國稅局 (Internal Revenue Service,IRS) 正檢視此情況,並將研究對策以杜絕科技企業員工的「逃稅」情況。

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問題源自於稅法的灰色地帶

IRS 的律師指,他們認為員工免費膳食應屬於應稅福利之一,而由於企業沒有代扣員工免費膳食相關的稅項,因此 IRS 將努力嘗試向各位「逃稅」人士追回稅項,據指其金額可相當於膳食公平市價的 30%。有見及當地物價與稅的數字同樣驚人,相信被收取的數目將相當驚人。

以 Google 為例,據 Google 的前任首席大廚指,單在一年 Google 就在員工的伙食上花費逾 8,000 萬美元。雖說跨國大企業的收入都數以億計,但 8,000 萬美元亦可算是一個驚人的數字。因此若然員工們都被追討稅項的話,其數字必定會相當可觀。

IRS 與美國財政部將「僱主提供膳食」的徵稅項目,列入 2014-2015 財政年度的首要徵稅項目名單上。兩部門更表示,他們打算就此事發佈新指引,但就未有說明發佈的時間與內容。

理論而言,員工將被以追討個人因免費膳食所造成的欠稅;但實際上,IRS 通常都會嘗試從僱主身上追收欠稅,僱主若然沒有代扣任何應課的稅項,將要負相關的法律責任。

稅務專家指,通常除於商務會議上所提供的膳食外,僱主所提供的膳食均為應稅福利之一,但也有例外情況。例如若公司提供膳食的原因為「方便僱主」,而非「補償性」地提供的話,則無需納稅,稅法中各種錯綜複雜、充滿灰色地帶的領域大概就是引起是次事件的主因。

因提供免費膳食而聞名的 Google、Facebook 與 Twitter 暫時均對此不作評論。

Source:WSJ

 

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