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初創企業

寬頻街霸創業童話背後 馮錦強:「我有諗過做返打工仔」

如果你有留意本地的 IT 創業新聞,你應該聽過他的名字。他叫馮錦強。沒印象?那「寬頻街霸」應該有聽過吧?沒錯,就是他。各大傳媒都聚焦在他曾經做過寬頻街霸、苦賺百萬創業的故事,但原來在鎂光燈背後,對馮錦強而言竟是連串麻煩事情的開始,他甚至揚言「有諗過做返打工仔算了」。今次訪問不談夢,改談一下童話背後的真實故事。

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童話故事只是殘酷現實的開始

筆者相信,大多數讀者成長時都或多或少聽過一些童話故事。這些故事都從「很久很久以前…」開始,然後用「最後他們終於幸福生活下去」作結。童話的美麗當然在於那一剎那,王子和公主結婚之後是否真的能幸福生活下去,也只存在於讀者的想像之中。但人生就是人生,現實裡故事還得繼續下去,「苦賺百萬創業」的故事還未有結局,因為那只是另一個故事的開始。

中大畢業、擁有電腦工程學位的馮錦強,自中七暑假開始便從事被稱為「寬頻街霸」的路邊寬頻推銷員,大學畢業後再做三年,加起來就達八年之久。為儲蓄 150 萬元實現創業夢想,他不怕日曬雨淋和受人白眼,試過三個月內掙到 30 萬元佣金,成為公司的 Top Sales,甚至獲老闆王維基親自接見。

工餘時間,馮錦強就用來自行編寫手機應用程式,寫出了手機保密應用 iSafe。iSafe 由 2012 年初推出至今,已在全球逾 100 個國家的用戶合共超過 800 萬人次下載。去年 8 月,馮錦強儲備了足夠的資金,眼見 iSafe 的反應也愈來愈好,便終於辭掉寬頻推銷的工作,成立 Awesapp Limited。

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故事其實完全未展開

很勵志的故事。馮錦強的創業故事近月已被報導過很多次,讀者上網隨便找也能輕易找到,所以就不重覆了。那麼有趣的故事,就連寫過不少創業訪問的筆者也承認很難得,但問題是「之後」呢?感覺就像僅僅看到《魔戒》電影的第一幕,主角撿到了魔戒也躲過了第一次危機。很有趣──但故事其實完全未展開。

「今天很殘酷,明天更殘酷,後天很美好,但是絕大部分人死在明天晚上,看不到後天的太陽。」──這是阿里巴巴創辦人馬雲說過有關「創業」的名言。

創業世界有一個稱為「死亡之谷」的階段,很多創業公司在初期都有辦法找到資金,但隨著時間過去而產品又未有足夠成熟市場支撐,結果有不少公司在等不到第二筆、第三筆投資下,在離成功只有一兩步之遙的地方撐不住,紛紛死在這個最後的低谷(即是馬雲口中的「明天晚上」),而這也是它被稱為「死亡之谷」的理由。

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開發新產品開拓新道路

說 Awesapp 已邁入這階段?不,還有很長的路呢。別說是在「明天晚上」了,可能就連「今天中午」還未過,但路仍然難行得很。馮錦強坦言,iSafe 程式其實已很成熟,未來也沒有很多大功能加入,最多也只是為程式加入不同語言介面或加入對新 OS 版本的支援,自己一人來做就綽綽有餘,根本就沒有必要再額外請人。

早前 Awesapp 便憑 iSafe 在「亞洲智能手機應用程式大賽」勇奪 Science Park Sponsored Hong Kong App Startup Award 金獎及「創意生活組別」的優秀作品獎,也長期在 iOS 下載榜留在頭五位。雖然不少人只是用免費版,但仍有一成人購買了 1 美元的專業版,即使撇開廣告和其他行政成本,這兩年間 iSafe 應已為他帶來 200 萬港元的收入。

既然已能夠「坐下來等收錢」,為何還要請人再大搞?原來馮錦強有更大的目標,就是搞手機遊戲開發。正所謂「花無百日紅」,馮錦強也知道不可能靠 iSafe 便能一直走下去,再開發新的產品便是繼續走下去的路。他坦言:「自己都 30 歲了,現在不拼一下,哪時才是時候?」

 

角色改變帶來種種壓力

搞手機遊戲並非基於甚麼特別的理想、夢想,馮錦強坦言也是一種生意考慮:「iSafe 程式再受歡迎也好,也只是收用戶一次錢而已,即使智能手機用戶再多也總有飽和一日。手機遊戲的經營方式長遠可為公司帶來更多的收入,如果要擴大公司規模的話,這是其中一條可行的路。」

但這種轉變對馮錦強而言其實非常大。手機程式創業成本不算高,造就不少 IT 創業故事,不過很多故事也是獨立開發的「個體戶」。馮錦強起初一人創業,壓力不算很大,其後為了實現手機遊戲開發的目標,便聘用了 8 位員工,但對他而言似乎是另一個「苦難」的開始。

八年寬頻街霸、兩年獨立應用開發的經驗,跟今天要做一個老闆,由個體戶變身團隊領袖,原來分別很大很大。他坦言過去做 Top Sales 的成功經驗,近乎完全不能幫助他解決面前的問題,由「單打獨鬥」變為「作戰指揮」差別太大,在「日日燒錢」的創業壓力下,對馮錦強構成很大的壓力。

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人事管理難題更勝市場挑戰

「以前自己管自己的事,但現在自己做了老闆便要做人事管理,但原來過去對人際關係的想法,在管理上很難行得通。」馮錦強坦言,過去銷售寬頻服務時一心抱著「交朋友」的心態,不僅幫顧客解決問題,甚至願意上門私下幫忙維修電腦,不會計較那麼多。這種親和力讓他開了不少單,甚至也真的有跟客戶成為私下的朋友,但用「交朋友」的心態管理員工,卻有很大問題。

筆者拜訪 Awesapp 時他們還未遷入科學園,位於荃灣某工廠大廈的舊辦公室,因為種種原因而分割了程式開發團隊和美術設計團隊在不同的房間,也許這種地理上的分割使他們整體的士氣有很大分野。馮錦強表示也許程式開發團隊也算是 IT 的「行內人」,很清楚像《神魔之塔》那種收購故事是可能發生的,有相同目標所以大家很志同道合,很樂意去衝去拚。

但在另一個辦公室的美術團隊就缺乏那種士氣。「可能我聘請的都是年輕人吧,他們一心抱著『打份工』的心態,不愛加班也不願意付出更多,甚至有『東家不打打西家』心理。我試過用『交朋友』的方式跟他們溝通,但根本無法好好管理。」他坦言在訪問的幾天前便剛辭退了幾位員工,人員流失比率很高。

馮錦強坦言,如果不是有程式開發團隊那邊的「手足」,他可能已經放棄了公司,重新做回一個寬頻推銷員可能還賺得更多,壓力卻來得更少。在訪問不久後 Awesapp 已搬入位於科學園的新辦公室,地方大了數倍以上。馮錦強希望回歸相同辦公室後,有助讓兩邊的士氣拉動起來。他坦言到了今天依然在學怎麼管理員工,甚至苦笑說「管理員工比市場挑戰更難應付」,這是完全超出他預計的。

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手機遊戲競爭大難突出

雖然口上說「放棄算了」,但筆者看到馮錦強還是很有鬥心。他坦言今天跟 iSafe 類似想法的應用很多,iSafe 在一眾競爭對手中跑出,除了運氣,他是最早一批做這類應用的開發者,也是很大的原因。他也承認今天搞手機遊戲的公司很多,要跑出實在不容易,也沒有一個能夠致勝的賣點跟讀者分享,只笑言「努力用創意取勝」。

對於媒體不斷著眼在他的「個人成就」,而不是他的產品上,他笑言也沒有甚麼辦法,對他而言也不算是有甚麼壓力。但如果因自己的個人故事而讓他的產品能一併得到宣傳,那也算是一件好事。「我不覺得自己變了知名人士,不過倒是讓我在創業圈子中多了人認識,由此也更容易找到合作機會的話,對公司也有好處的。」他說。

 

發展潛力巨值得一搏

馮錦強表示遊戲會在今年內推出,遊戲本體已做得七七八八,但暫時就不方便向筆者介紹太多內容。遊戲會先在亞洲,即大家較熟識的中台日地區先行推出,界面也會有中英日等語言。由於公司沒太多宣傳經費,因此不會有很大的推廣,經費會盡量用回在玩家身上。

同時也會透過 iSafe 的廣大用戶基礎做宣傳,雖然他不太肯定兩者的消費群是否一致,但如果 800 萬人次的使用者中有一定比例變成玩家的話已經有很大幫助。他坦言雖然市面上遊戲很多,但也沒人能夠壟斷整個市場,競爭發展潛力仍很大,只要能控制開支的話是能有很大的發展機會的。

 

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Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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