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業界專訪

本地初創推訂閱平台 讓創作者能走更遠的路

我們經常聽到文字有價,經過這一兩年不少知名作家推動,愈來愈多讀者願意付費收看內容。有本地初創推出專門讓作者上載原創故事的平台 Penana,我們亦邀請到其聯合創辦人分享平台發展心得。

Penana 是在 2014 年開設的文字創作分享平台,強調文字創作的分享、共創、比量及交流。平台除了提供空間讓作者把文字放到網上共享,同時讓讀者探索新作品之外,亦為作者提供了收入模式,令創作變得可持續。

加入互動功能推高創作質素

有別於其他收費內容平台,此平台提供了幾項互動功能。例如讓用戶協作一同創作故事,甚至是好像是 Twitter 般讓讀者分享自己的想法。兩位均認為加入這些互動功能在閱讀/寫作平台十分重要。因為很多時作家創作故事都希望有讀者。而想一個故事寫得好,除了自身的努力,也需要知音給予一些具建設性的意見。故設計了一個「編輯建議」功能,讓用家協助作者修改句子或者修改字詞。作家看到後可以自行決定是否採用。他們認為此舉不但能讓用戶互相幫助,也讓作家的作品有進步的機會。

除了提出意見外,平台亦有一項「創作挑戰」,用家可以提出題目,無上限邀請用戶參與創作。Penana 聯合創辦人 Coen Wong 認為這些互動功能亦讓作家能夠從中取得創作上的「火花」。

坊間已經有不少收費平台讓用家把自己的文章上載,並向讀者收費。對於自行建立新平台,擁有自家的收費模式,Penana 聯合創辦人 Kevin Sung 就表示,這是因為坊間的平台都不太適合作長篇小說的連載。他解釋,有些平台讓作家獲利的模式比較間接,可能不太透明,而他們覺得這些平台沒有一個簡單直接的方式讓作家營運自己的收費模式。另外現時有些平台在收費方式上也太複雜,因此希望另起爐灶提供更好的平台。

▲ Penana 讓作家撰寫不同類別的小說,同時亦為讀者提供多樣選擇,故吸引了不少用家。(網站截圖)

▲ Penana 兩位聯合創辦人 Coen Wong(中)及 Kevin Sung(右)當初亦因為喜歡創作劇本,繼而一起創立小說平台 。

訂閱服務推出後反應不俗

過往 Penana 以打賞形式讓讀者支持心儀的作家,而最近就推出了訂閱服務。在這個新功能推出之後,用戶使用習慣也有改變。Coen Wong 指,推出訂閱後看到香港用戶量提升了 4 成左右,是一個不錯的回應。他認為主因是訂閱後內容的質量有所提高,而且提供了一個更明確的消費動機予讀者。所以如果一位讀者原本已經很喜歡某位作家的話,就有更大動力令付費追讀故事,這個閱讀行為變相亦會鼓勵作者更頻密更新文章。同時,作家亦對於付費支持的讀者多了一份責任及動力,加快作品的更新速度及提高了質素。

目前,香港的定價通常都是每月大約港幣三十至七十元。他們指出,定價一來是作者的信心,二來是獨特性。這與創作的信念一樣,因此認為開放讓作家自行定價是對他們有益處。平台亦計劃利用數據,與合作的作家籌辦線下活動拉近讀者與作家的關係,同時發展成其中一項營運模式。

▲ 為照顧不同年齡的讀者,平台提供各種增值方式如八達通及 Tap&Go。讀者打賞及訂閱心儀作家時,平台會從中向作家收取固定的百份比服務費作營運收入。(網站截圖)

▲ 除了網上連載,平台亦有提供其他服務予作家,例如按需印刷小說、出版及零售,讓作家能控制成本同時完成出書夢想。(網站截圖)

收集數據協助作者發揮價值

經營超過四年,平台亦收集了不少用戶的喜好數據。兩位表示這些數據對於作家及平台發展非常重要,除了為合作作家作電子書出版代理,亦可令到推出實體書時有更好的預算。這些數據對協助作家在平台上繼續經營,甚至跳出平台另外發展也有幫助。

Kevin Sung 分享指,以前來說尤其是新作家,完成一篇文章或者寫完一個故事後,他們未必知道有多少人會去購買他們出版的書,他們真的不知道的價值有多少。即使作家有意推出實體書,也未能預測到銷量及定價,從而得到最大效益。但現在他們在平台一邊創作,一邊可以在後台看到數據,例如讀者的年齡層、消費力如何、每個讀者花在該位作家的閱讀時間等等。這些數據都可以從後台看到,亦可整理後製作報告給予作者參考及知道,讓他們可以製定更好的推廣計劃或者營銷計劃。他們亦可能知道某位作家的讀者群同時都喜歡漫畫,讓作者知道這個 IP 能夠延伸至漫畫製作或周邊產品。

▲ 平台讓作家可自行決定收費及套餐內容,而他們亦可以參考後台數據後作決定。(網站截圖)

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Antony Shum

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