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智慧城市 (五) — 突破框架 趕上「API 經濟」

金管局早前宣布開放API(Application Programming Interface),令業界齊聲叫好,有助鞏固香港作為國際金融中心的地位。

所指的 API,即「應用編程介面」,令系統如方塊積木組合一樣,可把複雜的系統劃分成小部分,方便開發者透過創意建構不同種類的應用程式(App),切合全球軟件規模日益龐大所需。

大企業以 API 開放自家數據,讓其他開發者可以在企業本身的產品和服務上,建立全新應用程式,吸引更多人創建新穎的 App,方便市民大眾。APl更可助大企業開闢財路,一方面按所提供的資訊收費,另一方面從衍生的新服務中收取額外收入。而且,它們可從新增的行為數據中,了解客戶的需要,改善營運模式,增加業務收益。

現時 API 的發展已很蓬勃,單是網站 Programmable Web 的資料庫中,公開 API 的數量便有近二萬個,連美國太空總署也開放 API。

新加坡不但開放政府資料,更以 API 治國。這分開了兩個不同部分:一個只供內部使用的平台,即政府部門之間的資訊以 API 交流互通;另一個則對外開放,即有名的 Data.gov.sg。當地民眾即使在不同 App 之間轉換,也只需登入系統一次,系統也能自動辨識,方便省時。

其實,香港政府也有以 API 開放數據。去年底,政府的「資料一綫通」便有千多項或逾兩成的數據以 API 開放,數據包括實時交通資訊、電動車充電站位置、空置車位等。但因欠缺宣傳,不論市民,就連很多公務員也毫不知情。而且,現行的牌照條款未有規限,許多私人企業如巴士公司和停車場都未有開放資訊,即使有,數據格式往往不是 API,不便應用。

既然政府已為開放數據踏出腳步,便應該要突破框架,審視不合時宜的條款,和相關的私營公司達成合作,豐富公共數據庫,令數據發揮應有的價值。截稿之前,地政署剛公布推出了新版的「地理資訊地圖」,並計劃開發 API,我期待該地圖能夠提供全面性的 API 介面,讓更多市民應用受惠。

 

作者:鄧淑明博士

香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授

Tags :APIFinTech
Dr. Winnie Tang

The authorDr. Winnie Tang

鄧淑明博士,太平紳士,香港大學計算機科學系榮譽教授,香港土生土長培育的資訊科技界企業家。鄧博士於九十年代創辦 Esri中國(香港)有限公司,專門推廣地理資訊系統(GIS)軟件和提供相關解決方案。鄧博士也是智慧城市聯盟創辦人及榮譽主席。除了GIS本業,鄧博士對ICT行業、電子健康、環境保育、初創企業及智慧城市等經常提出建議,並積極參與多個政府及民間組織,致力促進香港科技及社會事務發展。