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電影《挑戰者1號》(Ready Player One)全球票房報捷,掀起一片虛擬實境(VR)熱潮,觀眾即使不是電玩迷亦對劇中的虛擬現實世界 Oasis(綠洲)心生嚮往。

幕後功臣之一的數字王國除為電影提供視覺預覽、虛擬製作、動作捕捉以及視覺特效製作服務,亦從劇中的 Oasis 得到啟發,正式宣布部署全新發展策略,透過巨額注資 3Glasses 和與美圖達成策略性夥伴合作,進一步完善其 VR 生態圈,將原來的 4 大業務範疇完整地串連起來:視覺特效(Visual Effects,VFX)、虛擬實境(Virtual Reality,VR)、虛擬人(Virtual Human,VH)和影視內容投資;從技術研發、內容製作到多渠道分發一概包辦,以一站式營運模式構建面向消費級市場的全新虛擬世界 ──「綠洲」。

(左起)世像傳媒創始人兼總裁何曉輝、美圖創始人兼行政總裁吳欣鴻、數字王國執行董事兼行政總裁謝安,與 Tink Labs 創始人兼行政總裁郭頌賢齊為 VR 新世界「綠洲」祝酒。

縱然數字王國近年全力押注發展 VR 技術,但要創建如 Oasis 那樣宏觀的虛擬世界,恐怕亦要巨額投資經年,划得來嗎?數字王國執行董事兼行政總裁謝安即表明,數字王國想要構建的並非遊戲世界,而是好比 Oasis 般能集虛擬場景、內容和技術、數碼替身於一身的虛擬世界,讓用家得以在虛擬世界內透過社交互動建立真實的人生。

「遊戲完全是另一回事。遊戲是很專的,需要 game designer 去計算遊戲平衡與關卡挑戰性等,背後所需引擎跟 VR 的互動技術很不一樣。」謝安笑問:「遊戲好玩在甚麼地方?在於破關。玩家在升級、殺怪、破關時只關心遊戲的挑戰與難度,至於背景有多逼真細緻則甚少考究。而數字王國擅長製作的虛擬場景則是為了呈現能讓觀眾看後會『Whoa』一聲的視覺體驗,因此數字王國的目標和願景僅專注於 VR 技術,不打算投資遊戲開發。」

從電影特效邁向虛擬世界

過去 20 年,數字王國的視覺特效和虛擬實境技術成就了不少荷里活經典電影,從創辦人 James Cameron 執導的《鐵達尼號》(Titanic)到後來的漫威(Marvel)系列、去年大收的《美女與野獸》(Beauty and the Beast),再到今年席捲全球的《復仇者聯盟 3:無限之戰》(Avengers:Infinity War)和《挑戰者1號》,除展示出數字王國在技術上的躍進,亦可見荷里活電影漸漸從視覺特效傾向倚重虛擬人和虛擬實境技術。

謝安透露,周永明加入數字王國出任董事會主席之際,曾決心「make a change, make a difference」,銳意將數字王國帶進中國,面向消費者市場。參與製作《挑戰者1號》這齣電影後,周永明的感受更深。

「原來沉浸式的 VR 體驗應該是這樣的!」周永明讚嘆:「過去 20 年,公司製作了很多偉大的電影,但未來應該創作像 Oasis 這樣的世界。這技術(VR)太偉大了,只是用來拍電影太可惜,應該轉型到消費者市場,而非單單拿來拍電影。我們做 VR 應該發展新技術,讓消費者也可以用得到;VR 要能互動才能建立新的價值,而我們必須走到市場最前端去發展、去接觸消費者。」

▲ 美圖創始人兼行政總裁吳欣鴻(左)和數字王國執行董事兼行政總裁謝安(右)首次於台上與數字王國全新創造的數碼替身「Lydia」互動。

與美圖合作結合 AI 與 VH 技術  擬推出小鮮肉虛擬偶像

為實現虛擬新世界的商業宏圖、呈現突破性的娛樂體驗,數字王國一口氣推出了多個措舉,包括於今年 3 月斥資 2.4 億元投資全球虛擬現實和混合現實公司 3Glasses,以及宣布與美圖建立策略合作夥伴關係。謝安透露,是次合作將結合兩家公司的 AI 和虛擬人技術,除計劃於稍後推出堪稱「下一個初音未來」的虛擬偶像,更將為美圖現有用戶提供數碼替身,讓用戶可在美圖社交平台上互動時使用自建的數碼影像,把 VR 技術從影院大銀幕帶到手機小屏幕。

針對是次宣布與美圖建立的策略性合作夥伴關係,謝安認為考慮周詳,並笑指想在 Oasis 這樣的虛擬現實世界裡體驗人生不必等到 2045。

「這次合作具相當高的市場潛力:美圖是中國現時擁有最多人臉數據的公司,大約擁有 4 至 5 億個人臉數據;憑藉美圖龐大的人臉數據和 AI 技術,再配合數字王國的虛擬人技術,用戶可創建喜愛的數碼替身,例如在美圖社交平台上以可愛妖精的形像和朋友互動。」謝安續透露,因美圖用戶多為女性,故此正計劃推出「小鮮肉」虛擬偶像。

他戲謔,藝人時間非常寶貴,若建立了虛擬人則真身可全程投入拍電影,由虛擬替身負責出席海外活動或代言廣告。進一步想,創造虛擬偶像不但可自行設定樣貌、性格、年齡、星座、背景,甚至「身材要多好有多好,能歌善舞而且演一輩子也不會跳槽解約」。而有別初音未來只能按既定編程表演,數字王國的虛擬偶像背後由真人操作,經掃描系統處理後呈現人前,因此能與粉絲有實時的互動。

▲ 目前,數字王國空間於全國設有 50 個收費的 VR 體驗中心,目標於今年內增設至 100 個以上。

數字王國空間目標增設 300 個 VR 體驗中心

此外,為落實面向消費者市場的願景,數字王國空間(Digital Domain Space)的收費 VR 體驗中心將由現時全中國 50 個,於今年內迅速擴充至 100 個以上;目標是於 2020 年增設至 300 家 VR 體驗中心、約 1200 個體驗點,主要設於各大商場以便接觸消費者受眾。此外,數字王國空間亦計劃將 VR 體驗中心拓展至東南亞市場。

謝安深信,消費者市場必定會火紅起來,但不是現在;在那個時刻來臨之前,先要構建好完整的 VR 生態圈,而 VR 體驗中心正好充當數字王國與消費者受眾之間的橋樑。他堅信必定能在現實中呈現猶如 Oasis 般的 VR 體驗,以現時的進程,估計 1、2 年後即能實現;當務之急是先把內容和技術做好,待 VR 爆發加上電訊商配合推動,屆時 VR 便會大量走到消費者市場。

 

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Catabell Lee

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