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5G 是否會取代 Wi-Fi 的爭論不斷出現,一場「適者生存」的大戰看似即將上演。但事實上,5G 在資費與技術上的難題依然存在,5G 要想徹底取代 Wi-Fi 仍有很長的路要走。


香港通訊事務管理局辦公室公布本港 5G 網絡的最新發展:預計最快在 2019 年 4 月才開始使用 26Ghz/28Ghz 頻段(旺角、銅鑼灣等)。而 3.5GHz 頻段則最快也要在 2019 年才進行拍賣。加上近日中美貿易戰禍連本港網絡發展,現時本港八成以上傳輸設備來自中興通訊及華為,電訊業擔心貿易戰加劇,迫令 5G 無法在 2020 年推出。

在去年 12 月 4 日的世界互聯網大會上,中國互聯網協會理事長鄔賀銓在談到未來 5G 時代的通信變化時表示,到時將會形成一個異構網絡,5G 不會很快替代 4、3、2G 網絡,更不用説代替 Wi-Fi 了。除此之外,5G 自身也存在着難以普及應用的問題。首先,5G 基站建設及管理是一筆大投入,而且對於運營商來説,提高數據資費,可以提升業績,實現更大的利潤,所以 5G 數據資費肯定不會低 。

雖然香港各大電訊商都有推出無限數據套餐,但是隨着數據的使用逐漸從 4G 降到 3G 再降到 2G;另外,如果大部分都使用了無限數據套餐,加上 5G 的快速上網,那麼多的用戶同時使用手機,基站必須升級擴充容量,基站升級是一筆非常昂貴的投資。

所以香港創科局去年底提交的智慧城市藍圖,仍着墨於提供 WiFi,包括在巴士站及交通交滙處提供免費 WiFi。至於 5G,創科局指須視乎 5G 通訊技術發展,才考慮引入。最重要的是,5G 只是作為公共上網的一個補充,並不能用於承載企業的內網應用,依然還需要自建 Wi-Fi 網絡來承載無線工作、OA 等數據。

5G、WiFi 並非二選一

除此之外,5G 出口也是一個問題,保障網絡安全等措施更是值得關注。

近日最激動人心的事要算是 5G 遇上世界盃,球場現場萬人同時通信,對網絡容量是一次極大的挑戰。俄羅斯電訊商在 11 個比賽場地部署了目前歐洲最大規模的 Massive MIMO 天線,應付需要。

這次世界盃亦首次採用了 VAR(視像助理裁判系統),在賽場周圍架設了 35 台 8K 高清攝像機,通過光纖和無線網絡連接到總控室,需要可靠、高速率、低時延的通信網絡來實現遠距離實時傳輸。此外,俄羅斯最大的電訊商MegaFon在舉行本次世界杯賽事的11個城市部署了 5G 試驗區,讓體驗者通過 5G VR 觀看賽事。

儘管 5G 在世界盃擁有廣泛的運用,主辦單位在 Wi-Fi 在體育場上的部署,也不敢輕忽:俄羅斯網絡安全公司卡巴斯基實驗針對俄羅斯的 11 個世界盃比賽的舉辦城市中約 32,000 個公共 Wi-Fi 熱點進行了安全評估,以防黑客可能利用開放式  WiFi 網路展開攻擊,建議官方對於 Wi-Fi 熱點網必須做好數據加密的安全措施。為了迎接 81,000 名來自世界各地球迷共襄盛舉,在 159 公頃這片聖地上,部署超過 600 個 AP,提供體育館觀眾順暢連線,能在社群網路上,即時與親朋好友分享球場上的最新激烈賽況。

所以,正如國際 Wi-Fi 聯盟 (Wi-Fi Alliance) 總裁 Edgar Figueroa 早前強調,Wi-Fi 和 5G 網絡並非只能二選一,實際應用中 Wi-Fi 會和 5G 網絡深度融合,未來的網絡容量會更大、更高效。

 

作者:馬偉雄

Aruba (Hewlett Packard Enterprise 子公司香港及澳門地區董事兼總經理

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