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企業趨勢

低功耗廣域網絡 (LPWA) 物聯網技術為養老護理帶來新思潮

香港人口急速老化,最新的人口平均壽命更居於全球排名之首,女性平均壽命為 87.3 歲,男性則為 81.3 歲。這為本地企業家提供了一個龐大的商機,他們可以開發智能健康解決方案來應對我們的挑戰,並為全球快速老齡化提供解決方案。

高齡獨居

縱觀全球,人口較以往活得更長久,並尋求更有尊嚴和獨立的方式邁進老年。據政府統計數字,香港 7,40 萬人口當中,近 16% 為 65 歲或以上老人,而目前獨居老人家庭的數字已首次超過 30 萬。這與十年前 18 萬戶當地家庭由獨居老人或與老年配偶組成的數字相比,產生了戲劇性的變化。

這種人口結構的變化也增加了醫療服務和專業人士的需求。醫療保健服務的勞力需求很高,加上老年人通常需要更多的住院護理,而且比年輕患者更需要臨床,生理和心理服務,這勢必對香港的世界級醫療體系帶來壓力。

老年保健物聯網創新河

儘管醫療保健行業最初對採用物聯網 (IoT) 創新持謹慎態度,基於該技術具潛力改善醫療服務質素和效益,現已得到廣泛認可。結合物聯網技術,醫療設備可以提供更多個性化護理,並為那些需要持續監測和自動管理治療的患者提供支援。但是此應用需要長時間的可靠連接,加上安全保護措施來保障用戶的安全和隱私。

有了低功耗廣域 (LPWA) 網絡,物聯網方案便能應付這些需求。LPWA 十分適合提供遠程覆蓋,支援具有較長電池壽命的低成本,低功耗設備。

安全性在醫療保健界非常重要,成熟的 LPWA 網絡 Sigfox 在規程和網絡架構的基礎上建立保安措施,並按需要提供加密服務。由於只有經授權的設備可以在網絡上進行通訊,數據完全被保護,其完整性亦得到保證﹐醫療服務商大可安心使用。

藥物監測、資產追蹤及更多功能

Sigfox 的 LPWA 網絡現覆蓋香港六成市場,因此穿戴式安全警示裝置、GPS 追蹤器、跌倒監測手帶、家居服務按鈕、看護監控等裝置正在發展,但該領域的創新仍處於起步階段。

我們預料更全面的解決方案很快會面世,如藥物依從性監測和家居監測,以便患者可以提前出院在家中休養,同時得到無縫的護理體驗。然而這引申出如何追蹤外借裝置或出租設備的問題。

每年醫療部門因設備遺失和被盜損失數以百萬計。研究指出一至兩成的傳統移動設備會在其使用壽命期間被弄丟或偷去,而每件產品的平均成本近三千美元。此成本會因護理人員花費大量時間在醫院尋找設備和耗材而上升。 LPWA 物聯網方案一方面可降低追蹤設備和耗材的成本,另一方面生產可用於管理庫存和支援採購的數據。

AbiBird:免郤侵擾的在家監控

在目前正進行實際測試的新解決方案中,澳洲開發的 AbiBird 是世界首創的物聯網服務,以支援當地的老年人口。它以審慎的動作探測器來追蹤長者在家中的「正常」日間和夜間活動,並把這些數據發送到摯親的智能手機中,在活動停止或超出正常程序時發出警報。

AbiBird 的獨特之處在於它能提供無線、不張揚的監控,而且無需穿戴設備、及連接電話或網絡。AbiBird 通過在 SigFox LPWA 的全球物聯網運行,能夠以安全、低成本、低功耗及高頻率連接感應器和應用程式,而這亦是 AbiBird 服務的一部分。

高覆蓋率是醫療技術革新者的關鍵

AbiBird 的例子為香港開發者展示了利用基於物聯網的醫療保健解決方案的良機。隨着老年人口在技能知識上的增加,香港是以消費者為中心的數碼健康解決方案的理想試驗平台,具備在全球擴展的潛力。然而,高覆蓋率對為這些解決方案提供商機至關重要。

在香港開發並使用 Sigfox LPWA 網絡的產品和服務可以輕鬆地在新加坡、韓國、日本、台灣、馬來西亞、泰國和全球其他市場上推出。Sigfox 網絡現已覆蓋全球 45 個國家和市場約 8 億多人口。而進入這些市場有助香港爭取成為物聯網創新的中心樞紐。

作者:Murray Hankinson

Thinxtra 亞洲董事總經理

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