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人工智能企業趨勢專題特寫

STP Platform 平台驗證服務助機構降低採用創新技術風險

一般招標項目所涉投資額往往相當可觀,然而招標機構大都只能按往績或公司規模去估算承包和施工能力,遇上需要創新技術的 IT 項目,因沒有往績可考,就難以評估投標公司的實力。而香港科技園公司去年八月開始試行的 STP Platform,正正針對這個問題,讓招標機構只需花項目成本的一小部分,已能驗證成果,確保項目不會「爛尾」。

「像科學園撥出 5,000 萬去改善園區交通,可是建立了虛擬科學園後,發現原本兩個方案都行不通。若沒有在 VaaS(Validation-as-a-Service)上試行一次,就白白浪費了這 5,000 萬。」香港科技園公司人工智能、機械人技術平台及精密工程總監霍露明博士續指:「例如食環署的項目,想藉 thermal sensor(熱感器)進行鼠類自動識別,一般公司根本不可能有這方面的數據,但食環署本身在相關地區已設置數百個熱感鏡頭,儲存了逾千小時的影像,可為平台提供超過幾百小時的真實數據,讓投標公司能以真實數據預先測試他們的 AI 模型,從而大幅縮短開發所需時間,同時又可確保方案實際可行。」

▲香港科技園公司人工智能、機械人技術平台及精密工程總監霍露明博士指平台的驗證服務為企業提供三大好處,有助解決企業應用新技術的障礙。

降低採用創新技術風險及成本

STP Platform 自去年八月推出試行,已獲約二十個政府部門的項目採用,包括:鼠類自動識別技術、消毒機械人及人工智能交通管理方案等,其中六個項目已完成驗證。平台於四月十四日正式對外開放,接納政府部門以外的機構採用。

「VaaS 的收費按項目計算,目前只向招標機構收取費用,但由於每個項目的要求不一,因此收費亦針對驗證的複雜性、數據量和實際付出時間而定,一般收費約為項目成本十分一以下,對招標機構而言,平台驗證服務能有效降低採用創新技術的風險,而進行平台驗證亦可大幅縮短開發需時,變相可降低成本。」霍博士預期,未來一年內可增加五十個驗證項目,並且有信心能達成目標;而平台今日起亦正式公開予政府部門以外的機構使用。

概念驗證門檻大降

以往,創新科技要為客戶進行概念驗證(Proof of concept,PoC),過程大多需要花大量時間和金錢, 同時亦有可能面對環境上的限制,以及缺乏行業基準等問題。園區公司精鋭動力科技 CEO 周定漢就指出,公司正正面對上述挑戰,因此自去年八月平台推出以來即開始使用VaaS 服務,且愈來愈倚賴這平台。

「過去要做 PoC,必須到客戶公司進行部署,客戶亦因此要暫停部分營運來進行測試,時間成本相當高。STP Platform 結合了虛擬及實體場境測試的功能,公司想要測試不同摩打或感應器的效能數據,在虛擬場境可以試一萬次也沒問題,若是實體場境就不可能了,時間和成本也太高。」周定漢續指,公司採用平台驗證服務後不但可增加客戶的信心,研發亦縮短了半年以上時間。

多間創科公司於STP Platform試行使用平台驗證測試務,司精鋭動力科技 CEO 周定漢(及集智坊客戶總監馮兆軒(分享其使用經驗。

提升初創投標說服力

初創公司想投標政府部門項目,一般都不被看好。除了經驗和規模都不比大公司,缺乏往績參考評估也是因素之一。而 STP Platform 這個中立第三方平台則收集了客戶的真實數據,提供予投標公司作研發測試之用。以園區公司集智坊為例,他們投標食物環境衞生署(食環署)的項目,平台就評估多個影像識別(image recognition)方案在辨認鼠類數量的表現,並進行直接及客觀的比較,協助食環署作出全面的決定,最後集智坊成功勝出。 

「VaaS 制訂了清晰的考核規則,讓投標公司更清楚了解自己需要做甚麼,資源和人手分配更易統計,對初創而言更有效分配有限的資源。重點是可以接觸到客戶的真實數據,這對 AI 技術進行微調非常重要。採用了 VaaS 後,從前需時一年的 PoC,甚至可以縮減至少一半時間。」集智坊客戶總監馮兆軒透露,公司自去年夏季起採用 STP Platform,至今已完成 3 個項目,分別是食環署的鼠類自動識別、機電工程署的文件電子化,以及食環署另一個項目。

STP Platform 現階段主要針對人工智能及機械人(AIR)、智慧城市、 大數據、物聯網(IoT)及傳感器技術等企業應用,結合虛擬及實體場境測試功能。而作為第三方中立平台,STP Platform 可讓招標機構在保障客戶私穩的前題下,為方案供應商提供真實用戶數據,然後針對項目性質和相關的行業標準設計考核場地。而投標公司則可於該平台上進行實測,同時借其虛擬場境進行微調,可謂雙贏。

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Catabell Lee

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