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企業趨勢專題特寫

看好 VR / AR 產業前景 數字王國:五年後將取代智能手機地位

數字王國近年成為荷里活電影特效熱門製作公司,董事長周永明早前在記者會上宣布公司新戰略。他看好 VR / AR 產業前景,並將會把以前看於大銀幕的技術帶到家居消費者市場,周永明更預估 VR / AR 產品將是繼電腦及智能手機後的新主流平台,五年後更可取代智能手機地位。

 

周永明:VR / AR 普及只會比電腦和智能手機更快

不知 Unwire.pro 讀者是否看了剛上映的《蜘蛛俠》?近年多套荷里活電影都由數字王國(Digital Domain)負責特效,全球十大票房電影之中就有三分一由他們製作。數字王國早前舉行戰略發布會,董事長周永明看好 VR / AR 產業前景,甚至預測在五年後取代智能手機的地位,其中電訊營運商更是最大推動者。

數字王國近年已投放 1.4 億美元在 VR 市場,周永明表示該公司近年發展 VR 業務順利,認為 VR / AR 產業成長會很快:「2016 年被為『VR 元年』,數字王國亦自去年起積極發展 VR 技術,以 VR 為公司創新的重心,推動科技結合娛樂的產業發展。」

 

「Bill Gates 曾預言人人家中會有一台電腦,但當時大家都不知個人電腦是什麼,因此花了不少時間才能被市場接受。後來智能手機出現也花了一些時間讓消費者接受,但已經比電腦來得快。VR / AR 將是下一波的主角,消費者接受新事物比以前更快,因此 VR / AR 普及只會比電腦和智能手機更快。」

智能手機用了 7 至 8 年才算普及,周永明認為VR / AR 普及速度的這條市場曲線會更傾斜,未來 3 至 5 年內將有如今天電腦及智能手機一樣普及。他認為在未來數年內, VR / AR 是一定朝流動化發展,不會受限於固定場所,很多內容都透過流動上網來呈現。

 

5G 技術出現、電訊服務商將成 VR 產業重要推手

他指出,VR / AR 主要推手將會是電訊服務商,隨著 5G 技術出現,上網速度更快、容量更多,電訊服務商需要一些殺手應用來令市場認同需要更快更多的流動上網服務,而 VR / AR 就是答案。現在只等 VR 相關的硬件技術、軟件、內容市場更加成熟,屆時將令數字王國邁向新里程碑。

但周永明也認同目前 VR 技術尚有很多不足之處,例如追蹤定位、回饋和顯示器表現等,但他相信在 3 至 5 年內就能有科技來克服。數字王國的角色則是為未來這產業提供充足視覺特效、沉浸式體驗及互動內容的內容,使 VR 技術能夠進入一般家居消費者市場,成為公司在快速發展的 VR 市場保持領先的動力。

 

北京開設首家 VR 影院、為五月天做 VR 演唱會直播

數字王國行政總裁謝安表示,VR 應用才剛起步,因此市場潛力很大,數字王國可以把之前用在荷里活電影特效的技術投入到家用消費市場。其中一個數字王國看好的就是數碼虛擬人像(Digital Avatar)技術,很多荷里活電影都會利用臉部表情和動作捕捉技術,把演員放入特效之中。

而數字王國就把這技術帶到 VR 社交和遊戲,讓一般消費者能把自己變成逼真的虛擬人像,再成為自己在 VR 世界的替身,用在不同場合如 AR、VR 社交,甚至把去世的人在虛擬世界重現。在記者會上數字王國展示了將鄧麗君重現銀幕的技術,甚至能利用綠幕技術讓真人能跟鄧麗君一齊「合唱」。

 

數字王國新任副主席兼大中華區行政總裁魏明表示,中國影視內容製作市場高速發展,數字王國在虛擬人像等創新領域,把專業電影領域高端經驗引入消費者市場,相信可觸發更加廣泛的應用場景。

另一數字王國看好 VR 產業之舉,就是在 7 月下旬於北京開設首家 VR 影院,更計劃用來 VR 直播歌手的演唱會等內容。在去年數字王國已為王菲演唱會做 360 全景直播,未來亦計劃會為李榮浩及五月天做 VR 演唱會直播,如果北京 VR 影院效果良好,將會把它帶到中國全國,令更多人可以體驗 VR 技術。

 

董事會新成員引入 Facebook VR 社交推手

記者會上另一公布董事會成員變動,中國中信股份有限公司執行董事、副總經理及執行委員會成員蒲堅,軟銀中國資本管理合夥人宋安瀾博士將出任數字王國非執行董事,同時致力推廣 VR 社交平台、來自 Facebook 前手機及產品合作業務發展副總裁 John Lagerling 亦獲委任為數字王國獨立非執行董事。魏明則出任數字王國執行董事、董事會副主席兼大中華地區行政總裁。

蒲堅表示認同數字王國在 VR 方面的發展前景,期待一同把握全球 VR 市場機遇,宋安瀾則相信 VR / AR 產業前景,數字王國具備在 VR / AR 娛樂產業的優厚發展潛力,可在未來有更大市場增長。而一直積極推動 Facebook VR 社交的 John Lagerling 亦看好數字王國在 VR 行業及虛擬人像技術的發展,希望能一起為 VR 社群創造大未來。

 

總結:發展 VR 產業黃金機會

筆者認同數字王國對 AR / VR 產業前景的看法,在剛過去的 WWDC 2017 上,蘋果就宣布了多款跟 VR 和 AR 開發有關的工具和平台,可以預期下一款 iPhone 將可能有更多支援 VR 和 AR 的功能。

例如 VR 要做到立體感就需要把屏幕分開給雙眼,這其實會減低解像度,如果下一代 iPhone 屏幕能做到左右眼都有 Retina 顯示,這將令 VR 逼真程度大為提升。加上 Google、Samsung 和 HTC 等廠家的積極投入,硬件技術克服並不遙遠。

未來最需要追上的就是內容供應量。就像當年 3G 也需尋找殺手應用來令消費者覺得「有需要」,iPhone 的出現成為 3G  流動上網的最大推手,大量的應用程式製造了流動上網需求。之前也報導過 WTIA 的調查,發現香港流動程式開發者正關注並投入 AR 及 VR 技術,數字王國的加入只是證明這一趨勢。

而在 5G 技術發展下,電訊商確實需要一些消費者有興趣,但對流動上網有很大需求的殺手應用,VR 絕對可以是答案之一,只要有足夠有趣而不是「賣綽頭」的應用出現,VR  / AR 產業高速發展的確正是時機。

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作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

Tags : ARDigital DomainSildeVR
Boris Lee

The author Boris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。
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