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人工智能企業趨勢業界專訪

對手近年無創新? Microsoft 香港總經理:蘋果能給我們多點壓力嗎?

去年 11 月 Microsoft 發表了 Surface Studio 和 Dial 等產品,叫市場大為驚艷,相較之下在同期公布搭載 Touch Bar 的 MacBook Pro 就失色不少。今天(13/6)Microsoft 就正式把全線 Surface 系列帶到香港,Microsoft 香港總經理鄒作基直呼 Microsoft 已經領先對手太多,還豪言「蘋果能給我們多點壓力嗎?」

 

過去兩年 Surface 的創新已跑過了對手

去年 11 月起 Microsoft 陸續發表了 Surface Studio、Laptop 和 Dial 等產品,市場大為驚艷,在外型設計一洗傳統電腦產品的古板印象之餘,功能方面也大為創新,針對平面工作設計的 Surface Studio 有大型觸控屏幕,配合智能轉盤 Surface Dial 能有全新的操作體驗。

半年後全線 Surface 家族正式在香港推出,Microsoft 香港總經理鄒作基表示 Surface Studio 顛覆了桌上電腦的定義,將工作檯變成一幅「數碼畫布」,配合 Surface Pen 及 Surface Dial 讓創作者可輕鬆用雙手作更精細的操作,而其他 Surface 產品也讓用戶體驗讓能重新定義。

鄒作基認為「創新」(Innovation)很重要,過去兩年 Surface 系列的創新已經跑過了對手,正在帶領潮流:「當年電腦的設計沒有今天般多元,不會有『混合平板電腦』這種概念,Surface 的出現讓這些設計才能夠誕生。反而現在你走入蘋果商品只會覺得一成不變,為創新而創新的 Touch bar 卻不符合消費者期待。」

 

你可以說用不慣,但沒有人會質疑「這不是創新」

「iPad 的摺合蓋到了現在還是只能做到固定的三角型支架,用家不能自己調校角度,這根本是五、六年前山寨機用的設計了。Surface 第一代時也被消費者投訴只有一個角度,因此我們陸續改進支架設計到能自由開合到更大的角度,iPad 到今天還只是摺成三角型,還會說好的根本只是死忠蘋果迷而已。」

「Microsoft 也曾經有一段時間被指缺乏創新,因此我們很明白那段日子有多難捱。今天我們推出 Surface 系列,你可以說用不慣,但沒有人會質疑『這不是創新』。去年 11 月推出 Surface Studio 後一直好評如潮,很少聽到有什麼負面聲音。」他說。

 

人人也能用開放 API 去寫任何應用、激盪不同想法

談到最為創新的就要數到智能轉盤裝置 Surface Dial。這款輸入裝置只是一個轉盤,但當放到 Surface Studio 屏幕上就會依照跳出對應正操作軟件的圓形選單,例如跳出筆刷或是調色盤工具,如果旋轉就會依照角度來進行對應的變化。

鄒作基認為 Surface Dial 這種全新操作體驗有很大的想像空間可以發掘,人人也能用開放 API 去寫任何應用,自然也能激盪出不同的想法。

「我們一向歡迎其他廠商一齊做,Surface Dial 也會開放 API 給開發者,除了 Adobe 之外的開發者也能開發應用。該裝置針對雖雙手同時操作的工作人士,Surface Dial 可為他們帶來全新的操作體驗。可能最初大家都不習慣,但就像電腦最初有觸控屏幕時大家也不習慣,但很快大家已經不慣沒有觸控屏幕的電腦體驗。」

「就像推出 Hololens 之初,市場也不知可以用它來做什麼,但因為開放 API 給開發者發揮才能產生大量的應用,例如室內設計、飛機引擎透視、手術輔助顯示等,Surface Dial 只是一個輸入裝置,能賦與它什麼功能的還是開發者的想像力。」

「Hololens 就開放給不同廠商開放應用軟件,我們不像對手般關起門自己做,反而會交給市場,就算最終市場不接受那麼貴的 Hololens 眼罩,想要再低成本的,但背後都會有用到源自 Hololens 的技術,我們不會介意。Microsoft 的角色是提供技術,就算是運行在 iOS 或 Android 裝置都可以,最重要是客戶能透過 Microsoft 技術得到好處。」

 

今天的 Microsoft 是五年前一定想像不到的

「This is empower,Microsoft 的平台讓大家去實現想像力,也沒有什麼門戶限制,就算開發者喜歡 iOS 喜歡 Linux 也沒所謂,這是五年前的 Microsoft 做不到的。五年前的 Microsoft 一定會要你用 Microsoft 產品才能用我們技術,但現在已經不會畫一個框框逼人在裡面做,反而隨便大家自由想像。」

「現在的蘋果已跟以前不同了,去年 11 月宣布新產品時就特地挑在 Microsoft 產品發布日期之後一天,人人都以為蘋果有什麼產品是追著 Microsoft 來打的。當時我們就發布了 Surface Studio 和 Dial 等產品,正當我們密切留意蘋果推出什麼時,卻只是搭載 Touch Bar 的 MacBook Pro,讓不少人大跌眼鏡。」

「如果只是這樣的話就不要貼著我們日期一齊推出了,跟車跟得那麼貼當然是要超車,但想不到卻是踩剎車,為何還跟那麼貼?現在的蘋果太難估了,以前蘋果產品一出大家都會大拍手掌,但這兩年已沒有這種事了。先不提手機,畢竟 Microsoft 已沒有自己的手機可比較,但如果在平板電腦、混合平板等技術,我會說『給多點壓力我們好嗎?』,現在 Microsoft 已經領先太多了。」

 

沒計劃推出 Microsoft 自家的智能家居裝置

問到 Microsoft 未來業務動力,鄒作基表示未來兩大趨勢一定是 AR 和 AI:「 Microsoft Hololens 就正在發展 AR 市場,並開放標準 API 讓更多開發者一齊做,而 AI 方面也有 Microsoft Cortana 智能助理。」

但什麼時候 Microsoft Cortana 可以支援廣東話?「快了,但始終機器學習需要時間,雖然全球市場同一齊做,但不同語言人口比例都有影響,人口愈多自然也學習得愈快。英語、普通話、西班牙話人口都比較多,自然比較快,但廣東話不會缺席的。」他說。

早前蘋果就推出了智能喇叭 HomePod,而在此之前 Amazon 和 Google 亦推出了類似的智能家居裝置。Microsoft 又會不會有自己的智能家居裝置?他就指 Microsoft 很多業務策略都以跟業務伙伴共同成長為前題,就像在 iPhone 也可找到 Microsoft Cortana 智能助理一樣,並不是推出 Microsoft 自家的智能家居裝置才是唯一方式。

而這也反映在門市策略上,鄒作基表示最重要是合作伙伴雙贏,因此不會像蘋果般在香港開設專門店,而是讓渠道伙伴來做:「如果我們也自己賣,能賣的貨品遠比蘋果多啦,由全線 Surface 到 Xbox,還有應用軟件和遊戲、鍵盤、手掣等商品。但最重要是和合作伙伴雙贏,由合作經銷商去做才能互惠。」

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作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

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Boris Lee

The author Boris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。