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企業趨勢初創企業科技專欄

【#莫乃光星洲手記】新加坡政府創新實驗基地:IDA Hive

早前到新加坡參加一個創業活動的訪問,與當地政府官員和跨國科企 交流新加坡的創新發展。此行得著頗多,了解新加坡營造國家創新力 的秘密武器。當我們的政府仍在吹噓科技發展前景如何,新加坡政府 兩年前開始延攬海內外頂尖數據與科技人才,建立一支類似 Startup 的團隊,利用數據分析和科技,與政府合作借助科技之力落實公共政策,製作有利於新加坡民眾的服務。

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這個故事要由一位叫 Mark Lim 的軟件工程師開始。IT出身的Mark幾年前在IDA工作 ,開發為特殊人士而設的技術,他看到科技改革政府其他服務的潛力 ,秘密地招攬幾位志同道合的軟件工程師開始靜靜起革命, 在公餘時間做自己的project。後來他被IDA高層邀請見面 ,談到他的『秘密項目』,獲得高層大力支持, 一個約 20 人的 IT 團隊 2014 年開始『攞正牌作反』,逐漸發展成今日有超過 150 人的部門 Government Digital Service,更遷入以星球大戰為設計靈感的 IDA Hive 總部,成為政府內的 Startup。

IDA Hive 是新加坡政府數碼服務(GDS)團隊的基地,現有約一百 五十人的團隊當中,包括數據分析師、軟件工程師、地理數據工程師 、使用者介面和體驗設計師、物聯網工程師等等,九成是政府員工。 這個結合不同專業的團隊有共同使命:燃點政府內的 Start-up 精神,通過進行小規模試驗、研發和改進政府程序和服務設計,改善使用者體驗和解決問題。

 

自家Startup:革新政府電子服務

走進 IDA Hive,完全不覺得自己身處於政府辦公室,環境和設備更像是一家 Start-up 的氛圍:最明顯的是有類似咖啡店的舒適工作間 和玻璃牆。擁有IT和創業背景的部門主管告訴我,IDA Hive 最大的特色是需要自負盈虧,透過與其他政府部門合作項目 支持營運,至今已經推出多個『自家製』政府電子服務。部門員工分 為七至八個項目團隊,而每個項目都有一兩位來自政府外的科技專才 (Fellow)參與,以用戶需要為先的方法(citizen- centric approach)解決問題。上網翻查資料,原來 GDS 用程式編寫比賽招才,勝出的三名 hacker 都加入了 GDS。

Government Digital Service 的存在,某程度反映各種政府部門的官僚問題:花大 量資源聘請顧問進行大白象項目,浪費金錢和時間之後,運用傳統的 項目管理方式,既緩慢又效果欠佳,甚至根本無法量度成效。

這位真IT人主管的 GDS 應用 Scrum 靈活開發 (agile computing) 和開源工具(open source tools)協助部門團隊清晰地定義需要解決的問題,工作上各個 任務的負責人甚至寫在牆上。這個團隊主力與政府部門合作進行內部 的可行性研究,利用市面上流行的硬件和軟件,改造以測試原型 (prototype) 和概念 (proof-of-concept) ,省錢之餘亦能夠用科技解決各個部門面對的困難。

 

政府硬件自己hack?

Mark順手拈來幾個例子:有負責管理公園的部門反映難以監督剪 草的公司有否真的按照合約做好工作,GDS 的團隊在剪草機上安裝 GPS,配合程式,工人剪草的地點、路線、 工作時間便能在地圖上一目了然;市面上的自動駕駛輪椅價格高昂, 動輒需要十萬星幣,GDS 團隊找來現有的電動輪椅,加入軟硬件改 裝,竟能研發出便宜二十倍、只需五千元的自動駕駛輪椅, 幫助嚴重殘疾人士提高自理能力,未來更可能應用於博物館導賞。

GDS 幫助政府部門處理長期以來令官員頭痛的資助申請濫用問題, 因為往往難以偵測。GDS 工程師結合政府採購系統和公司註冊資料 庫,開發一套系統協助部門自動偵測可能有問題的申請者和公司,減 低政府各種資助被濫用的機會。

讀者看到這裡可能會想,這和市民生活有何關係?GDS 其中一個項 目協助救援部門,救助更多心臟病人。他們開發系統,蒐集自動體外心臟去顫器 (AED) 位置,結合合資格急救員的聯絡方法, 只要政府部門收到心臟病發的報告,事發地點附近的急救員便會即時 獲得通知,能夠知道AED位置和前往即時急救,省卻送往醫院的黃 金時間。

 

創新是怎樣煉成的?

我問 Mark,你做的事情不就是將問題全部公開,反轉政府?他笑 說沒問題,因為星洲總理李顯龍要求政府上下必須利用開放的科技試 驗更有效率、開支更低廉的方法進行政府項目,減低對大公司和承辦 商的依賴。其中一個 GDS 項目就是為新加坡政府部門高層開發數據視覺化(data visualisation)工具,幫助部長直接看數據分析,量度成效,不用等公務員報告才知道發生什麼事。(政府報告的數據分析目的如何,你懂的)

一般政府計劃都必定詳細規劃,接著按部就班用 waterfall 方式交由 vendor 執行,很多時候開發甚至推出之後才發現問題 ,例子比比皆是。新加坡政府透過 GDS 做的,正正就是實踐 Startup 精神,開發服務之前首先認真分析數據研究用戶需要, 在最少資源與時間花費下開發MVP(minimum viable product),幫助儘快了解回饋,減少項目失敗的機會。

 

向政府部門挑機,創意執行力先決

Mark雖然年輕,但眼光卻十分遠大。他說 GDS 下一步希望將項 目拓展至更多產品,為政府部門度身定做訂閱為本的服務(subs cription-based services)。我問他,GDS 的『生意項目』來自哪裡?他 說來源多樣,例如由上而下的由中央政府的財務部資助項目、亦有政 府部門自己找上門的合作,亦有部份屬於GDS團隊自行研究。那麼 這樣會否惹惱政府IT部門?他笑說,自己的最大『敵人』就是不同部門的 CIO(笑),因為他的工作正正拆他們的招牌。新加坡的政 府部門都各自設有 CIO 和創新官(Innovation Officer),需要負責創新才能達標(對,創新在新加坡政府是有 KPI,要問責的)。

當香港政府繼續宣傳創新科技潛力如何,繼續花錢請顧問研究、諮詢 ,新加坡政府的營運猶如企業,重視實效和成本效益,真正用 IT 改革公共服務,招攬頂尖科技人才加入政府,推動創新,同時確保政策 決策用數據和證據為本。Government Digital Service 的模式在美國、英國、新加坡同樣出現,香港政府到 底能否用IT人思維,先改革自己,還是繼續葉公好龍,藥石(資金 )亂投作另類的『蛇齋餅粽』?

有怎樣的政府,就有怎樣的『創新』!

 

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作者:莫乃光

香港立法會議員 (資訊科技界)

 

 

 

 

 

 

Charles Mok

The authorCharles Mok

香港立法會議員 (資訊科技界)