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基因名稱當日期 Excel 自動修正導致 700 份論文有附件出錯

不少程式會自動修正我們輸入的內容,但有時候程式自以為是,把沒問題的內容一併修正就會造成麻煩。澳洲有研究人員分析了約 3,600 份基因研究的論文,發現當中約五分一,即 704 份的論文有附件內容出錯,原因竟是 Excel 把基因名稱當作日期自動修正了。

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澳洲的研究團隊日前分析了 3,597 份基因研究的論文,部分更來自《科學》、《自然》等著名學術期刊。該些論文均附有 Excel 補充文件以記載論文內的基因名稱,但他們發現其中大約五分一,即 704 份論文的附件因 Excel 的自動修正而出錯。

論文的附件記錄了研究的基因,其名稱會縮寫為代號,如 Septin2 會寫作 SEPT2,不過把它輸入在 Excel 時,SEPT2 被當作日期,自動變成九月二日。Membrane-Associated Ring Finger (C3HC4) 1 縮寫成 MARCH1 時,Excel 亦把它當作三月一日。

要避免這個錯誤亦十分麻煩。假如基因代號已轉做日期格式,即使把它們設定回文字亦不能還原,只會顯示 Excel 儲存日期資料的代碼,如 1-MAR 只能轉做 42430 而非 MARCH1。與此同時,現時 Excel 不能永久停止自動格式轉換,研究人員輸入基因名稱時需預先把儲存格格式設定為文字。

研究人員補充,其他軟件如 LibreOffice Calc 和 Apache OpenOffice Cal 亦有同樣問題,只有 Google Spreadsheet 不會「自作聰明」;他們又指問題早在 2004 年出現,但直到現在仍未解決,導致論文附件一直有問題,為經常反復使用該些附件的基因組學研究人員造成不便。

Source : The Washington Post

 

Tags :Excel
Dennis Ma

The authorDennis Ma

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