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企業趨勢

香港交通經營商各自為政 開放數據仍有漫漫長路

澳門交通事務局昨日(25/7)開始正式透過其官方程式發放實時巴士到站資訊。反觀香港,由於政府沒有帶頭領導各巴士公司,亦沒有要求各巴士公司自行協調,資訊不但難以統一發放,更對現時呼聲甚高的「數據開放」造成困難。

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提升數據等見度不等於開放數據

開始前循例解釋一下甚麼是「開放數據」。簡單而言,假如數據的擁有人開放數據,社會所有人都有權使用該些數據作任何事情,如分析和出版。現時香港政府亦有在「資料一線通」開放不同種類的數據,如天氣、環境、人口等,只要將之下載便可以使用。

要注意的是,我們是要有權使用別人提供的數據才稱得上開放數據,僅僅單方面提供數據而不允許他人使用並不算。因此,現時交通公具營運者的做法不是開放數據,因為他們只是展示數據,第三方無法使用數據作其他事情。

 

商業公司難以主動開放數據

因此不少人均要求交通公具營運者開放數據,不過政府態度曖昧。有關當局曾表示:「專營巴士公司開發實時巴士服務資訊系統及維持其暢順運作須投入相當資源,並會透過智能手機、電腦及在車站的顯示屏向乘客發放資料。所涉數據屬相關公司所有,數據數量龐大而變化迅速,亦涉及個別營辦商的商業營運資料。」

九巴及龍運於 2014 年起提供實時到站資訊;新巴城巴大部分路線現時沒有預報系統,但早前獲批的專營權已對他們有同樣要求。

縱使這是利民措施,對營運者亦帶來競爭優勢,但從商業角度而言,這些系統需要成本來維持,假如他們開放數據的話,成本壓力理應會上升。再市儈地說,商業機構被迫花一筆錢研發系統,最後居然不是自用,而要「益街坊」,還要我承擔開放數據後的額外成本,你即是 free ride 我而已?

事實上在九巴龍運推出實時到站功能初期,已有第三方利用有關數據製作其他服務,但被九巴警告後已停止運作,如 kmbeta.hk 。

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來源:kmbeta.hk

 

開放數據涉及社會利益

商業機構基於成本問題而拒絕開放數據是可以理解的事,不過從市民眼中,交通是公用事業之一,因此開放數據實際上涉及公眾利益。假如因私利而拒絕開放涉及社會利益的數據,在市民眼中是缺乏社會責任的表現。

對社會而言,開放數據帶來的裨益不言而喻。首先,開發者可以利用這些數據製作程式,為市民提供服務。例如 Citymapper 已利用電車公司的數據來提供實時資訊。最重要的是,數據開放後社會大眾可更容易監察交通營運商的表現。一直以來,巴士脫班的問題為人垢病,不過營運商可以塞車、壞車等原因來解釋情況,以致口同鼻拗。但數據開放後,大家便可以理服人:到底塞車是事實抑或只是藉口,脫班問題是偶爾發生還是長期情況,數據都成為確鑿的證據,市民和營運商都無從抵賴。

 

無統一機構協調 難以開放數據

簡單而言,即使交通乃公共服務,但營運者是商業機構,要開放數據不是易事。

要解決這個問題,大家自然會想起政府,不過政府資訊科技總監楊德斌早前接受我們訪問時已表明:「始終商業機構有自己的商業考慮,在數據時代,商業數據的價值很高,政府不能硬行要他們公開這些商業數據。」因此我們可以肯定政府不會使出「有形之手」來要求營運者開放數據。不過這樣的話,各巴士公司只會各自為政,不談開放數據這麼遠,連統一的資訊發放也難以做到。

英國的鐵路雖然由二十多間公司營運,但他們可共同發展 Darwin 系統並開放數據,因為該服務是由統一的機構 ATOC (Association of Train Operating Companies)負責。澳門政府的「實時到站」手機程式亦是同時收集三間巴士公司的路線實時資料。

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反觀香港,政府沒有帶頭助巴士公司使用統一的系統,亦沒有強逼他們開放數據。格式是否統一成為問題,這亦為聯營線的數據發放造成麻煩。

聯營線即是兩間巴士公司一同營運的路線。由於路線的不同時段由不同公司負責,因此九巴這一刻只會顯示「新/城巴時段」來解決非九巴時段的到站預報。不過將來資料能否在各程式之間互通並順利發布,抑或繼續叫用戶自行查找該時段的巴士公司的程式?這點不得而知了,但如果連這個也無法解決,又怎能開放數據呢?

 

總結

交通乃民生事務,開放數據對社會的利益不用多說,但營運者是商業機構,數據涉及商業價值。除非政府要求,否則短期內難以見到他們主動開放數據。畢竟不是每間公司的價值觀與電車公司相同。

縱使政府對專營巴士營運商有若干要求,但對於開放數據仍是「積極不干預」,既沒有統籌巴士公司開發系統,亦沒有要求他們公開資料,因此營運商只會各自開發實時數據系統來滿足目標。如此一來,他們發布的資料格式很可能不統一,彼此亦很可能不會互通;就算將來他們願意開放數據,相信只會各自各開放,不會磨合,未能徹底解決數據不統一的問題,為有興趣使用數據的人構成麻煩。

整篇文由頭到尾都沒有提到港鐵,為甚麼?都無謂多講了,用 Google Map 到日本的車站看看,就知香港鐵路的資訊發放有多落後了。

 

作者:Dennis Ma

Unwire.pro 記者

 

Tags :open data
Dennis Ma

The authorDennis Ma

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