close
企業趨勢

不再「試水溫」 Google Daydream 建立 VR 開發社群不玩獨家村

今年 Google I/O 在開始前,已一直流傳 Google 會推出自家的 VR 裝置。結果在 Keynote 上的確有提他們的 Daydream Project,不過卻未如眾人所料有新的 Google 自家 VR 裝置,而是一個以 Android N 為中心的 VR 社群 / 生態。客觀而言,這方向是對的,而 Google 亦提供了大量指引給開發者,希望提高使用者體驗。

2016io601

 

眼罩支援多家廠商不玩「獨家村」

在 2016 Google I/O 大會前,已一直流傳 Google 推出自家的 VR 眼罩裝置,結果雖然不算真的有一台新裝置出場,但也公布了 Daydream 計劃,發展以 Android N 系統為中心的VR 社群 / 生態。Google I/O 介紹的眼罩還只是概念圖,但就強調設計會讓使用者感覺更舒適,預計在今年秋季面世。Google 更計劃推出很像 10 年前的 Wii Remote 及 6 年前的 PS Move 的操作手掣,用以提高體感操作體驗。

不像 Microsoft 有自己的 Hololens,或是 Sony、Samsung 和 HTC 等廠家推出 VR 專用裝置,Daydream 走的仍是兩年前 Cardboard 的老路,即需要插入自己的智能手機來做顯示介面。這做法其實更好,畢竟比起賣裝置本身,建立一整個生態對 Google 來說會比較實際,不必重蹈 Google Glass 的覆轍。如果單是 VR 眼罩本身,其實沒太多可做的技術突破,讓不同廠商自己研發就好。

Google-IO-2016_4

 

Daydream 計劃將作為推動 Android N 的動力,Android N 會內置 VR 顯示專用的虛擬實境模式,只要硬件符合要求就能歸入「VR Ready」的手機。 據 Google I/O 的 Keynotes 顯示,Samsung、HTC、小米、華為、ZTE、華碩都會推出「VR Ready」的手機。比起佩戴是否舒適,VR 眼罩的舒適感反而更多來自解像度、反應速度等,「VR Ready」認證有助達到應有的硬件水平,從而保證使用體驗。

其實早在四月時 Android N 推出的開發者預覽版本,就被發現有支援 VR 應用的痕跡,預覽版中藏著名為「VR Listener」或「VR Helper」的功能,而在在設定清單中亦個與 VR service 相關的權限警告,預告了 Android N 將會有一個 VR 專用模式,以提供更佳支援給各種 VR 應用。 而在 Google I/O 正式發表 Daydream 時就正式介紹 Android N 的VR 專用模式,如果有新的短訊或來電,使用者也毋須離開 VR 模式下接聽或顯示。

 

控制器結合物聯網可塑性比想像中高

在 Google I/O 大會上,Google 就表示「智能手機」、「眼罩及控制器」、「軟件應用」這三者均是 Daydream 的中心。Daydream 控制器上只有兩個按鍵及圓形的觸控區,並利用三軸感應器在虛擬實境世界中進行操作。在現場看 Google 展示的示範,筆者充滿十年前看到 Wii 遊戲時的既視感,難怪有同行的記者笑言「Google 不如乾脆收購任天堂,起碼肯定遊戲內容有保證」。

2016io608

 

其實控制器的可塑性比想像中高,Google 特地把它作為Daydream 的中心之一,就充份顯示 Google 對其重視。不同於 Wii Remote 是靠紅外線,Daydream 控制器內置陀螺儀、加速感應等傳感器,每個細微動作都能化為訊號,因此在空間定位時能更準確。而控制器更能在不同場合、以不同方式操作,例如用作指示方向、點選物件,而透過特定動作也能做出放大縮小、扭曲、切割等不同操作。

Daydream Labs 工程師提到「互動性」是影響 VR 體驗的一大關鍵,而控制器就可以模擬不同的操作工具,若再配合其他物聯網技術,甚至能把不同智能裝置都加入到連接虛擬世界的介面。例如在演示裡工程師就用控制器模擬盛著種子的勺子,而另一隻手拿的則是一個真實的淋花水壺,水壺本身有電子標籤可被識別,因此就能接入到 VR 世界之中。

2016io606
2016io607

 

大眾相當好評的 VR 裝置 HTC Vive 具備位置感測功能,使用者自由移動時視線能跟著改變,在互動操作上更勝過 Samsung 等對手一籌。而 Daydream 控制器某程度就彌補這空間,不管使用者採用哪款 Daydream Ready 手機,也能用 Daydream 控制器得到相似的操作體驗,繞一個圈解決問題,而且也有助開發者減少需要支援太多硬件的麻煩。

 

帶來更多利用 VR 實現的內容的想像

據高盛分析師預測,2025 年 VR / AR 市場規模將達到 800 億美元,其中 450 億美元來自硬件方面,350 億美元為軟件營收。 要讓 VR 及 AR 發展,不能單靠硬件開發,有多少軟件支援是消費者選擇時的考慮關鍵。為了加速軟件供應,Google 亦宣布會把 YouTube、Google Play 電影、Google 相簿、Google 街景服務都帶上 Daydream 平台。

此外也有大量第三方的內容供應來源,在為 Daydream 設計的 Play Store 可見到不少合作廠商,點進去應用程式區域可看到新聞媒體如《紐約時報》與《華爾街日報》,影音平台則有 Hulu、Netflixt、HBO 與 IMAX,而美國電視新聞頻道如 USA Today、CNN、MLB、NBA 與 Lionsgate 都找得到。

Google-IO-2016_5

 

Google 為大家帶來更多利用 VR 實現的內容的想像。VR 未必都是虛擬內容,透過製作全景的照片、影片也能讓使用者感受到氣氛。例如為演唱會製作全景影片,再配合立體聲收音 ,消費者戴上 Daydream 裝置後就能仿如身處現場般享受演唱會;而一些極限運動如配合全景拍攝,也能讓視聽者足不出戶也能體驗。

2016io605

 

DayDream 亦將完整支援 Epic Games 旗下的 Unreal Engine 4 遊戲引擎,Unity Technologies 行政總裁 John Riccitiello 更親自站台支持。Unity 是流行的 3D 內容製作引擎,已廣泛應用到遊戲、動畫,甚至建築設計等領域,目前遊戲開發者數目已達 500 萬人,而採用 Unity 開發的 Daydream 產品也將於今年夏天隨 Daydream 一同上線。在現成的開發系統支持下,Daydream 的內容製作者將毫無困難下生產各種高質素的虛擬實境內容。

當然,除了娛樂內容外,使用 VR 也能做其他嚴肅的正事。Daydream Labs 舉的其中一個例子是模擬體驗,例如使用者可能需要做一個大型演講,只要戴上眼罩面前就會出現虛擬的觀眾,使用者不僅能先習慣一下,甚至能預演流程,減少正式出場時出錯的機會。甚至也應用到教育市場,投入到虛擬的電子教材中學習外語。其實類似應用已經有,例如有航空貨運公司就利用虛擬實境,訓練員工使用器械搬運貨物,免除製作複雜的真實場景。

2016io609

 

提供開發指引保障高質素使用體驗

筆者一直強調使用體驗的重要性,而 Daydream Labs 在開發者研討會上也提出不少標準,協助開發者造出具質素的 VR 內容。首先最重要當然是確保開發的 VR 應用能正常安裝及穩定運行,不會反覆崩潰。同時為了讓使用者不會感到不適,Daydream Labs 也建議確保 VR 的應用程式或遊戲都在運行過程中保持穩定 60FPS 的幀數,旋轉手機角度時也要保持橫屏模式。

而且也應該時刻保持在 VR /AR 視角之內,毋須要求使用者取下眼罩作其他操作,影響體驗的狀態欄與導航欄也不要出現,Daydream Labs 並特地強調避免調用相機和聯繫人列表,因會憑空彈出 2D 模式的許可對話框 。也應避免在應用內設置過於貼近用戶視點的資訊,因這會導致用戶無法聚焦視線。

w704

 

應用程式亦應保持連續的動態顯示畫面,即便是在讀取場景的過程中也不例外,Daydream Labs 建議可採用黑屏轉場等技巧,便於在場景切換之後設備繼續維持視覺追蹤體驗。如果畫面包含一條可見的地平線,務必要令它保持穩定,因搖擺不定的地平線會導致暈浪感覺。同時亦應遵循用戶自身的意圖來改變畫面視角,文字描述及畫面截圖應當可準確呈現實質內容。

2016io603

 

Daydream Labs 同時極為鼓勵開發者使用 Daydream 的控制器,開發者應確保 Daydream 的控制器在操作過程中會物盡其用,不是僅限於簡單的菜單選擇,也不要沿用傳統的「注視交互」模式。包括 Unity 和 Unreal 等主流開發工具將會提供插件,允許 Daydream 的應用開發者為程式創建全景預覽截圖,而圖示設計也應營造立體感,有別於現在流行的扁平化風格。

上述的設計標準,是為了為了保證良好的使用體驗,也反映 Daydream 團隊重質多於重量,不希望體驗糟糕的應用進入 Daydream 的 Play 商店,影響使用者的觀感,同時也意味著已不是兩年前 Cardboard 只是「試水溫」的程度,而是真的認真了。

n-350x500

 

 

作者:Boris Lee
Unwire.pro 資深編輯。在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。

 

 

 

Tags :DaydreamgoogleGoogle I/OVR流動置頂
Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。