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企業趨勢專題特寫業界專訪

【香港製造#02】動畫創作平台「食正」內容行銷趨勢 GoAnimate 立足香港開拓國際市場

香港有很多出色的科技公司均在國際間打響了知名度,實力並不遜於外國品牌,但反而在香港卻鮮為人知。【香港製造】系列希望透過連串訪問,向香港讀者介紹回這班港人創辦的科技公司,打破「香港 IT 技術落後」的印象。

香港常被人詬病為「文化沙漠」,社會著重金融行業發展,文化藝術等領域不受重視導致人才不足、市場狹窄,令創意產業的生存空間日漸萎縮,在該領域創業往往不被看好。由港人創辦的動畫製作平台 GoAnimate 近年就將核心研發、設計及製作隊由美國遷到香港,物色本地人才以香港為研發基地發展,證明本地創意人才絕非不濟。若言香港創意人才不足,但香港又有否提供足夠的平台讓人才發揮,值得大家思考。

Topic

 

2007 年,社交媒體方興未艾。洪耀基因為偶然一次製作動畫影片的需要,卻找不到簡單易用的軟件便萌生了自建動畫製作平台的想法,同時亦發現當中的商機於是成立了 GoAnimate,主打任何人無需經驗和專業技能也可在網上自製動畫影片。

隨後數年社交網絡呈爆發式增長,消費者對企業傳遞資訊的內容和方式要求不斷提高,GoAnimate 提供的內容正好滿足企業和市場上的需要,令其公司快速發展增長。有時候,成功未必需要你的意念有多出色,而是有否將其付諸實行。

 

鍾情 IT 三次創業 金融海嘯成轉變契機

洪耀基自小熱愛電子遊戲,後於哥倫比亞大學雙主修經濟與計算機程式,畢業後就加入大型科技公司 Oracle,正宗 IT 人出身。而在創立 GoAnimate 前洪耀基早已有兩次創業經驗,25 歲首次創立的網絡公司 Net Strategy 成功在科網泡沫爆破前賣出;而第二次創立的金融 CRM 系統公司 Ascent Technology 卻因與客戶溝通問題導致項目流產最終失敗。

2007 年他看準個人及中小企業對動畫影片的需求很大,而市場上卻沒有提供用戶友善使用者介面的影片製作平台,因此第三度創業創辦了 GoAnimate,時至今天已在全球累積超過 850 萬名用戶,透過其平台製作出超過 2,200 萬段動畫短片。但 GoAnimate 的營運過程並非一帆風順,洪耀基憶述公司創立初期主要以免費模式營運,希望盡可能吸納更多用戶,而資金方面仍要靠自己當初在矽谷工作的人脈和認識的天使投資人投資。

然而 2008 年次貸危機引發金融海嘯,全球經濟遭受打擊,投資者變得更為謹慎,促使洪耀基放棄以尋找風險投資的方式為 GoAnimate 集資,轉而思考如何為公司開源,提早著眼盈利問題,這亦成為 GoAnimate 的轉變契機。

 

專注海外市場 不斷轉變摸索找到定位

洪耀基表示,最初由免費轉為收費模式,引起大量用戶不滿和投訴,全靠團隊不斷向用戶解釋原因及製作出更多加值服務給付費用戶才得以平息不滿。好不容易渡過了轉型危機,GoAnimate 仍要面對尋找市場定位、目標客戶等一連串的問題。

他坦言普通用戶始終傾向免費使用服務,單靠個人付費用戶難以支撐公司的營運的發展,因此 GoAnimate 一直在摸索公司的發展策略和定位,試過與 YouTube 合作吸納更多個人用戶;後來又發現 GoAnimate 頗受學生和教師歡迎,但學校往往預算有限,未必會撥出太多資源投入這類服務上,因此教育市場仍未能作為主要市場。直到最後發現 GoAnimate 的服務在商業應用上更具潛力,而且商務用戶亦願意投入資源,逐步發展至今商務市場已成公司主力。

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不少公司在發展過程中會盡可能擴展業務,以覆蓋更多的客戶,但 GoAnimate 在這方面則有著清晰的目標。在目標顧客群上,GoAnimate 不斷摸索後找準市場定位專注於商務市場,洪耀基更指一直以來都將公司的目標放到全球市場上,因此 GoAnimate 現時的主力客戶群不僅是來自商務市場,更有九成客戶是源自海外市場。

 

「從創業第一天起便應以全球市場為目標,香港企業家往往高估了以全球市場為目標的難度,可是若論成功的難度,它相比起以香港市場為目標,分別其實不大。」

 

動畫製作魅力何在? 洪耀基:未來或成為職場必備技能

創業時若能找到用戶的痛點,再著手解決用戶的痛點滿足其需求,往往就能邁進成功發展的道路,GoAnimate 不僅找到用戶的痛點,而且該痛點有著持續性的需求產生。畢竟在著重多媒體的網絡世代,用戶接觸各類資訊的渠道眾多,對其質素要求亦越來越高。

企業要在社交媒體上作內容行銷,建立好品牌形象和保持與消費者的良好關係,除了需要掌握適當的技巧,傳遞資訊的方式和媒介也很重要。以往可能只需一段精彩的文案就能吸引消費者眼球,現在若想在網絡上引起話題和熱議,還需花心思製作資訊圖,若能拍攝有趣富資訊性又不「硬銷」的影片則更易令消費者「受落」 。

據 Facebook 2015 年的統計數據顯示,其用戶所發布的影片平均比上年度多出 75%,在美國該數字接近 100%,而 Facebook 在動態消息上推送給用戶的影片內容數量更多出了 360%。2015 年 4 月至 11 月期間,Facebook 宣稱平台上每日的影片瀏覽數字由 40 億翻倍到 80 億,儘管 Facebook 的統計方式(影片只要觀看夠三秒就計作一次瀏覽)不甚嚴謹,但該數字仍不容小覷。由此可見用戶更喜歡看到影片內容,而非單調的文字、圖片,隨意分享內容但與企業無關亦無助品牌形象的建立。因此若要製作出良好資訊和策劃高效行銷,影片的製作變得越來越重要和不可缺少。

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不論是個人或是企業用戶,他們的痛點則在於影片製作門檻甚高,若無修讀相關課程和一定的經驗,即使腦中有靈感亦難以將其轉換成影像畫面呈現,而且製作成本又是一個問題。洪耀基當年正是遇到類似的問題,促使他創辦了 GoAnimate,儘管他修讀電腦科學出身,懂得編寫程式,但對於繪畫人物動作、動畫人物設計等美術範疇,其實與大部分普通人一樣一竅不通。洪耀基亦坦言,最初自己的想法純粹是建立動畫製作的易用平台,但亦發現自己的能力有所不足,幸好能找到合適的團隊才能成事。

GoAnimate 解決了用戶的兩大痛點,其一是專業技能,平台主打簡單易用,用戶無需安裝 Photoshop、Illustrator、Animate 等專業軟件,亦無需具備相關知識技能,只需連接網絡,利用個人創意和 GoAnimate 內提供的數百種動畫人物、場景主題就可以拼貼出一段動畫影片;其二是製作成本,儘管功能有所限制,但個人用戶仍可免費使用平台製作動畫影片,而其簡單易用的特點亦變相減去了購置軟件和學習課程等隱藏成本。而除了個人用戶外,動畫影片還在教育、商業上有更廣泛的應用,則顯示了該解決方案的持續性需求。

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洪耀基介紹 GoAnimate 指,越來越多公司採用動畫短片的形式展示公司的產品和理念,藉有趣的方式取代傳統方式吸引現今的消費者,自製動畫平台正好滿足到他們的需求。他表示 GoAnimate 的動畫素材如人物、場景主題等涵蓋各個行業並保持不斷更新,又不時與其他品牌合作,加入大眾熟悉的動畫人物,令用戶有足夠的空間發揮創意避免了影片內容重複單調的問題。除了動畫短片外,洪耀基又指現時在網絡上流行的資訊圖 (infographic),同樣可透過 GoAnimate 製作,而且以動態方式呈現比起資訊圖更易吸引瀏覽。

為何透過影片提供的資訊特別容易吸引人注意,原來與我們的大腦結構和接收資訊的方式有關。人類大腦的各個區域負責接收不同資訊,以動畫影片為例,其中人物的樣貌、表情和動作都會吸引我們的注意力;而透過人類聲音傳遞的內容亦更易轉化為具意義的資訊令大腦接收和理解;此外動畫影片中帶出的情感會感染觀看者,若引起他們的共鳴便會自發地分享影片。

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因此影片在網絡行銷、內容行銷等商業領域上的應用有著先天優勢。有調查顯示,影片可以增加消費者對商品或服務的理解達 74%,而 YouTube 成為第二大搜尋引擎亦顯示現今人們傾向從影片中獲取資訊;附有影片介紹的網店商品,有多出 64% 的消費者願意購買,而在地產行業,附有影片介紹的樓盤收到的查詢更多出 403%。調查亦顯示,80% 的網絡用戶能記住他們看過的網絡影片廣告,而 46% 用戶則在看完影片後會「Take Action」 — 其中 26% 會了解更多相關資訊、22% 會瀏覽廣告中提到的網站、15 % 會去廣告投放公司的店鋪、12% 會購買廣告中推薦的特定商品。

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隨著企業越來越重視社交媒體上的高效行銷,影片的製作變得越來越重要和不可缺少。洪耀基指除了商務範疇,在教育、傳媒行業亦能應用,例如本地的《信報》也採用了 GoAnimate 平台製作出不少新聞資訊動畫。他預計就如現時員工需懂得使用 Office 軟件、製作電子簡報是基本要求一樣,簡單的動畫製作在未來或會成為職場的必備技能,可見商業動畫的發展潛力。


▲ 來源:StartupBeat

 

核心研發團隊遷港物色本地人才 洪耀基:「香港創意人才質素高」

GoAnimate 近年已將核心研發、設計及製作隊遷到香港,希望物色本地 IT 和設計人才擴充研發團隊,並以香港作為技術開發據點。談及本地創意人才的質素,洪耀基直言香港不論 IT 或是創意設計的人才均非常出色,其團隊亦不乏本地大學創意及設計課程的畢業生,無奈本港文化不重視技術人才,且本土動畫行業不算興盛,難免令年輕人卻步導致行業人才不足。

雖然將研發團隊遷到香港,現時亦已在台灣增設據點計劃增聘研發人員,但洪耀基表示 GoAnimate 暫未有計劃開拓香港市場,畢竟本地市場規模較小,而且文化差異等因素亦令開拓市場有一定難度。至於會否進軍中國市場,他表示未有考慮,但不排除未來或會與中國企業合作進入市場,但目前仍會以歐美等英語國家為主要目標市場,而且現階段 GoAnimate 在擴充研發團隊後應專注改善平台及持續增進功能,滿足用戶需求,保持在市場上的競爭優勢。

 

寄語創業年輕人:實業難做,把握科技創業機會

洪耀基的另一個身份其實是本港食品企業合興集團後人,畢業後不繼承家族企業而是選擇投身創業,除了基於自小對 IT 的熱愛,洪耀基亦坦言做實業實在太難,現時利用科技創業反而成功機會較大。

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不少有志創業的年輕人可能空有想法而缺乏經驗技術,不敢冒險。洪耀基寄語年輕人,對比起需要穩打穩紮的實業經營,現今的網絡世代反而讓人有更大機會藉著科技成功創業。他以自身為例子,雖然 IT 出身,但 GoAnimate 的設立更需要設計、美術創作人才方能成事,因此找到合適的團隊一起合作非常重要。

他總結過往創業經驗,指年輕人創業前應留意市場上的需求,想法和意念固然重要,但不能單純覺得自己的想法很獨特,但忽略了市場上的真正需求就去做,要避免閉門造車;最重要是清楚目標客戶的需求,可嘗試做試驗項目了解客戶,從他們的角度出發改進產品或服務。而一旦開始創業,就應該盡快學習沒有的知識和經驗,讓自己與企業一同成長。洪耀基亦建議初創公司不應只看本地市場,可放眼國際留意全球性的需求。他指其實做本土市場與全球市場並無太大分別,很多時候只是初創企業對自己的信心不足,若真的看到需求就應勇敢走出去,把握機遇。

 

Tags :CreativeGoAnimateit
Ken Li

The authorKen Li

世事洞明皆學問,人情練達即文章。