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解決選課日急增流量 公開大學採用雲端部署學生管理系統

近年有很多網上購物限時特價,在短時間內為網站帶來極大人流。其實類似情況也會在學界出現,就是每學季的選科日子。在開放選科的頭數天往往是高峰期,但一年可能最多只有 30 天才會有高流量,要大學為此投資實在說不通,因此香港公開大學數年前就開始採用雲端平台來應付這些特殊日子。

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選課日子高峰流量可達十數倍

相信有經歷過大學生活的 Unwire.pro 讀者,應該都不會對選科日有很好的回憶。以前靠人手選科難免混亂,但不代表改用網上選科就比較好,因為往往同一時間有大量的連線登入而導致系統癱瘓,屆時人人都登入不到。

要解決這問題,以前有兩個方法。第一種自然是投資更多 IT 資源,使設施能夠負荷這些極大流量,解決問題。但問題是高峰時刻其實不會多,只為了應付每年十數天的流量而花大筆金錢,有違成本效益,也不符大多數成本有限的機構的原則。

以香港公開大學選科情景為例,在開放註冊課程的第一天,學生人數將可能達到 4,000 名。為了不讓 4,000 人同時註冊,以前的做法是透過行政手段,分開不同學系在不同日子或時段註冊,甚至同一學系也錯開不同群組的時間,以保證流量不會超出系統負荷。

但這種方法不僅落後,當選修一些共通的必修科目時也會對排得較遲的學生不公平,因為愈遲選擇就愈難選到合心水的教授或時段。因此能夠讓系統真正可應付這些高流量日子,才能真正治本的解決問題。

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謝偉光表示自 2012 年通識科成為必修科目後,校方預計在同一時註冊課程的學生人數將增至 4,000 人,如此高峰的流量超出大學現有設備的負荷,因此便尋求利用雲端科技來解決問題。

 

網上學生資訊系統是業務關鍵

香港公開大學資訊科技副總監謝偉光表示,公開大學自 2001 年首辦全日制課程後發展迅速,至今已收錄超過 10,000 名遙距學生和 8,000 名全日制學生。而自 2012 年通識科成為必修科目後,校方預計在同一時註冊課程的學生人數將增至 4,000 人,如此高峰的流量超出大學現有設備的負荷,因此便尋求利用雲端科技來解決問題。

香港公開大學資訊科技部高級經理(學生資訊系統)連漢偉指出,公開大學是首間使用網上學生資訊系統的專上學院,學生資訊系統是大學的命脈,其重要性跟 ERP 系統對工廠生產、CRM 系統對服務業一樣,一旦出問題將停止業務運作,因此絕不能讓它停止運作。

連漢偉指出,公開大學之前的系統只容許 1,000 至 2,000 名學生同時登入網上註冊系統,4,000 人同時在線肯定超出負荷,但如果每年都投資 IT 成本的話,平均一年要 20 萬元,而且當學生人數增加,設施的升級將更頻繁,應付高流量的工作成本亦更高,但在平常低流量時段卻又會嚴重浪費,長遠帶來很大壓力。

 

八成系統已部署在雲端

因此自 2013 年起公開大學已在研究,如何利用雲端解決方案來一勞永逸解決問題,最終在跟多家不同雲端服務商磨合後,在 2014 年開始部署 Microsoft Azure 混合雲服務,以取得更佳的配置,提升擴展性及節約成本。

連漢偉透露,目前的部署採用混合雲方式,在前台的網頁(Web)和應用(Application)伺服器使用了 Azure 雲端平台來應付,而儲存了學生重要資訊的數據庫(Database)伺服器則仍留在校方的私有雲空間,以策萬全。其中前者佔整個網上學生資訊系統部署的 80%,在兼顧負載的同時,亦帶來安全性和靈活性。

連漢偉指這種混合雲運作方式比較複雜,在設置時有很多難題要處理,去年跟多家雲端服務商研究過,只有 Microsoft 在技術水平、客戶服務等層面上達到公開大學的要求,因此選擇了 Azure 平台而且至今相當滿意。

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連漢偉透露,目前的部署採用混合雲方式,在前台的網頁和應用伺服器使用了 Azure 雲端平台,佔整個網上學生資訊系統部署的 80%。

 

IT 成本大幅節省九成

另一個對公開大學的幫助是縮短部署時間。以往公開大學要等每年 JUPAS 聯招後才知道實際該年的收生人數,但眾所周知硬件由添購到設定均需時,三個月可能少不免,如果等到有結果再做採購決定,隨時趕不上。若要事先預估人數往往有落差,結果是設備不能物盡其用。

而採用雲端平台則簡單得多,在雲端平台只需數天便能完成設備的採購和安裝,由於選課日的日期可以預知,因此只需在數天前完成並做好測試工作就可以。而且採用雲端資源彈性靈活,可隨需要的容量而購買,在選課日的高峰日子租用即可,平常則用回低用量。

連漢偉指出,以往公開大學每年得投資 20 萬元在 IT 設備上,而且器材壽命可能只有三至五年,現在採用 Azure 後只需約 2 萬元的固定成本就可以,不僅成本控制符合公開大學的資源運用原則,也有助重新分配資源到其他 IT 發展項目上。問到會否把公開大學其他 IT 系統都全數雲端化,謝偉光表示未有這方面的計劃,但就認同只要有需要,並非不能考慮。

 

Tags :IaaSMicrosoft
Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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