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企業趨勢專題特寫

別讓網絡基建拖垮電子學習 長沙灣天主教英文中學分享 Wi-Fi 部署經驗

2014 年初政府宣布要在全港中小學校鋪設 Wi-Fi 網路,其中 100 所已率先在去年開展計劃。其實校園 Wi-Fi 對電子學習有多重要?長沙灣天主教英文中學副校長在訪問中,就直指學校網絡基建最忌「高不成低不就」,部署得不好只會讓原本能發揮效果的電子課程事倍功半,也為日後帶來更多問題。

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把 Wi-Fi 帶到課室之外

自從電子學習成為大趨勢後,在課室中使用 iPad 或電腦的機會愈來愈多。但不管是怎樣的電子教材,用上網絡的機會也愈來愈多,一方面是為了課堂上的互動性,另一方面也鼓勵學生自主學習,善用網路上的素材來學習,因此網絡在電子學習上幾乎是無可取代的重要功能。

教育局今年初宣布會率先為 100 所學校鋪設 Wi-Fi 無綫網絡,並會在日後擴至全港所有公營學校。其實 Wi-Fi 在校園裡除了在課室內教學,還可以有什麼用處?Unwire.pro 早前探訪了長沙灣天主教英文中學,看一下他們如何把 Wi-Fi 帶到課室之外,擴展到校園生活其他環節。

 

全校連戶外共 50 個接入點

長沙灣天主教英文中學是被通稱為「Wi-Fi 100」計劃、即全港首 100 所率先獲政府撥款建設 Wi-Fi 網絡的學校之一。黃耀輝副校長表示該校其實早在 8 年多前已部署 Wi-Fi,但 802.11b 的制式隨著時間過去而落後,被其他老師投訴太慢、用不了。加上器材太舊,就算原廠也沒有零件更換,因此該校就率先申請並獲批成為首批 Wi-Fi 100 的學校。

黃副校長表示,目前全校已擺設了約 50 個無線接入點(AP),全數均採用相同的華為無線路由器型號,部分設於戶外的 AP 會以盒子覆蓋,全數均支援 802.11n 制式。他表示之前雖然未有跟華為合作過,但一方面其性價比較其他品牌為高,另一方面華為提供較佳的顧問和售後服務也是原因。

大量增加無線接入點,那最即時可見的難題肯定是管理。如果有部署過 Wi-Fi 網絡,一定留意到如果缺乏中央管理,不同課室的師生同時上網勢必「撞車」,拖慢網路速度之餘也可能互相干擾。而藉由華為的 PoE Access Switch 就能有效分割不同的連線封包,從而保證師生的連接能快速穩定。

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網絡基建最忌「高不成低不就」

Wi-Fi 100 撥款指明有關撥款只能用於「在課室中安裝無線網絡」,但黃副校長坦言,Wi-Fi 100 撥款指明只能在 28 間課室鋪設,實在相當「荒謬」,不能每間課室有一個 AP,要共用的話其實很影響教學,只會局限了學生學習的環境,也令很多想法沒法更好地實行。

黃副校長認為學校鋪設 Wi-Fi 並非「為 Wi-Fi 而 Wi-Fi」,背後實際目的應該是提高 e-Learning 的效果。因此除了撥款的資金外,該校亦自資把網絡擴闊到整個校園,包括禮堂、圖書館、教員室以至操場等,打造了 Wi-Fi 全面覆蓋的校園。

「擺設無線網絡不能『唔湯唔水』,做一半不做一半,最終只會更難搞。」他表示如果不一次過完成全個網絡的部署,日後升級只會更多困難也影響使用體驗,最終只是影響教學質素:「你有再好的電子學習教材,但在應用時卻上不到網或互相干擾,結果只是浪費了上好的應用,達不到想要的效果。半上不下的無線網絡基建只是在拖電子教學的後腿而已!」

黃副校長認為華為的技術已相當成熟,並不相信國產品牌就會比外國品牌來得差,這並非他的考慮因素,而最後出來的效果他也很滿意。華為在是次升級中提供的不只是 AP,還包括 Core Switch、PoE Access Switch、Firewall 等,提供的是一個完整的校園 Wi-Fi 上網、管理的方案,成熟的技術和完整的配套都是該校選擇華為方案的原因。

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速度提升並能負載 100 人以上連線

黃耀輝表示有關網絡在九月開學時已啟用,由 802.11b 的慢速一下子提升到 802.11n,教師和學生們都很滿意,不僅速度更快也未有出現斷線、緩慢等問題。透過控制器做中央管理後,AP 之間不會互相干擾之餘也能做到自動負載平衡。

他表示在月前教育局曾在該校舉行活動,有超過 100 位老師出席,期間在禮堂的 AP 也能負載大量的設備連接,充分達到負載的要求。黃耀輝表示該次活動是很好的實際測試,證明華為的 Wi-Fi 網絡能夠負擔到同時 100 多台裝置的流量,而華為也有人員在場協助,即場調節系統的性能,最終效果讓他和校方都很滿意。

 

長遠開放學生自由校園上網

長沙灣天主教英文中學在 Wi-Fi 100 撥款中,超過一半被用於採購 iPad 作為學習器材,餘下部分撥款再加上校董會出資,投資超過 60 萬元。為了善用無線網絡,黃副校長表示校方鼓勵老師更多點利用電子教學,在課程中加入更多使用電子設備的環節,而校方也引入更多電子教材,但就不會強迫教師每周必須有多少時間或課堂使用電子教學,以免造成壓力。

目前該校只有為學生提供的學習裝置,並未有正式的學生 BYOD 政策,只開放 SSID 在課室教學和教師的日常使用,但黃副校長坦言始終要有一日開放給學生使用,畢竟 BYOD 是大趨勢。雖然目前沒有學生是自攜電腦回校學習,但在人人都有手機的時代,學生自攜裝置現像改變不了,與其禁制,倒不如做好對策方便管理。

另一方面,校園 Wi-Fi 一定會考慮保安問題。黃副校長表示該校在部署 Wi-Fi 網絡時一併增加了獨立寬頻,從此一條開放網路用於師生的對外連線,另一條不公開的則用於內部行政使用,如接駁校方的內部伺服器,從而提高保安水平。

黃副校長坦言多年來並無真正遭受過攻擊,但即使如此也不代表可以「不設防」。畢竟只要連接到互聯網就有被攻擊的機會,因此長沙灣天主教英文中學也採用了華為提供的 NGW防火牆 USG6320, 加強網絡安全。

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電子晶片紀錄學生長跑表現

前面提到,長沙灣天主教英文中學在操場也鋪設了 Wi-Fi 無線網絡,原來這跟該校的傳統有關。該校一直都要求學生有強健體魄,因此強制學生一定要在畢業前完成繞校 25 圈共 7 公里的環校跑。為了提供學生練習機會,該校在校園建立了名為「泰坦跑道」的跑道,而該跑道沿路便設立了 Wi-Fi 熱點,協助數碼化記錄學生成績。

為了善用剛完成的 Wi-Fi 工程,黃副校長表示該校引入了跟渣打馬拉松相同的系統,協助師生紀錄自己的成績。學生在入學時都會獲分配一塊晶片,而在每圈的檢查點都擺設了一塊電子感應毯,只要把晶片綁在跑鞋上就會自動做計時紀錄。

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該校體育科倪老師表示,引入系統後學生練習變得更認真,有否跑足全程也無所遁形,而老師和學生本人也更易翻看回自己的紀錄,有助改善跑步的表現。黃副校長則表示希望透過引入跑姿紀錄等系統,進一步改善學生的表現。

黃副校長坦言新的長跑系統是建立在有一完善的無線網絡支持下才能實現的,因此打一開始做好全校的 Wi-Fi 基建就很重要。而華為的穩定而快速的 Wi-Fi 基建,就有助長沙灣天主教英文中學實現這一願景,令該套新的長跑系統能發揮真正實效,享受到新系統帶來的優勢。

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對於大多數學校而言,「教學」才是他們的核心業務,很多老師都不想花時間再處理麻煩的 IT 疑難,因此能夠「一步到位」的話就能減少日後很多麻煩。雖然長沙灣天主教英文中學在無線網絡升級的投資不少,但由於選擇具有更高性價比的廠商,因此在效能和維護上也能控制開支。

另一方面,統一使用單一廠商並透過控制器中央管理全校的 Wi-Fi 接入點,不僅能自動負載分流,更重要是能減少故障可能導致的停頓,先把有問題的 AP 停用並換上應急的 AP 或分流到其他 AP,這樣就不因為區區一個 AP 故障而影響日常教學日程,值得其他學校借鑑。

而最重要的當然是選擇正確的方案供應商。黃副校長坦言曾經跟老師們討論,應以方案供應商為選擇要點,還是選擇 ISP 時一併選用他們的方案。但他認為後者只會被 ISP 選擇的器材供應商綁死,變相減少自己的選擇。而該校最後選擇華為的決定也相當滿意,相信會是 Wi-Fi 100 計劃的下一步,餘下 900 家學校在部署時的重要參考。

 

Boris Lee

The author Boris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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