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初創企業

香港 IT 創業已屆高速路口? Google EYE 計劃推波助瀾

如果有留意近年香港本地 IT 新聞,一定留意到愈來愈多 IT 創業故事的報道。其實香港向來都被視為創業最佳地點,而 IT 創業欠缺的土壤,近年也開始得到補足。香港中文大學創業研究中心早前便聯同 Google 發表最新研究報告,指出香港 IT 創業生態系統自 09 年起已有三倍增長,相信已屆高速發展的關鍵路口。

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港創業環境有三倍增長

Google與中大創業研究中心早前發表最新研究報告,指出本港的創業基地、創業加速器及孵化器、資金提供者和大學支援持續增加,創業生態系統自 2009 年起錄得近 300% 的增長。本地的創業者雖然面對來自社會和文化規範的壓力,也面對缺乏種子基金或本地資金的挑戰,但香港有利營商的政策和成長中的創業生態系統令本地創業氣氛漸趨明朗。

中大創業研究中心主任區玉輝教授表示,香港向來具備創業優勢,例如稅制簡單、成立公司方便等,但如果說到 IT 創業則要到近年才開始見到優勢,比 2000 年科網泡沫的環境截然不同。他指出香港 IT 創業前景樂觀,在創意思維、社會環境、資金來源等不同因素都得到改善,教育機構及大學不斷為創業家提供培育計劃、創業知識和技能的培訓,也為年輕人創業提供更好的環境。

 

家庭壓力影響創業動機

不過,香港向來由傳統行業主導,大多數人都是選擇較穩定的職業,家人和朋友對一般人從事非傳統職業的反應都比較保守,因此不少人年輕人放棄冒險創業。缺乏經濟基礎及財政保障使創業變成高風險的行業,再加上長輩不希望年輕人經歷創業的艱辛,傾向選擇較低風險的職業或主流行業。

決定延遲創業計劃的有志創家者表示,參加創業計劃後,來自家人(39%)和朋友(436%)的壓力飈升。有出席分享的兩位參加了 Google EYE計劃的年輕創業家都同意這看法。本站曾訪問過的 CashYou 創辦人陳冠熊就表示,不少家人、同學最初都對他選擇創業有所保留,也勸他繼續做一個上班族更實際。

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而社企 Mustard Seed Workshop 創辦人 Charlence Kotwell 也同樣表示最初得不到家人支持,尤其本身是專業人士的她,承受了不少家庭壓力。但兩人最終都成功踏出第一步,在 EYE 計劃中得到很多寶貴經驗,而 CashYou 也在其後得到來自數碼港 CCMF 的 10 萬元贊助。

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資金來源是最大障礙

另一個主要障礙是資金來源。近九成(88%)受訪年輕創業家表示他們都是自資去創業,僅 8% 來自風險投資者,6% 創業資金來自銀行融資。缺乏籌集創業起動資金的渠道成為年輕人創業的障礙,區玉輝教授表示香港雖然是國際金融中心,但一直嚴重缺乏創業種子投資:「就算是風險投資(VC)也要看你的一定成績才會考慮,但香港更多 IT 創業還未走到這一步,就已燒光了積蓄而做不下去。」

有 64% 受訪專家就表示,籌集資金是香港創業家面對的最大挑戰。在 09 至 13 年間,僅 1.8% 本地風險投資者及 21% 香港天使投資者,選擇投資本地初創企業。區玉輝認為外國 IT 投資者並不特別看好香港的 IT 創業,香港制度及政策未完全配合是原因之一,此外香港市場規模太小、缺乏具潛力的商業理念、法律制度影響投資機會等也導致資金對香港卻步。

區玉輝認為,風險投資者只會投資已有一定規模的 IT 新創公司企業,但過去香港欠缺早期的種子投資來協助擴充,難以培育出吸引 VC 的初創企業。但隨著近年愈來愈多天使投資者出現,加上數碼港和科學園的創業培育資助下,令整體的環境得到改善,中間的空白期得到補充,因此才有愈來愈多香港 IT 初創企業獲 VC 注資的新聞。

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Google EYE 計劃推動青年創業

香港另一優勢是高等教育普及,在是次訪問調查中就有 83% 年輕創業家就讀本地大學,58% 有學士學位。但這似乎有利也有弊,因為在綜合評分中,香港最弱的一環竟是創意(Creative)和創新(Innovation)。區玉輝解釋,香港在目前的教育制度下,學生自小便接受考試主導的教育,令學生習慣回答標準答案,這卻導致他們欠缺培養創意、勇於挑戰的機會,不習慣跳出框框。

大部分受訪的本港創業家亦認為,創業思維、企業管理能力及演說技巧是他們的優勝地方,而有待加強的包括籌集資金能力、程式設計知識和累積創業經驗。而在實現創業計劃時,主要的影響因素包括商業機會與知識、籌集資金能力以及科技的提供與應用和創意想法。

針對上述問題,Google 去年在全球開展了 EYE 年輕創業家計劃,其中香港便跟中文大學創業研究中心合作。Google 香港總經理 Dominic Allon 表示,期望透過計劃為有志創業的年輕人提供寶貴的交流機會,並協助他們建立多元創業技巧和思維,以積極和正面的心態面對各種挑戰。

 

已屆 IT 創業發展的重要時機

Dominic Allon 表示,「EYE 年輕創業家」計劃吸引超過 900 名申請者,共收到 148 份商業計劃,80 支團隊向專業評審推銷了他們的計劃,當中九成是全新的商業意念。該計劃為 40 支晉級團隊提供多元培訓,除會灌輸商業和科技智識,甚至讓對編程零知識的組員也具備一定的能力。陳冠熊就笑言自己亦終於能自己編寫基礎的概念程式,向更多的投資者推銷。

區玉輝認為,Google 在這時機推出 EYE 計劃,正好在合適時機推了香港一把。他認為由 09 年起,一系列的創業支援包括共同工作空間、資金和知識提供者及政府創業計劃等不斷增加,令整個創業的生態系統日漸成形,年輕人因此對創業的前境更為樂觀。

他相信上述因素數年來已為香港的 IT 創業環境帶來良好的環境,前景很樂觀,因此未來幾年將會是重要的關鍵。現在已屆香港 IT 創業發展的關鍵時機,他期望 Google EYE 計劃可在這時機成為推動 IT 創業的重要一手,提升創業風氣,加強香港作為數碼樞紐的領導地位。

Representatives from two of the EYE Program teams, Charlene from The MustardSeed Workshop and Daniel from CashYou

 

Tags :EYE programgoogleinnovationstartup
Boris Lee

The authorBoris Lee

Unwire Pro 資深編輯,在企業 IT 科技報道範疇有十多年經驗。近年專注報導香港初創企業、本地資訊科技業界發展。

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