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科技專欄

創科時代(十六):先進科技協助中風治療

全球每年估計有1,370萬宗中風的新增個案,個案數字近年不斷上升。中風所造成的身體損害十分嚴重,除損害腦部,還有機會導致永久殘疾,甚至死亡。現時中風的死亡率相當高,已成為全球死亡原因的第二位,單在2017年,全球便有逾616萬人死於中風。

中風致命率高,所以治療必須分秒必爭。現今科技昌明,能加快診斷時間並增加患者的存活機會,尤其是大血管栓塞中風,屬急性中風最嚴重的情况,佔中風個案 13%,死亡率高達四成,患者需在病發 6 小時內得到治療。香港大學與醫管局早於2017年合作,運用大數據研究300個急性中風個案,通過AI人工智能分析病人病歷、放射影像等數據,結果系統能於20秒內篩查出 95%大血管栓塞中風病人,並縮短確診時間達兩小時,能起及時救治作用。

目前,中風導致殘障的風險依然甚高,但醫學界認為若能盡速做好康復治療和訓練跟進,有助患者早日重投正常生活。香港理工大學和醫療產品公司早前合作研發了「希望之手」復康系統,能檢測中風患者手部的肌電信號 EMG信號),並以機械手輔助他們進行手部康復訓練,強化大腦對手部的控制能力,可協助他們加快回復手部的靈活性,該系統曾於2012年的日內瓦國際發明展上榮獲全場最高榮譽獎項。

其實,大部分疾病都源於長期的不良生活習慣,中風也不例外。防患病於未然,大家需注意日常的起居飲食,保持均衡營養,多做運動。同時,更要多關懷身邊的人,尤其是鄰舍長者,只要社區對病者有充分的關愛及支援,便能有助病者對抗疾病。

撰文:香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

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