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科技專欄

科技世界(廿五):地圖助了解事件真相

不少社會議題跟數據息息相關,所以很多傳媒工作者特別重視數據分析,以掌握事件的來龍去脈。

然而,要向普羅讀者解讀數據,文字始終不及地圖標示來得顯淺易明。例如荷蘭網媒 BNR NieuwsRadio 利用眾包(crowdsourcing)應用程式的數據,繪製了「超速陷阱」的高速公路位置圖,以地圖展示哪些路段設置的攝錄鏡頭最密集,方便司機提高警覺,以免因超速被抓。

現時,以地圖闡釋數據內容已十分普遍。德國漢堡大學的研究員發現,2013 至 2016 年由全球編輯網絡(簡稱 GEN)舉辦的「數據新聞奬」(Data Journalism Award),225 個獲提名的新聞作品中,便有一半用上地圖。

地理資訊系統數據分析助發掘真相

不過,單以地圖展示數據,不足以協助新聞工作者發掘事件背後的故事,如能運用地理資訊系統(GIS)協助進行數據整理和分析,就更能透徹地了解事件真相。

舉例來說,一次地方選舉中,一位在任 27 年的美國費城議員意外落敗,如透過地圖了解不同選區的得票結果,從而推論失敗原因,可能推出跟該區年輕選民和新移民人數增加有關的假設,想驗證這假設是否正確,只需以 GIS 在費城的選區上加入當地的人口特徵和樓價數據,便可了解挑戰者在那地區成功突圍。

由於以地圖展示數據,簡單易明,容易吸引讀者注目。有見及此,修讀地質學出身的傳媒人 Betsy Mason 提醒同行,演繹數據務必謹慎,以免產生誤導效果,辜負了讀者的信任。

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