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科技專欄

科技世界(十四):科技促成智慧出行

城市要令市民可以「智慧出行」,除了集中在平台及應用程式上提供實時交通資訊和路面狀況之外,還必須要講求道路安全。

美國初創 StreetScan 了解到凹凸不平的路面對道路使用者的困擾,便在不影響交通的情況下,用配備 3D 鏡頭及傳感器的車輛逐一盤點馬路和行人路面、交通燈、路牌的狀況,以及街燈亮度等,並以數學算式排列維修優先次序,以鄰近學校和交通繁忙路段作為優先。

例如比鄰波士頓的 400 年古城牛頓市,老化的街道和設施令居民不安,但因為缺乏數據,當局難以決定維修從何入手。StreetScan 收集該市資訊,結果發現它的整體路面狀況只有 62.5 分,較標準低 12 分。因為分析客觀,成功爭取到該市一億的預算,從而開展長達 10 年的改善工程。 

而於 2015 年創辦的 StreetScan,源自美國麻省東北大學一個土木工程學生的研究題目。該公司以地理資訊系統()為基礎,為不同地方的政府提供道路設施的管理和評估。服務投入才一年,已有 15 個城市使用,而加拿大、中國、法國也對此感到興趣,可見需求甚大。

智能機械臂系統

在香港,路政署一直致力研究運用科技改善道路安全,該署早前與香港生產力促進局共同研發了一個智能機械臂系統,這個系統是世界上首個利用鏡頭、雷達感應器和機械臂等裝置以認知四周環境的創新發明,能在道路上自動放置和收回交通圓筒和危險警告燈,可提高在公路上進行道路工程的安全防護,由於產品設計和概念已成功獲得驗證,更獲得 2019 年香港資訊及通訊科技獎,相信完成實地測試後,可於不久將來在道路上廣泛使用。

善用科技促成智慧出行,已成世界的大趨勢。我期望有更多創意科技助我們解決出行「痛點」,讓我們的生活變得既舒適又安全。

撰文:香港大學工程學院計算機科學系、社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

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