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科技專欄

科技同行 (三十) :人機協作保職業安全

打工仔因工作勞損而患上職業病的情況,十分普遍。這些職業病雖不構成即時的生命危險,但長期下去,很可能演變成慢性疾病,損害健康之餘,更有機會喪失工作能力,所以各界必須加以正視,並設法確保職場安全。

要保障職場安全,創新科技便大派用場。去年,有機械臂炒牛河的網上短片引來熱話,機械臂從燒鑊下油,再到拋鑊快炒,過程流暢,其間廚師只需配合下放材料,便炒成一碟香噴噴的乾炒牛河。這款機械臂其實是協作式機械人(Cobot),可協助人類從事簡單而重複的工作,而這位廚師在機械臂之協作下,可避免重複「拋鑊」的動作,以減少手部或前臂的勞損。

近年,政府積極推動再工業化,強調應用創新科技,以打造高增值製造產業。兩年多前,香港建造業創新及科技應用中心(CITAC)開幕,中心設有 40 多件創新科技裝置示範,當中的「外部喉管維修機械人」便專為高空檢測及維修工作而研發,工人只需在室內操作,機械人可代替工人在大廈外牆進行如打磨及髹油等任務。而另一款「零重力機械臂」,可助建造業工人輕鬆操作重型工具,避免因為過度受力而傷及腰背和雙腳。這些裝置不但提升工作效率,更有效保障職業安全。

有指疫情促使科技的廣泛應用,令不少人擔心科技會搶走勞工的飯碗。但其實只要善用科技,它可成為我們的最佳助手,助企業提升生產力,更能改善職場環境,讓打工仔在舒適及安全的環境下工作,可謂一舉三得。

作者:香港大學社會科學學院地理系及建築學院客席教授鄧淑明博士

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