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初創企業業界專訪

港產人工智能心電圖檢測儀成獸醫恩物

寵物市場經常被忽略,但其實有着相當龐大的需求。本地初創公司 Aniwear 就針對獸醫的需要,開發小型心電圖檢測儀器,配合人工智能和機器學習,快速為動物進行心臟檢查。unwire.pro 邀請到其創辦人與讀者分享開發技術和經營心得。

新技術協助獸醫診治

Aniwear 創辦人 Joe Mak 指,技術在兩年前開發,當時他告訴朋友希望在寵物市場發展時,大家都不予支持,但事隔兩年,大家都認同寵物市場的規模龐大且具有一定潛力。他認為這個新科技不是要用來取代獸醫工作,而是協助獸醫診治。這個小型心電圖檢測儀器使用相當簡單,獸醫或護士只須抱着寵物,然後將儀器放在其心臟位置約 30 秒,相關數據就可以即時上載到雲端人工智能系統進行分析,等待 5 到 10 分鐘就可以得到心電圖報告,列明可能患有的疾病等,獸醫就可以用報告作參考以決定下一步治療。

▲Aniwear 的技術除了人工智能及機器學習,整套系統亦包含硬件即時採摘寵物數據。

自動化報告提高時效

於 CAU 獸醫診所主診的李恆年醫生表示,以往他們需要花一、兩小時去審視心電圖數據,現在使用這個裝置現在只須一兩分鐘,在向寵物主人了解其他相關資訊時,就可以收到心電圖判讀數據,方便即時告知主人下一步可以怎樣處理。他解釋,這個時效相當重要。從前要透過傳統的機器作心電圖檢測,即使由幾個人處理也未必能做好,而動物緊張時採集的數據也未必準確。李恆年醫生指,使用這個儀器,可以在小型手術的麻醉鎮靜前,先做一個心臟機能檢查,了解寵物是否有潛在危險。到日後寵物年紀大時,出現健康症狀的變化,他們也可以從數據中了解到是否與心臟有關,很快就能找到當中邏輯。

▲CAU 獸醫診所主診的李恆年醫生認為這項技術有助門診醫生更快了解寵物及決定下一步治療。

台灣為主要目標市場

目前已經有約 80 間動物診所或動物醫院採用了這個科技。Joe 表示,現時的客戶群來自香港、台灣和日本,他們一開始先到台灣發展,因為台灣市場比香港大 10 倍,而且在飼養寵物及寵物醫療的文化亦較成熟。而未來也希望向中國發展。現時中國已經是第三大寵物市場,也不斷邀請台灣的獸醫專才到當地教學,因此現在主要仍然以台灣為主要目標市場。他相信台灣有很特別的地位,因此先做好台灣市場之後,將陸續開發日本市場。

以數據公司作定位

Aniwear 定位為數據公司而不是醫療用品公司,儀器所收集的數據才是最重要的資源。Joe 分享指,他們現時透過一個平台,為不同的動物醫院提供服務,他們每天都把採摘到的數據傳送過來,讓 Aniwear 可以收集到不同品種、不同地區,以及任何有機會影響到判讀的數據。他們希望可以提煉到種類特定或地區特定的數據,令報告可以更精準。他形容,其實這個數據也可以幫助到整個產業的持份者,例如保險公司和寵物糧食公司,令他們能透過更精準的數據,了解寵物主人或者醫生,開發更適合寵物的產品。

▲Aniwear 創辦人 Joe Mak (左) 希望寵物能擁有與人類相等的醫療儀器,診治時更能全面。

採用訂閱模式與獸醫建立合作關係

現在 Aniwear 採用訂閱模式而不是逐次收費,根 Joe 就解釋指,這是要配合他們公司的定位,作爲數據公司,他們與獸醫之間是一個合作關係,而不是把醫療儀器賣給他們。其實 Aniwear 本身也有一定成本,在傳送判讀數據給獸醫前,他們會有心臟專科醫生覆核報告是否準確,因為他們提供醫療服務,都希望有把關者去肯定數據準確。而未來當有更多數據和使用量,讓寵物主人信任系統之後,才會考慮不再由專科醫生覆核人工智能提供的分析報告。

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Antony Shum

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