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科技專欄

未來就緒(一)- 開放 API 激活經濟

不少大型企業包括 Google、亞馬遜、Uber、騰訊、阿里巴巴都實行「API 經濟」。

甚麼是 API? API 即「應用編程介面」,可以把複雜的系統劃分成小部分,令系統好像方塊積木組合一樣,方便開發員透過創意建構不同種類的應用程式(App)。

大企業對外以 API 開放自家數據,讓其他開發者可以在企業本身的產品和服務上,建立新的 APP,可補其不足,互助互利。而這些 App 開發商大多靈活多變,發展新服務速度甚高,若然市場反應欠佳,便火速下架,促成互聯網的良性競爭。

其實,企業開放 API,最有利開闢財源,它所提供的資訊本身是財源之一,其衍生的新服務又可以收取額外的收益,企業同時也可以透過新增的行為數據,了解客戶的需要,拓展業務,為企業帶來無限商機。

近年來,香港在開放數據方面下了不少工夫,有超過 80 個政策局和部門已公布開放數據的計劃。今年 1 月初,政府更在「資料一線通」網站(data.gov.hk)加開逾 650 個新數據集,令數據集數目增至 4,000 項。

然而,由於部分牌照條款仍未有規限,許多私人企業如巴士公司和停車場都沒有開放資訊,就算已公開的數據,格式多不是 API,資訊顯得零碎,不夠全面,難以讓市民應用。

《粵港澳大灣區發展規劃綱要》提出會在粵港澳建立多個數據基礎設施,如全面覆蓋的智能感應網絡、空間數據共享平台等,以加強大灣區內的數據開放,這跟香港全面開放數據互為呼應,只要政府進一步把資訊 API 化,方便市民應用,社會上下便能共同趕上未來數碼的步伐。

作者:鄧淑明博士

香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授

Tags :API
Dr. Winnie Tang

The authorDr. Winnie Tang

鄧淑明博士,太平紳士,香港大學計算機科學系榮譽教授,香港土生土長培育的資訊科技界企業家。鄧博士於九十年代創辦 Esri中國(香港)有限公司,專門推廣地理資訊系統(GIS)軟件和提供相關解決方案。鄧博士也是智慧城市聯盟創辦人及榮譽主席。除了GIS本業,鄧博士對ICT行業、電子健康、環境保育、初創企業及智慧城市等經常提出建議,並積極參與多個政府及民間組織,致力促進香港科技及社會事務發展。