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初創企業業界專訪

本地初創開發低延遲藍牙耳機 解決弱聽人士煩惱

對於弱聽人士而言,助聽器是必要的輔助工具,協助他們改善聽覺功能。不過一般的助聽器都有延遲的問題,而本地初創公司 Chears 就開發低延遲藍牙耳機,希望可以解決弱聽人士的煩惱,改善聲音和環境不同步的問題。

Chears 的低延遲藍牙耳機 CHEARS ONE 之前在 Kickstarter 上開始集資,並且已經達到了集資目標。Unwire.pro 最近邀請到 Chears 創辦人 Will Man 向我們介紹相關技術和初創心得。

現有助聽器存在技術困難導致聲畫不同步

Will 分享指,我們平時聽的歌曲是一個連續的音頻文件,唯一出現延遲就是在按開始掣時會延遲開始,以及在結束時才會有延遲,所以在大部分聽整段五分鐘的音樂期間延遲其實沒有太大影響。

不過助聽器運作時由於所有音頻都是即時重聽及加工,因此當出現延遲時,所有即時對話都會延遲,做成聲畫不同步情況。雖然現時有些有線耳機亦已提供低延遲技術,但對弱聽人士來說,有線耳機有礙日常社交,故 Will 的團體著手研發藍牙耳機市場。現時,產品透過在藍牙耳機直接加入低延遲技術的芯片,來解決市面上藍牙耳機延遲的問題,是過去的藍牙助聽器產品未能做到的功能。

▲ CHEARS 1 藍牙耳機已內置低延遲技術的芯片,但須配搭配接器使用。

低延遲技術可延伸到其他應用  擴充市場和盈利能力

Will 最初打算研發弱聽人士專用的降噪應用程式,後來更開發內置低延遲功能的耳機產品,所需要承擔的風險和成本均上升不少,而且產品只能應付弱聽人士市場,令人擔心其盈利能力。因此,他們今次以眾籌方式推出產品,以緩解資金不足及生產商不願承擔小批量的問題。同時,他們亦相信今次眾籌的成績可讓投資者了解到其產品的市場需求,吸引投資者協助日後的產品開發及生產。Will 亦表示,此技術可以延伸到其他的產品,例如他們有試過利用 CHEARS ONE 產品套用在其他領域或產品,例如 Switch 遊戲機。

他指出玩遊戲時,用家在搭配耳機時會有點尷尬,因為只能用有線耳機或搭配一些普通藍牙耳機使用;而普通藍牙耳機亦存在剛才所提及的延遲問題,但玩家往往難以接受玩遊戲時聲畫不同步,而低延遲耳機則有助解決問題。

▲ Will 表示當初推出弱聽人士專用的降噪應用程式讓他們收集到更多用家的反應及意見,相信低延遲藍牙耳機絕對有市場需求。

核心技術在於軟件 將會開發更多應用程式

被問到市場上若有其他耳機廠商把這個技術普及,會令他們失去市場價值。他認為公司的核心價值或者比較優勢其實在於軟件層面,包括現時研究的人工智能降噪技術,可處理一些人聲噪音,或者把這個演算法用在其他領域,譬如一些直播或是手機上的影片製作應用程式,在錄製時已經把不需要的噪音消除,當中其實需要一個實時的降噪加工處理。

透過應用程式搭載降噪技術,也可以大大減低耳機生產成本。他們未來亦會推出一些應用程式,除了給弱聽人士,也可給普羅大眾應用於工作、日常生活或者遊戲之中。他們的應用程式目前是以月費方式營運,但將來若推出不同降噪技術應用的話,相信需要重新研究收費或營運模式。

▲ CHEARS 的應用程式運用了人工智能的演算術,為弱聽人士提供室內及室外的場景降噪服務。

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Antony Shum

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