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企業趨勢初創企業專題特寫

科學園 Sensor Hub 首辦研討會探討傳感器技術

不少廠商指本地物聯網(IoT)未成氣候,市場需求不大,不過 IoT 的精髓在於能蒐集龐大數據作分析之用,加上 IoT 的應用範疇相當廣泛,在企業日益倚重數據的數碼化轉型趨勢下,普及相信只是時間問題。

有見不少傳感器已應用於機械人、人工智能、物聯網、消費電子等範疇,同時有助構建智慧城市,香港科技園公司近日便聯同國際電機電子工程師學會納米科技委員會,於園區內舉辦「第一屆醫療保健及智慧城市微納米傳感器國際研討會」,匯聚了微納米傳感器領域的國際翹楚與本港創科社群進行交流,共同探討最新的傳感器技術,以及在醫療保健和智慧城市方面的解決方案。

▲ 示範員身穿的特製衣全身附有 17 個傳感器,透過 Xsens MVN solution 能實時於屏幕上展示與示範員動作同步的動畫人物。

▲ 矽立科技行政總裁李彬認為動作分析技術的最大價值在於能有效防範運動創傷。

香港科技園公司行政總裁黃克強透露,早前與亞運運動員交流,得悉原來運動科學分析對運動員的訓練規劃與成效有莫大幫助,因此十分感興趣,即場與參展園區公司之一的矽立科技(mCube)了解旗下有否針對運動項目的分析方案。

矽立科技行政總裁李彬李彬表示,品牌 Xsens 確有動作分析技術(motion analysis technology)以 3D 動作追蹤器(motion trackers)配合 3D 運動學方案(kinematics solutions)測量人體動作,從而分析不同動作對運動員表現或治療的影響。

有效防範運動創傷

「事實上,我們正與美國 3 支籃球隊合作,分析不同動作對球員表現的影響,但傳感器最大的價值在於防範運動創傷。球星身價不菲,要是受傷不能上場比賽的話對球隊而言成本很高。但許多時球員過操勞損,表面上教練未必能看得出來,而球員亦未必知道或願意提出,但數據不會說謊,戴上傳感器,動作表現若與平常有別,綜合各種比對分析如得出運動員可能將會受傷的結論,教練即可按情況要求運動員先休息數天以防受傷。」李彬續指:「但意外受傷總是難免,接受過物理治療的受傷球員何時才能再上場比賽?有時候球員為了出賽可能隱瞞傷勢,甚至可以騙過教練,但傳感器則可以精準地分析球員是否已痊癒,狀態是否足以應付球賽。」

Xsens 同時提供慣性動作追蹤(inertial motion tracking)的 9 軸傳感器,內附陀螺儀和電子指南針可實時測量 XYZ 水平軸的多維人體動作,因此除捕捉動作外,更可應用於遊戲、動畫及電影拍攝等,早前的漫威系列電影「黑豹」(Black Panther)正採用了該技術。李彬續透露,進駐科學園因可提供先進的研發設備和分析工具,這比國內及其他國家只提供免租、減稅或資助更為吸引,因這些研發基建設備成本高昂,園區公司若各自部署相同基建除佔地租金問題,亦會造成資源浪費,因此十分讚賞科學園設立各類研發實驗室開放予園區公司共用的政策。

▲ 香港科技大學計算機科學及工程學系教授兼大學創業中心主任陳雙幸教授(左)與香港科技園公司行政總裁黃克強(右)。

科學園助科大 SmartAP 實測人流管理傳感器技術

業界分析預期到 2020 年,應用在各行各業的傳感器數目將達到一萬億個,範圍包括先進製造、醫療保健等廣泛領域。黃克強認為,醫療保健及智慧城市相關應用對精密傳感器的需求,帶動了全球微型傳感器的發展。目前,科學園內便有約 70 家從事傳感器技術及物聯網方案的企業,因此他認為有需要為這個領域提供更佳的基建支援。

黃克強續說:「我們的『傳感器測試平台』(Sensor Hub)提供開放式的平台及基建設備,讓研究人員可以測試及驗證其傳感器解決方案,為產品推出市場做好準備。科學園內約 12,000 名工作人口是最佳的生活實驗室,讓科研人員可以有效地收集、分析及優化相關的解決方案。我們期望與學術界加強合作,讓他們的研究能與市場接軌,加快大學的前期研究,成功在不同行業落實應用。」

其中一家正式宣布在園內進行實地測試的便是香港科技大學研究中心,藉「傳感器測試平台」實測其人流管理傳感器技術。

▲由科大發明的 SmartAP 傳感器技術可在特定位置監測該處的人流分布情況、流向及排隊情況,能覆蓋 100 至 200 米且無須更換電池。

▲ 是項測試計劃為期兩年,會在高錕會議中心附近的中庭長廊內部署約 7 至 10 個傳感器(圖中箭咀指示位置)以收集人流資料,獲取整體數據,用以改善人群管理的作業。

由科大發明的 SmartAP 傳感器技術開發達 3 年,目前已可在特定位置監測該處的人流分布情況、流向及排隊情況,適合應用於如商場、機場、鐵路站及巴士總站等,從而改善場地的營運管理。香港科技大學計算機科學及工程學系教授兼大學創業中心主任陳雙幸教授透露,該方案已於科大車站作首階段測試,另科大創業中心亦部署了 5 至 6 個 SmartAP;而是次於園區內的測試計劃則為期兩年,會在高錕會議中心附近的中庭長廊內部署約 7 至 10 個傳感器以收集人流資料,獲取整體數據,用以改善人群管理的作業。

陳雙幸教授稱:「此方案不一定要部署傳感器,若既有 Wifi AP 同意開放其 API,我們亦可於其上整合軟件擷取數據作分析之用。即使要部署硬件,SmartAP 成本亦很低,每隻僅售百多元,已能覆蓋 100 至 200 米,且因透過 PoE 取電,因此無須更換電池。」

於去年 9 月正式成立的「傳感器測試平台」針對科研人員,提供真實環境作測試及加快開發嶄新傳感器技術、相關產品和解決方案。艾睿電子亞太有限公司是平台的首個合作夥伴,並與其他企業包括 AMS、Honeywell、Libelium、TE 及 Vishay等合作,進行包括水質、空氣質素,及天氣情況等監測項目。目前,共有 6 個測試項目正於該「傳感器測試平台」上進行。

黃克強指出,中庭長廊可說是園區內人流最密集的地方,因此首階段將於該處部署 SmartAP,視乎成效有意於日後將部署擴展至整個園區。而有關數據亦會儲存於香港科技園公司的數據工作室(Data Studio),讓其他公司可以用來開發更多以數據驅動的解決方案。

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Catabell Lee

The authorCatabell Lee